С теннисного корта доносятся звуки ударов по мячу. Монархи, одетые в белоснежные теннисные костюмы, не уступают друг другу в этом виде спорта, который они оба очень любят. На одной стороне корта — король Швеции Густав V, на другой — российский император, Великий Князь Финляндский Николай II.

О том, с каким счетом закончилась игра, известно только самим игрокам.

На дворе июль 1912 года. Теннисный матч проходит на корте в Виролахти, который был специально построен к визиту Николая II. В современной Финляндии это место находится в юго-восточной части страны на побережье Балтийского моря.

«Для строительства теннисного корта сюда были привезены толстые доски из Выборга. Их можно увидеть — это пол одного из здешних сараев», — рассказывает гид по Виролахти Леена Нисканен (Leena Niskanen).

Сейчас о тех временах здесь мало что напоминает, особенно если не знаешь точно, где искать. Финны ничего не сохранили, хотя с 1906-го по 1914-й год Николай II со свитой проводил здесь летом много времени. Постепенно практически все постройки начали разрушаться и гнить.

Парк развлечений и теннисный корт можно найти, если точно знать, где они были расположены. Можно разглядеть императорский лодочный причал, родник и деревянную постройку, в которой устраивались танцы.

Императорский причал

Николай II (1868-1918) был последним российским императором и Великим Князем Финляндии до утраты престола 14 марта 1917 года. Он любил Виролахти и приезжал сюда на лето с семьей и прислугой в первом и втором десятилетии XX века.

Николай II прибывал в Виролахти на роскошной яхте «Штандарт». В начале лета судно стояло у острова Каво. Позже яхта вставала на якорь поближе к берегу, у острова Халсси.

Императорская яхта Николая II «Штандарт»
С яхты Николай управлял всей Российской империей и Финляндией. Заниматься делами государственной важности ему, однако, не очень-то нравилось, и он делал он это довольно неохотно. Николай II очень радовался тем дням, когда курьер не приносил ему почту.

Иногда император открывал письмо, читал его, сминал в шар и бросал в море.

Император никогда не ночевал на суше, однако сходил с корабля практически ежедневно.

Император добирался от яхты до причала на моторной лодке. Причал и сейчас находится на прежнем месте.

«Обычно от причала он шел вместе с придворными к теннисному корту или до Хепониеми».

Парк развлечений и теннисный корт

Николай II был заядлым игроком в теннис. Так что и в Виролахти появился теннисный корт, а позже и маленький парк развлечений.

К теннисному корту императорская семья приплывала на моторной лодке, она подходила к ближайшему причалу. Местные жители рассказывали, что от причала к теннисному корту вела длинная красная ковровая дорожка. У теннисного корта были устроены зрительские трибуны и кухня.

«Конечно, прислуга императора наслаждалась здесь жизнью. Правда, императрица теннисный корт не любила».

Еще 100 лет назад на этом месте находился выстланный деревянными досками корт, для которого было привезено 400 досок из Выборга. Рядом с кортом были возведены трибуны.

Сейчас у корта стоит живописный финский лиственный лес, а сам корт зарос папоротником. Ничто больше не напоминает о том, что когда-то император проводил здесь красивые летние дни. Время сделало свое дело.

«Десять лет назад мы искали здесь теннисный корт. По нашим расчетам, он должен был находиться где-то здесь. Я обязательно найду и то место, где на фотографии запечатлен сидящий на изгороди у корта Николай II».

Императорский парк развлечений сильно отличается от нынешних парков с аттракционами. Здесь была небольшая деревянная карусель для детей, большая карусель для взрослых, качели и мини-гольф.

«Большая карусель выглядела так: на деревянном шесте были закреплены канаты. Можно было раскрутиться, держась за канаты, и приземлиться на мягкую солому рядом с каруселью», — рассказывает Леена Нисканен.

Нисканен считает, что парк развлечений площадью около гектара, в соответствии с его названием, был местом для развлечений и отдыха императорской семьи.

