В сентябре 1947 года, как раз когда Центральное разведывательное управление только начало свою работу, два его офицера выехали на восток из Бейрута, чтобы встретиться с коллегой, который только что прибыл в Дамаск. Арчи и Ким Рузвельт были двоюродными братьями и внуками 26-го президента США, и, хотя им было 29 и 31 лет, уже считались ветеранами разведки. Человека, с которым они собирались встретиться, звали Майлз Коупленд.

Встретившись с Коуплендом, братья отправились в путешествие по Сирии. В частности, они хотели завести знакомства с влиятельными сирийцами, получившими американское образование и готовыми помочь им в крайне важном деле.

К осени 1947 года Сирия стала столь же важна для Соединенных Штатов, как и средневековая Сирия для крестоносцев восемь столетий назад. Тогда, как и сейчас, именно расположение страны, а не ее ресурсы, сделали ее столь важной: она лежала на пути между Европой и Иерусалимом. И это имело значение для троих американцев в сентябре 1947 года, потому что Сирия располагалась на вероятном маршруте трубопровода, который смог бы перекачивать огромное количество нефти из Саудовской Аравии в Европу. Важность этого проекта была так велика, что офицеры ЦРУ саботировали британский план и совершили беспрецедентный шаг, вмешавшись в местную политику.

Хотя этот эпизод ознаменовал начало интервенционизма США на Ближнем Востоке, он был почти позабыт. Сирия по-прежнему имеет геополитическое значение для некоторых стран. Соединенные Штаты просто к ним не относятся.

Мысль о том, что Сирия станет ареной конфликта между США и Великобританией из-за ресурсов Саудовской Аравии, была немыслима за десять лет до прибытия Рузвельтов. В промежутке между войнами Сирия находилась под властью французов; американское присутствие ограничивалось миссионерской деятельностью. Но затем, в 1938 году, принадлежащее американцам предприятие Aramco обнаружило в Саудовской Аравии нефть. В 1944 году геолог Эверетт Ли ДеГолиер пришел к выводу, что в пустыне Саудовской Аравии может быть до 100 миллиардов баррелей нефти, и центр тяжести нефтяного бизнеса скоро сдвинется на 8,000 миль к востоку от Мексиканского залива, к Персидскому.

Это открытие имело широкие последствия для американцев, потому что отношения Aramco с королем Саудовской Аравии Ибн Саудом были довольно плохими. Война отрезала Aramco путь к дальневосточному рынку, а нехватка стали ограничивала планы по расширению. В результате король, который рассчитывал на рост нефтяных доходов, периодически намекал, что может отобрать у компании лицензию на разведку и передать ее британцам.

Стремясь исправить отношения с Ибн Саудом и распространить свое влияние на Иорданию, Сирию и Ливан, правительство США предложило построить Трансаравийский трубопровод от нефтяных месторождений Саудовской Аравии до побережья Средиземного моря. «Таплайн», как его называли для краткости, всегда был стратегически привлекательным для Вашингтона. Сделав саудовскую нефть дешевле американской, трубопровод гарантировал Европе послевоенное восстановление, а Соединенным Штатам — сохранение внутренних запасов нефти в случае еще одной войны.

В конце 1948 года один из коллег Коупленда в Дамаске, Стивен Мид, нашел человека, который помог американцам обойти Англию. Хусни аль-Заим был амбициозным полковником сирийской армии. Захватив власть при помощи ЦРУ 30 марта 1949 года, Заим объявил о ратификации «Таплайн». Трубопровод был завершен в сентябре 1950 года и через три месяца начал перекачку нефти.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.