Над Эльбрусом, самой высокой горой Кавказа, а, наверное, и всей Европы, быстро сгущаются тучи. Только что пробил полдень, и, как утверждают местные жители, в это время на вершине резко меняется погода. Но туристов это не отпугивает. Самые смелые отправляются наверх пешком, а большинство отдает предпочтение современной канатной дороге.

Канатная дорога поднимает над гористой местностью, пересеченной тонкой лентой горной речки. Вода стекает с вершины горы, иногда разливаясь, а иногда исчезая в ржавой трубе. Как говорят местные, от глобального потепления начинает страдать и кавказская гора. За последние 50 лет Эльбрусский ледник уменьшился почти на 40%.

На высоте 3780 метров над уровнем моря немного кружится голова. Коньяк из близлежащего Дагестана или Грузии, которая виднеется за горами, пить не рекомендуют. Одна стопка здесь на высоте — уже лошадиная доза алкоголя. Поэтому туристы, которые приехали полюбоваться красотой гор Северного Кавказа, и шумные группы альпинистов подкрепляют силы чаем и медовиком в простом, но уютном домике.

Ледяной дождь в лагере

В лагере «Гара-Баши», где находится последняя остановка канатной дороги, начинается снежная полоса. На нескольких сантиметрах грязного снега стоят ратраки и снегоходы, которые доставляют акклиматизировавшихся альпинистов на несколько сотен метров ближе к вершине. Оттуда открывается великолепный вид на противоположные хребты. Сквозь череду острых вершин, устремляющихся к небу, продираются белые облака.

Цепи гор местами покрыты светлыми снежными островками. Среди них на зеленой вершине стоит астрономическая обсерватория с круглым куполом, построенная еще более 30 лет назад украинской академией наук. Издалека кажется, что политические трения между Киевом и Москвой никак не повлияли на научное сотрудничество.

Недалеко от импровизированной смотровой площадки стоит несколько жилых вагончиков для альпинистов, которые собираются наверх. Вагончики похожи на большие молочные цистерны, которые кто-то нарочно поставил над обрывом, чтобы впечатлить жильцов.

Вдруг слышится гром, поднимается ветер, и на туристов начинают падать капли ледяного дождя. Группа пешеходных туристов из Иордании, которых я встретил на одну остановку ниже у памятника красноармейцам, павшим в боях за гору с немецкими горными охотниками, суетливо искали укрытие от непогоды. Пожилая пара из Ульяновска успела забежать в кабину и с облегчением попрощалась с негостеприимным лагерем.

Вместо Сочи — на Эльбрус

«Тут 50 на 50. В последнее время на вершину Эвереста взбирается приблизительно одинаковое количество российских и иностранных альпинистов», — говорит у подножья горы Мурат Шогенцуков, министр туризма Кабардино-Балкарии.

В первом полугодии текущего года на гору восходили альпинисты из 18 стран. По словам Шогенцукова, с каждым годом иностранных поклонников вершин становится все больше. «К нам приезжают, прежде всего, молодые люди. Три четверти туристов — моложе 38 лет. В прошлом году Кабардино-Балкарию посетило 457 тысяч человек, из которых в Приэльбрусье побывало 340 тысяч», — говорит министр горной республики, добавляя, что к 2025 году республика хочет привлечь миллион туристов.

Приэльбрусье является северокавказским центром экстремального лыжного спорта. Толстый слой снега на горах лежит до самого лета. Поэтому эти места облюбовали российские лыжники, и регион смело может конкурировать с популярными лыжными курортами Сочи. Не только благодаря природным красотам, но и, что главное, благодаря привлекательным ценам.

Зимние Олимпийские игры 2014 года повысили как интерес к Сочи, так и цены, которых простой россиянин не потянет. Кавказ — выгодная альтернатива. Однако если ко всему, как говорит министр, прибавить еще и местную культуру и гастрономическое своеобразие, способное очаровать и иностранцев, и отечественных туристов, то преимущества Эльбруса становятся очевидны.

