Вполне вероятно, Леброн Джеймс (LeBron James) — это лучший баскетболист в истории.

Хотя меня вряд ли стоит считать объективной стороной. Я болею за Леброна Джеймса и «Кливленд Кавальерс» (Cleveland Cavaliers) с того момента, как мне исполнилось 15.

Но для тех, кто не интересуется баскетболом, скажу, что список заслуг и побед Джеймса таков, что он с легкостью может соперничать с любым игроком в истории НБА — включая Майкла Джордана (Michael Jordan), которого многие считают величайшим баскетболистом.

Для начала за свою 15-летнюю карьеру Джеймс выиграл три чемпионата и четырежды стал самым ценным игроком НБА. Ранее в этом сезоне он превзошел Джордана по количеству идущих подряд матчей, в ходе которых он набрал минимум 10 очков. Во время матчей плей-офф в этом году, когда Джеймс забил решающий трехочковый мяч, принеся своей команде победу над «Индиана Пэйсерс» (Indiana Pacers), многие сравнивали его бросок с одним из культовых бросков Джордана.

Однако 33-летний Джеймс — это не просто живая легенда спорта. Он актер, медиа-магнат и культурная икона. Он поднялся на вершину в баскетболе в тот момент, когда Америка была вынуждена посмотреть в лицо систематической жестокости по отношению к чернокожим гражданам — в первую очередь по отношению к молодым чернокожим мужчинам — и Джеймс активно занялся этим вопросом, будучи одним из самых известных молодых чернокожих мужчин Америки. Вероятно, его можно назвать самым социально и политически влиятельным спортсменом со времен Мухаммеда Али.

Когда ведущая «Фокс Ньюс» (Fox News) Лаура Ингрэм (Laura Ingraham) порекомендовала Джеймсу «заткнуться и стучать мячом», это стало общенациональной сенсацией. Когда Джеймс назвал президента Дональда Трампа «придурком» в твиттере, выступая в защиту тех игроков, которые решили нарушить традицию посещения Белого дома командами чемпионата, это стало новостью, попавшей на обложку «Нью-Йорк Таймс» (New York Times). Джеймс провел митинг в поддержку кандидата Хиллари Клинтон во время предвыборной кампании 2016 года.

Лето 2018 года напомнило нам о силе гравитации Леброна. Он заключил контракт с «Лос-Анджелес Лейкерс» — крупнейшей франшизой НБА — и восстановил равновесие в лиге. Он открыл новую среднюю школу в своем родном городе Акроне. И на той же самой неделе президент США оскорбил этого успешного чернокожего молодого человека, публично усомнившись в его интеллектуальных способностях:

«Леброна Джеймса только что проинтервьюировал тупейший человек на телевидении — Дон Лемон. Он помог Леброну выглядеть умным, а это не так легко. Мне нравится Майк!»

Джеймс использовал эту платформу, предоставленную ему как лучшему игроку НБА в период беспрецедентной популярности этой лиги, чтобы открыто высказаться по поводу расовой несправедливости и на некоторые другие политические темы. Том Зиллер (Tom Ziller) из «Эс-Би Нэйшн» (SB Nation) написал, что мы живем в «десятилетие Леброна Джеймса». Телеканал ESPN назвал его самым известным американским спортсменом (и вторым в списке самых известных спортсменов в мире), а также «самым мощным голосом в своей профессии».

Поэтому, даже если вы не видели ни одного профессионального баскетбольного матча, вы все равно должны знать имя Леброна Джеймса. Учитывая его стремление выстроить прочную медиа-империю и все чаще звучащие предположения о том, что однажды он займет какую-нибудь важную государственную должность, вероятнее всего, его имя забудут не скоро. Джеймс до сих пор находится на пике своей спортивной формы, что он демонстрирует каждый раз, когда выходит на баскетбольную площадку, однако его карьера уже давно вышла за пределы спорта.

