В футбольной святыне Самары, на новейшем стадионе, стоит ужасный шум. Уругвайские фанаты, празднующие уже два дня, выделяются на трибунах как голубые островки. На стадионе вместимостью более 40 тысяч мест в основном сидят болельщики страны-хозяйки.


В расположенную на Волге Самару приехали россияне со всех концов страны.


«Вперед, Россия!» — кричат фанаты в один голос.


Россияне давно не чувствовали на футбольных стадионах такую сплоченность. После бронзы на Чемпионате Европы в 2008 году любовь к футболу, «королю спорта», подвергалась испытаниям. Выступления сборной заканчивались горькими слезами.


Сборную поочередно ругали болельщики, СМИ и бывшие советские звезды футбола.


Сейчас все иначе. Болельщики и игроки с чувством поют величественный гимн своей страны. По спине невольно пробегают мурашки. Именно такое чувство возникает, когда разрозненные ряды россиян собираются воедино.


Россия встретилась в Самаре с Уругваем на матче за место в группе А. Главный тренер сборной Станислав Черчесов, ставший национальным героем, вывел на поле стартовый состав сборной, в котором отсутствовали ее главные звезды — Александр Головин и Юрий Жирков.


Россия одержала победу на первых двух матчах против Саудовской Аравии и Египта. Благодаря этим победам россияне вновь влюбились в футбол. На смену постоянным разочарованиям наконец пришло чувство радости.


«Сборная Бог знает сколько лет была объектом для шуток. Здесь, в Самаре, мы заметили, насколько силен у россиян дух единства, — сказал изданию „Илта-Саномат" (Ilta-Sanomat) Дмитрий Финосов, который приехал на матч со своей семьей. — Чемпионат мира поднимает культуру болельщиков в нашей стране на новый уровень».


Ожидания российских болельщиков были высокими, но победу на стадионе Самары все же праздновали фанаты Уругвая. Искусные жители Южной Америки выиграли со счетом 3:0. Однако фанаты страны-хозяйки не пали духом. Скандирование «Россия!» гремело до конца матча.


«Жалко, мы хотели увидеть голы. Но мы все равно гордимся тем, что они прошли до этого этапа. Они всех удивили», ‒ похвалили команду жительницы Самары Ирина Краснова и Ольга Алешина.


Женщины, сбежавшие от будней на трибуны стадиона, уверяют, что позитив сохранится, несмотря на ход Чемпионата мира.


«Иногда мы можем сильно их ругать, но все равно мы любим их больше всех».