«Здесь был обнаружен деревянный шест от карусели. В моем детстве его использовали как одну из стоек для волейбольной сетки».

После того, как император был свергнут с престола во время революции, теннисный корт и парк развлечений остались не у дел. Местные жители взяли то, что им было нужно.

«Императорские визиты прекратились очень неожиданно, и все осталось здесь. Лесоматериалы в то время были в дефиците, и местные жители воспользовались оставшимися здесь постройками».

Пляж

Император Николай II наслаждался временем, которое он проводил в Виролахти. Когда император приезжал сюда на летний отдых, с ним всегда была фрейлина Анна Вырубова. В книге Йормы и Пяйви Туоми-Никула (Jorma, Päivi Tuomi-Nikula) «Императоры на летнем отдыхе в Финляндии» (Keisarit kesälomalla Suomessa) сообщается, что императорская семья всегда возвращалась с отдыха полной сил и окрепшей. Императору нравилось жить на морском берегу и на островах.

Император Николай II был хорошим пловцом и никогда не упускал возможности поплавать. Одним из самых любимых мест императора был берег Куолионранта, куда император часто отправлялся после теннисного матча.

От теннисного корта Николай II всегда шел на пляж пешком. По дороге он освежался водой из родника и продолжал свой путь к месту купания по тропинке вдоль берега.

«Плавание было для императора настоящим ритуалом. На песке стелили простыню, после чего императора раздевали догола. Затем император отправлялся плавать. Адъютанты тоже должны были плавать нагими», — рассказывает местный гид Леена Нисканен.

После заплыва императора одевали.

Неизвестно, плавали ли здесь женщины. Говорят, что женщины развлекались тем, что разбивали поленницы местных жителей.

Сейчас берег используется как причал для местных лодочников.

Родник

Со времен приездов императора Николая II сохранился только один объект. Речь идет о роднике рядом с теннисным кортом.

«Здесь император вместе с гостями любил освежиться и выпить воды. Отсюда он продолжал свой путь по тропинке к месту купания», — рассказывает местный гид Леена Нисканен.

В роднике по-прежнему есть вода, но старые деревянные стенки сгнили и поросли мхом. Сейчас брать воду из родника совершенно не хочется.

«Никто толком не следит за состоянием этих мест. Разве что Всевышний», — говорит Нисканен.

Ежегодно у родника собираются люди, переехавшие из России в Финляндию, которые интересуются Николаем II и дорожат наследием императорской семьи.

«Они идут крестным ходом от карьера в Хепониеми. Они и в этом году приходили».

Нисканен рассказывает, что участники крестного хода идут 15 километров по тем же местам, где любил гулять Николай II. Такие прогулки император совершал очень часто.

Йорма и Пяйви Туоми-Никула сообщают в своей книге, что императорская охрана пряталась в лесу и оттуда следила за безопасностью государя.

«Иногда император бросал в лес золотые монеты в качестве благодарности за охрану. Однако монеты можно было подобрать только тогда, когда государь исчезал из поля зрения», — рассказывают Йорма и Пяйви Туоми-Никула.

Польза и вред для местных жителей

Император Николай II посещал Виролахти летом в период с 1906 по 1914 год. За это время местные жители изучили привычки императора и иногда даже получали выгоду от его визитов. Жителям Виролахти удавалось продавать свите императора, например, продукты. Они были нужны в большом количестве, поскольку с императором прибывало много народу: полицейских и охраны было от 50 до 200 человек, на море безопасность императора обеспечивали несколько тысяч служащих.

Перед приездом императора в Виролахти сюда всегда приходил врач, чтобы проверить отсутствие у местных жителей холеры и других заразных заболеваний.

Когда императорское судно стояло на якоре, местным жителям было запрещено рыбачить. Однако рыбаки получали за это специальную компенсацию.

Когда император выходил на сушу поохотиться, местные должны были уйти.