Леброн Джеймс против Майкла Джордана

Джеймс родился в Акроне, штат Огайо. Его мать растила его одна, и им регулярно приходилось переезжать с места на место. То, что у него редкий дар, стало ясно еще в раннем детстве. Джеймс уже пользовался беспрецедентной популярностью, когда учился в средней школе. Он был звездой своей команды в школе Святого Винсента и Марии (St. Vincent-St. Mary), и матчи с их участием показывали на канале ESPN. Журнал «Спорт илюстрейтед» (Sports Illustrated) назвал его «Избранным».

Джеймса выбрали «Кливленд Кавальерс» во время драфта 2003 года. Тогда ему было 18 лет.

За его 15-летнюю карьеру он успел многого достичь:

  • Он выиграл три чемпионата НБА, включая первый титул профессионала в истории франшизы «Кливленд Кавальерс» как минимум за 50 лет.
  • Его трижды называли самым ценным игроком в финалах чемпионатов НБА.
  • Он получил четыре награды как самый ценный игрок группового этапа.
  • Его 14 раз выбирали для участия в матчах звезд НБА.
  • Сейчас он занимает седьмое место по количеству набранных очков и одиннадцатое место по количеству пасов, предшествовавших удачным броскам.

Перед началом сезона 2018 года Джеймс считался лучшим игроком лиги. Как написал Зак Крам (Zack Kram) из издания Ringer, перед завершением своей спортивной карьеры он вполне может стать лучшим игроком по количеству забитых очков и попасть в первую пятерку игроков по количеству пасов, предшествующих удачному броску — то есть он доказал свое мастерство как в забрасывании мячей в корзину, так и в том, чтобы предоставить такую возможность своим товарищам по команде.

Как написал Барри Петчески (Barry Petchesky) из «Дэдспин» (Deadspin), Джеймс — это человек, «которому все предсказывали историческое величие» и который затем достиг «еще большего величия, исполнив все предсказания».

Главным пятном на карьере Джеймса в НБА стал эпизод, произошедший в 2010 году, когда он выступил на телевидении с заявлением, которое многие раскритиковали и в котором он сообщил, что он уходит из «Кливленд Кавальерс» и присоединяется к «Майами Хит». Но затем он выиграл два титула в составе «Майами» и вернулся в «Кливленд», в составе которой он разрушил 50-летнее проклятие города, одержав победу в финале НБА 2016 года над «Годен Стэйт Уориорз», которые в том году поставили рекорд лиги, выиграв в 73 матчах.

Джеймс играл настолько хорошо, что в последние несколько лет спортивные эксперты и простые болельщики начали задаваться вопросом, не превосходит ли он Майкла Джордана — шестикратного чемпиона 1990-х годов, которого до настоящего времени во всем мире считали лучшим баскетболистом всех времен. Даже Трамп не сумел избежать этого сравнения, когда он высмеивал Джеймса в Твиттере.

В некотором смысле это вопрос вкуса. Джордан участвовал в большем количестве чемпионатов, и он никогда не проигрывал в финалах НБА. Команды Леброна семь раз выходили в финал и проиграли четыре из них, однако победа «Кливленда» над «Голден Стэйт» — в том матче Джеймс опередил всех игроков обеих команд во всех значимых статистических категориях — возможно, является гораздо более впечатляющей, чем любой из титулов Джордана. Со временем, если ему позволит здоровье, Джеймс, вероятнее всего, достигнет более значительных высот по количеству набранных очков и в других категориях, нежели Джордан — а внедрение новых более продвинутых статистических показателей будет этому способствовать.

Суть в том, что, если говорить об игре Джеймса на баскетбольной площадке, то сам факт, что сейчас ведутся споры о том, кто лучше — Джеймс или Джордан, уже свидетельствует о его величии в мире спорта. Его достижения не вызывают никаких сомнений. Однако Джеймс решил не ограничивать свою карьеру баскетболом.

Джеймс стал ярым критиком расовой несправедливости в Америке

Со временем Джеймс превратился в более политически активного спортсмена. В 2007 году он отказался подписать письмо, которое составил его товарищ по команде и в котором речь шла о геноциде в Дарфуре, заявив, что у него нет полной информации об этом. Это его высказывание сделало его мишенью критики, поскольку у него были серьезные деловые интересы в Китае, который фигурировал в этом письме. Стоит напомнить, что Джеймсу в тот момент было 22 года. Как отметил канал ESPN, позже он высказывался о том кризисе, потому что «он понял, что его голос имеет большое значение и что его услышат».