Кто правит Европой?

Если вы спросите на Кавказе, какая самая высокая гора в Европе, то вам совершенно точно ответят не так, как вы привыкли думать, прослушав курс географии. Никаких «монбланов» — Эльбрус! Ведь пять тысяч шестьсот сорок метров выше, чем четыре тысячи восемьсот.

Это тот редкий случай, когда россияне полностью согласились с американским мнением и с удовольствием выдают его за свое. По сути, дело всего в нескольких километров. Американские географы убеждены, что граница между Европой и Азией проходит по гребню Большого Кавказа. В Европе придерживаются другого мнения: граница пролегает у подножья горного массива. Таким образом, Эльбрус уже не является европейской вершиной.

На Северном Кавказе Эльбрус хотели бы превратить в бренд европейского масштаба и конкурировать с альпийским гигантом.

«Мы знаем, что когда европейцы ищут в интернете самую высокую гору Европы, то больше всего ссылок — на Монблан. Однако с географической точки зрения самой высокой европейской горой является Эльбрус. Наша задача — увеличить количество упоминаний об Эльбрусе и вообще обо всех северокавказских курортах», — заявил порталу Tiscali.cz Станислав Аристов, советник министра по делам Северного Кавказа.

По его словам, Эльбрусу не удастся полностью затмить Монблан. Но россияне этого и не хотят. Географическое противоречие между Европой и Россией может сделать гору и представления о ней более интересными.

На Кавказе уже безопасно

Не так давно война была синонимом ситуации на Северном Кавказе. Еще несколько лет назад, возможно, так и было. «Пять лет назад канатная дорога на Эльбрус не работала, потому что была взорвана одна из несущих опор дороги. Криминогенная ситуация в регионе была сложной. Однако за последние три года в два с половиной раза возросло число туристов, а проблем с безопасностью стало меньше», — утверждает Мурат Шогенцуков.

Статистика подтверждает его слова. В прошлом году в Кабардино-Балкарии был обезврежен один террорист, а за семь месяцев текущего года в республике не произошло ни одного террористического акта. Приэльбрусье считается одним из самых безопасных мест на всем Северном Кавказе.

В регионе вообще значительно улучшилась ситуация с безопасностью. На дорогах уже очень редко увидишь вооруженных до зубов полицейских. Постепенно исчезают и контрольно-пропускные пункты сил безопасности. В 2017 году на Северном Кавказе жертвами борьбы с терроризмом стало 134 человека, а семь лет назад их число было в десять раз больше.

Спокойная атмосфера на Кавказе и приток инвестиций должны привлечь туристов, тем самым экономически оживив самый южный уголок России. Региону есть что предложить. Летом гости могут знакомиться с необычной культурой местных народов, которые сохраняют свой колорит, а зимой — кататься на лыжах. Современные лыжные курорты появляются не только в Приэльбрусье, но и в соседней Карачаево-Черкесии в горном регионе Архыз.

Российский Кавказ хочет конкурировать и с западными лечебными курортами. Группа курортов Кавказские Минеральные Воды во главе с Пятигорском, центром Ставропольского края, пока предлагает лечебные процедуры преимущественно российским клиентам и гостям из бывших советских республик. Однако местные курорты хотели бы привлечь и тех россиян, кто, например, привык лечиться в Карловых Варах. Реализации этих планов способствует сложная экономическая ситуация в стране.

«В нашем городе проживает приблизительно столько же жителей, сколько в Карловых Варах, и по площади они примерно равны. В Карловы Вары ежегодно приезжает 250 тысяч человек, а на наши курорты — 95 тысяч. Эта разница скрывает наш потенциал», — считает глава курортного Железногорска Евгений Моисеев. Согласятся ли россияне перейти с карловарских источников на кавказские, покажет время.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.