«Мы, жители Виролахти, считаем, что все важные для мировой политики переговоры проводились именно здесь», — говорит местный гид Леена Нисканен.

Остров Ванхасаари

Из порта Виролахти открывается вид на Балтийское море и множество островов. Примерно в двух километрах от порта находятся остров Ванхасаари и Малый Пограничный остров (ранее, в составе Финляндии — Мартинсаари), которые были важными пунктами визитов Николая II в Финляндию.

Сейчас на Ванхасаари проводит свой летний отпуск Вели Вартиала (Veli Vartiala), семье которого принадлежит участок на этом острове. Малый Пограничный остров, родной остров его отца, после войны отошел к России.

«Тогда там было около десяти домов. Люди жили в основном за счет рыбной ловли и тюленьего промысла».

Вели Вартиала считает, что на Малом Пограничном острове, перешедшем России, остались только фундаменты домов.

На острове Ванхасаари император Николай II побывал как минимум однажды. Он прибыл в Виролахти 12 июня 1908 года и буквально на следующее утро отправился с семьей на Ванхасаари. Там дети играли на песчаном берегу, а Николай бродил у воды и думал о том, что ему, наконец, удалось отдохнуть вместе с семьей.

Поскольку император начал проводить больше времени в Виролахти, на расположенном рядом острове Мартинсаари появилась телеграфная станция, предназначенная специально для Николая II — чтобы император мог отправлять сообщения в Санкт-Петербург.

«На деревьях остались фарфоровые изоляторы от телеграфной линии, которая проходила по острову. Линия шла через остров на материк», — рассказывает Вели Вартиала.

На остров Ванхасаари, принадлежащий Финляндии, можно попасть только по особому разрешению, поскольку он находится в пограничной зоне. Здесь по островам проходит граница между Россией и Финляндией.

Остров долгое время не застраивали, соответствующее разрешение появилось лишь в начале XXI века.

«До этого в пограничной зоне нельзя было ничего строить».

Летний дом семьи Вартиала — единственная постройка на острове.

«Зато здесь можно побыть в тишине».

Императорский амбар

На суше есть еще один интересный объект, а именно — амбар в нескольких километрах от императорского причала. Сейчас он обветшал и выглядит так, словно следующий порыв ветра может его унести. Через щели между досками проходит солнечный свет.

Этот старый амбар сто лет назад мог быть свидетелем императорских торжеств. Здесь же делали для императора его любимую простоквашу. Гид Леена Нисканен слышала рассказы современников о том, что прислуге нужно было нести простоквашу для императора очень осторожно.

«Император не выносил, когда пленка на поверхности простокваши повреждалась».

В амбаре проводились празднества и торжественные вечера. Местным разрешалось прийти посмотреть, поэтому осталось много воспоминаний.

«Хотя императора считали сдержанным человеком, здесь он чувствовал себя как дома. Император тепло приветствовал местных жителей».

От роскоши императорского амбара не осталось и следа.

Царство природы

И хотя об атмосфере летних визитов в Виролахти здесь больше ничто не напоминает, интерес к императорской семье по-прежнему привлекает сюда туристов. Это место особенно популярно среди российских туристов.

Когда Йорма и Пяйви Туоми-Никула в 2002 году опубликовали свою книгу «Императоры на отдыхе в Финляндии», новая информация об императорских визитах заинтересовала и местных жителей.

«Их исследования позволили нам, местным жителям, узнать много нового», — говорит гид Леена Нисканен.

В начале этого десятилетия возникла идея популяризации старых императорских мест. Эти территории хотели превратить в парк с маршрутами и информационными табличками, которые рассказывали бы об истории этого места. Однако на реализацию этого проекта не нашлось денег.

«Проще говоря, здесь настоящее царство природы», — говорит Нисканен.

Проект так и остался проектом, но Общество Виролахти все же отметило небольшими табличками место расположения теннисного корта и императорский родник.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.