В течение последующих 10 лет Джеймс стал одним из самых известных спортсменов, открыто выражавших свою точку зрения на острые политические темы — особенно когда речь шла о расовой несправедливости и жестоком отношении властей к молодым чернокожим американцам. В 2012 году Джеймс и его товарищи по команде «Майами Хит» надели толстовки с капюшонами в знак протеста против убийства Трейвона Мартина (Trayvon Martin) Джорджем Циммерманом (George Zimmerman).

​В 2014 году он призвал исключить из лиги владельца «Лос-Анджелес Клипперз» Дональда Стерлинга (Donald Sterling), который позволил себе расистские комментарии. В том же году Джеймс и еще несколько его товарищей в «Кавальерс», включая защитника Кайри Ирвинга (Kyrie Irving), надели на разминку футболки с надписью «Я не могу дышать», чтобы выразить свой протест против убийства Эрика Гарнера (Eric Garner) офицером нью-йоркской полиции.

В 2016 году на церемонии вручения наград ESPY — своего рода «Оскар» в спорте — Джеймс вышел на сцену вместе с другими звездами НБА — Крисом Полом (Chris Paul), Кармело Энтони (Carmelo Anthony) и Дуэйном Уэйдом (Dwyane Wade) — и призвали к общественной сознательности. В конце своей речи Джеймс упомянул Али — вероятно, самого политически активного спортсмена в американской истории:

«Сегодня мы чтим память Мухаммеда Али. Но, чтобы воздать должное его наследию, давайте используем этот момент как призыв к действию, обращенный ко всем профессиональным спортсменам, чтобы мы просвещали себя, поднимали эти темы, открыто высказывались, использовали наше влияние и осуждали любое насилие, а также, что еще важнее, возвращались в наши родные города, вкладывали наше время и ресурсы, чтобы помочь восстановить их, чтобы помочь укрепить их, помочь изменить их. Нам всем необходимо больше стараться».

В этом и заключается еще одно отличие Джеймса от Джордана, который, как известно, предпочитал не вмешиваться в различные споры — хотя недавно он все же выступил публично против полицейского насилия. А Джеймса до сих пор время от времени критикуют за то, что он недостаточно резко и убедительно выразил свое отношение к некоторым эпизодам, таким как убийство 12-летнего Тамира Райса (Tamir Rice) полицией в Кливленде.

Но в эпоху Трампа политическая активность Джеймса выросла. После того как летом прошлого года белые националисты прошли маршем в Шарлоттсвилле, штат Вирджиния, Джеймс возложил за это ответственность целиком на Трампа, который заявил, что насилие исходило «от множества сторон», и таким образом поставил в один ряд выступления в поддержку расовой терпимости и акции убежденных расистов.

​«То, что происходит в Шарлоттсвилле, очень печально. Неужели наша страна движется в этом направлении? Снова сделаем Америку великой, да? Он это сказал».

Джеймс в очередной раз выступил с критикой непосредственно в адрес Трампа несколько недель назад. Он встал на защиту разыгрывающего защитника «Уорриорз» Стефа Карри (Steph Curry) — одного из его самых серьезных противников на площадке, чья команда разбила команду Джеймса в двух из трех последних финалов НБА — после того как президент раскритиковал Карри за его нежелание приехать в Белый дом и отпраздновать очередную победу «Голден Стэйт». Твит Джеймса попал на обложку «Нью-Йорк Таймс».

​«@StephenCurry30 уже сказал, что он не приедет! Поэтому не нужно было приглашать. Визит в Белый дом был большой честью до того, как там появился ты!»

Разумеется, если вы известный чернокожий, высказывающийся по поводу расового неравенства, то это может сделать вас — даже если вы Джеймс — объектом резкой критики. В прошлом году полиция Лос-Анджелеса сообщила, что на воротах у дома Джеймса кто-то аэрозольными красками написал оскорбления расистского толка.

