В Саранске находятся одни из самых современных спортивных сооружений в России, и он обошел более крупные и богатые российские города в гонке за право принимать Чемпионат мира по футболу. Здесь будет играть и Дания.


На Саранск внезапно налетела непогода, и на Большевистской, центральной улице города, все поспешно ищут укрытие.


Штормовые порывы ветра и ливень мгновенно очищают от людей широкую улицу, в одном конце которой устроился оживленный продуктовый рынок, а в другом — впечатляющий Собор святого Феодора Ушакова.


В центре Саранска есть что-то монументальное, там расположились несколько недавно построенных отелей, большой спортивный стадион, университет, похожий на золотую ракету на стартовой площадке, а еще роскошные фонтаны.

Собор Святого Феодора Ушакова в Саранске

Однако не все одобряют архитектурные изменения, которые в последние годы устроило руководство области в попытках привлечь внимание к этому городу, расположенному в 650 километрах к юго-востоку от Москвы.


«Они все приехали из глубинки, и это влияет на их вкус», — говорит Ольга Немчинова, местная жительница, прячущаяся от пыльной бури, которая поднялась незадолго до ливня.


Горячая линия с Москвой


Возможно, политики Саранска, центра российской республики Мордовия, и страдают от нехватки эстетического вкуса, зато они, похоже, отлично умеют находить общий язык с центральной властью в Москве.


Много лет бывший главой Мордовии Николай Меркушкин ушел с этого поста в 2012 году, однако, говорят, он до сих пор имеет большое влияние на происходящее в Саранске. Он довольно рано понял, что незаметный российский политик по имени Владимир Путин стоит того, чтобы сделать на него ставку.


«Будучи президентом межрегиональной ассоциации приволжских регионов, он оказывал президенту значительную поддержку», — объясняет Станислав Холопов, владелец независимой местной еженедельной газеты «Столица С».


Путин — человек, высоко ценящий лояльность, и с тех пор он — частый гость в Саранске, который прежде был мало заметен в российском внутриполитическом контексте.


«До Путина ни один лидер Советского Союза или России не посещал Саранск. Путин же здесь побывал уже шесть раз», — говорит Станислав Холопов.


Несколько сооружений в Саранске были открыты лично российским президентом, рассказывают местные жители с благоговением в голосе.


Например, городу подарили спортивный комплекс. Помимо комплексов для легкой атлетики, здесь можно найти хоккейные площадки, бассейн и центр зимних видов спорта с горнолыжными склонами.


Чемпионат мира также помог развитию инфраструктуры: железнодорожный вокзал и аэропорт города были модернизированы, как и местная больница.


«Нам остается лишь пережить этот Чемпионат мира, и тогда мы сами сможем всем этим насладиться», — говорит местный шофер.


Памятник эпохе Путина


Из числа памятников эпохе Путина, украшающих центр Саранска, в глаза особенно бросается большой собор.


Он назван в честь Федора Ушакова, адмирала, который в XVIII веке участвовал в нескольких русско-турецких войнах, пытаясь закрепить Крым за Россией. Русская православная церковь объявила его святым.


Как известно, Владимир Путин принимает крымский вопрос близко к сердцу, и в Саранске считают, что именно благорасположение президента позволило городу, который по числу жителей занимает всего 64-е место в списке российских городов, а с экономической точки зрения относится к довольно проблемным регионам страны, принять у себя четыре матча Чемпионата мира по футболу, начинающегося уже в этом месяце.


«У нас был политический капитал, и мы его правильно инвестировали», — констатирует Станислав Холопов.


Тяжелое советское наследие


В остальном Мордовия пользуется в России неоднозначной репутацией.


Долгое время и вся республика, и сам город были закрыты для иностранцев, а в сталинскую эпоху там сложилась чуть ли не рабовладельческая экономика, которая опиралась на несколько грязных производств, расположенных в черте города.


«В советские времена наш город напоминал концентрационный лагерь с бараками и промышленной зоной», — рассказывает Станислав Холопов.

Города России. Саранск

Мордовия и до сих пор — одно из мест в России, где больше всего тюрем и исправительных колоний.


Критики также указывают, что бедная республика заплатила слишком дорого за эти новые красивые здания на Большевистской улице.


Из 85 регионов России у Мордовии больше всего долгов, и в прошлом году руководству республики пришлось просить подаяния у Москвы, чтобы избежать унизительного банкротства.


Город с надеждой смотрит в будущее


Но сейчас проблемы решены — по крайней мере, на время — и в Саранске, где уже полным ходом идет обратный отсчет до начала самого значительного в истории города события, предпочитают с надеждой смотреть в будущее.


Часы на Площади Тысячелетия в центре города показывают, сколько дней, часов, минут и секунд осталось до момента, когда футбольный мяч покатится по стадиону «Мордовия Арена», похожему на огромную тарелку НЛО, приземлившуюся в паре километров от центра города.


Редактор газеты надеется, что грядущие соревнования помогут Саранску совершить еще один шаг прочь от советского прошлого.


«Мы выросли в другом мире и хотим освободиться от него. Я думаю, мы лишь позже поймем, насколько значительно на самом деле это событие», — говорит он.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.