Никита одет в английскую кепку, спортивный костюм и футболку с надписью «The Bulldog Spirit». «Я полюбил Англию аж в 1966 году, — говорит этот учитель из Санкт-Петербурга, который обожает «Битлз», болеет за «Манчестер Юнайтед» и заходит выпить в «Диккенс паб».


34-летняя анестезиолог Юлия влюбилась в Англию ровно в тот момент, когда увидела на экране Дэвида Бекхэма. «Я увидела его, и меня словно громом поразило», — говорит она, сидя в футболке с логотипом сборной Англии.


На днях оба эти фанатичных англофила ездили автобусом и поездом в Репино в надежде увидеть последнее поколение футболистов любимой сборной, но обнаружили только, что на первую «открытую для общественности» тренировку необходимо было приобрести билет. Они видели, как мимо проехал автобус, а Гарри Кейн вежливо помахал рукой — и на этом все.


Они оказались среди десятков других вынужденных стоять снаружи людей, раздосадованных, но не разгневанных. «Досадно, — говорит Никита. — Но охранники говорят, что дальше нам нельзя». Можно объехать полмира, но привлекательность английского футбола не уменьшится, кажется, никогда; благодаря ли Бобби Муру, внешности Бекхэма или таким клубам, как Ливерпуль, самым большим поклонником которого является 27-летний Эдгар, тренер команды юниоров из Зеленогорска. Среди его татуировок можно увидеть эмблему любимого клуба в области сердца, лицо Даниеля Аггера на задней части голени и YNWA на костяшках (аббревиатура названия гимна команды «You'll Never Walk Alone» — прим. перев.).


Ему удалось пробраться внутрь и затеряться среди 500 приглашенных гостей, включая группу сирот из Санкт-Петербурга, чтобы посмотреть первую тренировку сборной Англии, взять автографы и сделать селфи.


Многие члены Футбольной ассоциации Англии нервничали по поводу того, как Россия примет англичан, особенно после эскалации военных действий на фоне мартовских отравлений в Солсбери. Министр иностранных дел Великобритании Борис Джонсон подлил масла в огонь, согласившись с правильностью идеи сравнения текущего чемпионата мира при Владимире Путине с берлинской Олимпиадой 1936 года при нацистах.


Мы все ждем, как россияне примут Англию, но холодную войну, похоже, поставили на паузу. После высылки 23 британских дипломатов в результате скандала со Скрипалем наступил мир, пусть хотя бы на те пять недель, что продлиться чемпионат.


Заместитель посла Великобритании в Москве Линдси Сколл сообщила, что ей удалось договориться о визах для еще 12 сотрудников Великобритании, которые отправились в Россию в качестве кадрового подкрепления во время турнира.


«Конечно же, наши разногласия с Россией никуда не делись, — сказала Сколл. — Но могу сказать честно: между сторонами действительно имело место неплохое сотрудничество. Многие были зациклены на высылке, и их беспокойство не лишено смысла, но мы продуктивно поработали с российским правительством, в результате чего мне удалось договориться о дополнительных визах, и уже в выходные в Россию начали вылетать лучшие из лучших».


Она упомянула плодотворное сотрудничество между полицией и сотрудниками посольства, которые отправились в места проведения матчей с участием сборной Англии. «С точки зрения минимизации рисков мы сделали все возможное», — сказала она. Политическую напряженность невозможно сбрасывать со счетов, но на протяжении нескольких недель будет царить гармония. Когда в понедельник Англия будет играть в Волгограде с Тунисом, представители Футбольной ассоциации Англии и фанаты сборной возглавят церемонию возложения венков к огромному мемориалу, посвященному осаде Сталинграда.


В рамках обмена любезностями менеджер сборной Гарет Саутгейт отведал каравай, предложенный ему местным чиновником, а Кейну подарили гигантский золотой самовар.


Когда игроки сборной Англии немного акклиматизировались, самым большим сюрпризом для них — особенно в 4 часа ночи — стал продолжавшийся 20 с лишним часов день. Эрик Дайер сказал, что проснулся среди ночи, думая, что уже утро, и пришлось в срочном порядке плотнее закрывать жалюзи. По его словам, хоть это и очень тихий уголок России, скучно здесь точно не будет: на территории гостиницы он нашел баскетбольную сетку, гольф-симулятор, бильярдный стол, настольный теннис, компьютерные и карточные игры. Футбольная ассоциация внесла свою лепту, привезя матрасы и украсив номера игроков фотографиями, предоставленными членами их семей. Дайер, обнаружив фото своей семьи, друзей и собак, обрадовался такому приятному сюрпризу.


Так можно ли почувствовать себя как дома? «Есть, конечно, такие, кто настроен против англичан, но большинство нормальных людей будут им рады», — говорит Никита.


Однако не все могут оказаться такими же как он — россиянин, чья любовь к Англии остается неизменной на протяжении вот уже 52 лет.


Комментарий читателя:

 

Эндрю Пайн: Доказательство того, что, несмотря на политическую напряженность, по большому счету в России Англию любят. Шерлок Холмс и Винни-Пух стали знаковыми фигурами, и их русские версии постоянно мелькают на местном телевидении.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.