«Неважно, сколько у вас денег, неважно, насколько вы известны, неважно, сколько людей вами восхищаются, в Америке тяжело быть черным, — сказал Джеймс. — Нам еще предстоит пройти долгий путь — всему обществу и афроамериканцам — пока мы не почувствуем себя равными в Америке».

Затем в феврале этого года ведущая «Фокс Ньюс» Лаура Ингрэм (Laura Ingraham) набросилась на Джеймса за его критику в адрес Трампа, использовав выражения расистского толка: она назвала баскетболиста «безграмотным» и «невразумительным», посоветовав ему «заткнуться и стучать мячом».

Эти ее слова немедленно превратились в объединяющий лозунг для всех спортсменов и болельщиков, которые встали на сторону Джеймса. Кроме того, эти слова Ингрэм не оказали желаемого воздействия на Джеймса.

Леброн Джеймс — также актер, бизнесмен, медиа-магнат и, возможно, будущий политик

Леброн — не просто баскетболист, который иногда публикует твиты на социально значимые темы. Ему также нравится заниматься шоу-бизнесом, хотя результаты пока неоднозначные. Несколько лет назад мультсериал «Леброны» вышел на экраны и вскоре исчез, не оставив никакого значимого следа.

Однако он достиг большего успеха, сыграв роль второго плана в фильме «Девушка без комплексов» 2015 года — в романтической комедии, главную роль в которой сыграла Эми Шумер (Amy Schumer). Этот фильм собрал 110 миллионов долларов, а Джеймс — множество восторженных отзывов.

«Джеймс, сыгравший совершенно иную версию себя, затмил всех», — написал Айан Кроуч (Ian Crouch) из журнала «Нью Йоркер» (New Yorker).

Пока нашумевший сиквел фильма «Космический джем» (1996), в котором Майкл Джордан играл в баскетбол с персонажами анимационного сериала «Looney Toons» против монстров-пришельцев из космоса, не материализовался. Однако теперь, когда Леброн присоединился к «Лейкерс», работа над фильмом, по всей видимости, все же началась.

Джеймс работает не только перед камерами. Он намеревается стать настоящим магнатом и универсальным бизнесменом. Как в прошлом году написал ESPN в своей длинной статье, Джеймс и его команда считают, что вторым актом его карьеры станет его превращение в «глобальную икону индустрии развлечений».

Он запустил медиа-платформу Uninterrupted для спортсменов и основал телекомпанию SpringHill Entertainment. Работу этих предприятий контролирует Маверик Картер (Maverick Carter), бывший товарищ Леброна по школьной баскетбольной команде, превратившийся в его делового партнера.

ESPN попытался коротко обрисовать голливудские амбиции Джеймса:

«На телеканале Starz выходит четвертый сезон комедийного сериала „Раскаяния выжившего" (Survivor's Remorse), первого телешоу SpringHill о баскетболисте, который пытается найти баланс между карьерой и семьей. Кроме того, есть еще игровое шоу „The Wall" на канале „Эн-би-си" (NBC), премьера которой состоялась в январе и которую тогда посмотрели примерно семь миллионов человек, — его уже продлили на 20 эпизодов. Есть „Cleveland Hustles" — сериал, снятый без заранее написанного сценария, который транслируется на канале „Си-эн-би-си" (CNBC) и в котором уже запланирован второй сезон, — где речь идет о предпринимателях, соперничающих друг с другом за право восстанавливать и развивать бедные районы. Есть и нашумевший „Космический джем-2". Есть документальный фильм о Мухаммеде Али, который покажет канал HBO. В настоящий момент идет подготовка к съемкам комедии кинокомпании New Line Cinema о парне, который притворяется выбранным на драфте игроком НБА. Есть еще три сценария сериалов: семейная комедия, действие которой развивается в Кливленде, драма, посвященная спортивной медицине, — оба эти сценария уже проданы каналу „Эн-би-си" — и комедия об ассистентах спортивного агентства, проданная каналу „Си-би-эс" (CBS)».

Джеймсу еще только предстоит полностью реализовать себя в индустрии развлечений — если не считать относительно скромную роль Джеймса в романтической комедии со средним бюджетом. Но звезда баскетбола — который вполне способен играть в НБА еще 6-7 лет, сумма контракта которого с производителем спортивной одежды и обуви «Найк» (Nike) может в конечном счете превысить один миллиард долларов и который сказал, что однажды ему хотелось бы купить какую-нибудь команду НБА — несомненно, хочет позиционировать себя не только как спортсмена.

Но это неизбежно влечет за собой проблемы и неприятности. К примеру, платформа Uninterrupted обвинила Университет Алабамы в нарушении авторских прав после того, как в новом шоу университета появился эпизод, в котором тренеры отправляются в парикмахерскую, — эпизод, очень похожий на сюжет в Uninterrupted, где Леброн и другие спортсмены разговаривают друг с другом, пока их стригут.

Однако все это может оказаться всего лишь прелюдией к чему-то более масштабному: собирается ли Леброн Джеймс однажды стать политиком?

Он уже погрузился в политику, регулярно выступая с комментариями в защиту расовой справедливости. Он делал пожертвования и организовывал мероприятия в рамках предвыборных кампаний Барака Обамы. Именно он объявил Хиллари Клинтон на мероприятии в Кливленде, проводившемся в рамках президентской гонки 2016 года. Ведущий «Эн-би-си Ньюс» (NBC News) Чак Тодд (Chuck Todd) однажды сказал, что Джеймс вполне может однажды стать политиком.

В контексте попыток актрисы Синтии Никсон (Cynthia Nixon) побороться за пост губернатора Нью-Йорка Джамиль Буйе (Jamelle Bouie) польстил Джеймсу, назвав его будущим кандидатом:

«Мы должны судить об их ценности как кандидатов, рассматривая каждый конкретный случай, а не отвергать их сразу только потому, что они известные люди.

Кстати, я искренне желаю, чтобы Леброн Джеймс однажды занял государственную должность».

Джеймс прежде отвергал эту идею, хотя, откровенно говоря, он, вероятнее всего, об этом задумывался. Ниже приведен отрывок из интервью «Джи-Кью» (GQ), в котором Джеймса назвали «величайшим спортсменом из ныне живущих» не в последнюю очередь благодаря его социальной осознанности:

«Я говорю нет, потому что там приходится постоянно тратить время на других. Если смотреть на это со стороны, создается впечатление, что президент всегда должен быть на своем посту. У него вообще нет собственного времени. А я очень дорожу временем, которое я могу посвятить себе, — сказал трехкратный чемпион НБА. — Какие положительные моменты я вижу в том, чтобы быть президентом? Я не имею в виду того президента, который у нас сейчас, потому что в нем я не вижу ничего положительного. Но то положительное, что я видел прежде, — это способность вдохновлять. К вашим слова прислушиваются. Если вы говорите со знанием дела, заботливо, любяще, страстно, вы даете американцам и людям по всему миру надежду».

Существует причина, по которой СМИ хотят услышать мнение Джеймса не только по поводу плей-офф Восточной конференции, но и по поводу наиболее актуальных и острых проблем. Он приобрел свою платформу благодаря тому, что стал лучшим баскетболистом своего поколения, однако он сумел сохранить ее благодаря своим глубоким и содержательным высказываниям и готовности отстаивать свою точку зрения в значимых для него вопросах.

Начав рассуждать о его перспективах в борьбе за президентский пост, мы, очевидно, сильно опережаем события. Что Джеймс сказал бы о программе Medicare? Или о повышении налогов для 1% самых богатых людей — к которым он, кстати, тоже относится? Или об ужесточении требований по охране окружающей среды? Или о нашей дипломатической позиции в отношении Северной Кореи?

Пока самый главный вопрос для Джеймса — сможет ли он выиграть четвертый чемпионат, а также пятый и шестой, чтобы сравняться с Майклом Джорданом.

Однако это вряд ли станет концом истории Леброна Джеймса.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.