Довольно трудно определить тот момент, когда интервью двоих россиян, внезапно появившихся на кремлевском пропагандистской телеканале RT примерно две недели назад и, очевидно, уязвленных тем, что их обвиняют в покушении на бывшего двойного агента Сергея Скрипаля и его дочь Юлию, превратилось в фарс. Случилось ли это в тот момент, когда эти двое, работающие, по их собственным словам, в области спортивного питания, признались в своей неспособности перенести английский мокрый снег, который заставил их очень быстро покинуть Солсбери — город, который они так долго мечтали посетить? Или это случилось в тот момент, когда они с точностью до метра назвали высоту шпиля на церкви, построенной в 13 веке?

Даже главный редактор RT Маргарита Симоньян, которая лично брала у них интервью, казалось, временами сомневалась в правдивости их ответов на абсолютно простые вопросы, которые она им задавала.

На прошлой неделе стало окончательно ясно, что то, что с самого начала казалось не слишком правдоподобной историей, было откровенной ложью. Этому поспособствовал небольшой, занимающийся расследованиями сайт под названием «Беллингкэт» (Bellingcat), который заслужил репутацию сайта, специализирующегося на разоблачениях темных дел России Владимира Путина. Этот сайт в сотрудничестве со своими единомышленниками в Москве заявил, что ему удалось обнаружить веские доказательства того, что один из обвиняемых, путешествовавший под именем Руслана Боширова, — это на самом деле Анатолий Чепига, имеющий множество наград полковник ГРУ, российской службы военной разведки, на которую Скрипаль работал в тот момент, когда МИ-6 его завербовала в середине 1990-х годов.

По слухам, Чепига отслужил 17 лет в спецназе — специальном подразделении внутри ГРУ, которое проводит самые тяжелые и секретные операции. Чепига получил звание «Героя Российской Федерации» во время тайной церемонии награждения в декабре 2014 года — очевидно, за свое участие в украинской операции в том же году.

ГРУ (Главное разведывательное управление) или ГУ (Главное управление Генерального штаба), как его называют с 2010 года, берет свое начало в четвертом управлении Красной армии, которое было создано в конце 1918 года с одобрения Льва Троцкого. С момента своего основания ГРУ существовало отдельно от аппарата государственной безопасности, НКВД, который позже превратился в КГБ, и, по некоторым данным, эти два органа всегда относились друг к другу с подозрением. «Их соперничество преувеличено, — считает Светлана Лохова, эксперт в области истории советской разведки и автор книги "Шпион, который изменил ход истории". — Иногда такое действительно было, иногда — нет. Это чем-то похоже на отношения ФБР и ЦРУ или МИ-5 и МИ-6. Но в конечном итоге все зависело от конкретных людей».

Один из главных прорывов ГРУ произошел в конце 1940-х годов, когда Жорж Коваль, американец с русскими корнями, сумел внедриться в Манхэттенский проект — программу США по разработке атомной бомбы. По словам Кристофера Эндрю (Christopher Andrew), специализирующегося на истории разведки, Коваль сумел достать ту ключевую информацию, которую гораздо более известные шпионы Клаус Фухс (Klaus Fuchs) и Тед Холл (Ted Hall) достать не смогли, а именно подробное описание инициатора, запускающего цепную ядерную реакцию, — полония-210.

О роли Коваля ничего не было известно вплоть до его смерти в 2007 году, когда он скончался в возрасте 92 лет. «Во время официальной церемонии президент Путин назвал Коваля Героем России и предложил поднять тост в его честь», — пишет Эндрю. Разумеется, от Путина не ускользнула ирония ситуации: в ноябре предыдущего года именно полонием-210 был отравлен Александр Литвиненко, бывший офицер ФСБ. Его подмешали в чай, который Литвиненко выпил в ресторане лондонского отеля «Миллениум».

Не так давно появилась информация о том, что именно ГРУ, которое при Путине вновь обрело полную силу и независимость после нескольких тяжелых лет, последовавших за распадом СССР, стояло за хакерскими атаками на Хиллари Клинтон и национальный комитет Демократической партии в преддверии президентских выборов в США, и что именно ГРУ организовало неудавшийся государственный переворот в Черногории, призванный предотвратить вступление этой страны в НАТО.

Те операции, которые проводит спецназ, имеют более физический характер. Виктор Суворов, бывший офицер, который бежал на Запад, описал в своей книге, насколько жесткую подготовку проходят спецназовцы — их избивают, на них натравливают собак, их заставляют спускаться в подвалы, где они по грудь стоят в крови и кусках мяса со скотобойни.

Выполняя свои операции, они способны применять самое разное оружие, от гитарных струн — чтобы душить жертв — до мин и портативных ядерных зарядов. В их арсенале, как пишет Суворов, также есть «быстродействующие яды, химикаты и бактериальное оружие» —эти его заявления приобретают новый смысл в свете отравления в Солсбери.

Все эти приемы применялись во время кровавой гражданской войны в Чечне, которая шла на протяжении большей части 2000-х годов, а также во время недавнего вторжения России на Украину: именно ГРУ организовало аннексию Крыма в 2014 году, отправив туда солдат в форме без опознавательных знаков, которых называли «зелеными человечками», а также последующую дестабилизацию ситуации на востоке Украины.

По словам Марка Галеотти (Mark Galeotti), специалиста по бывшему Советскому Союзу, спецназ стал «политико-военным инструментом Кремля» в его вооруженных интервенциях, заполнив собой разрыв между регулярной военной разведкой и службами безопасности. «В условиях запутанной, непонятной ситуации с безопасностью в 21 веке сотня хорошо подготовленных спецназовцев может оказаться более полезным и эффективным инструментом, чем целая бронетанковая бригада», — написал он в книге «Спецназ: российские войска специального назначения» (Spetsnaz: Russia's Special Forces), опубликованной в 2015 году.

Поскольку Скрипаль работал в ГРУ, он хорошо знал, насколько жестоким это агентство может быть по отношению к своим врагам — в том числе к предателям — несмотря на то, что большую часть своей карьеры он выполнял более традиционные шпионские задания. Скрипаль начал работать на разведку после того, как отслужил в советских ВДВ, и он жил на Мальте, а затем в Испании, прежде чем слабое здоровье заставило его вернуться в Москву в 1996 году. Однако к тому моменту он уже работал на МИ-6. Он был двойным агентом вплоть до 2004 года, когда его арестовали и приговорили к 13 годам тюрьмы.

В 2010 году его освободили, и в рамках обмена шпионами в духе холодной войны его вместе с еще тремя российскими предателями обменяли на 10 россиян, захваченных американцами. Среди них оказалась гламурная Анна Чапман, которая вдохновила создателей американского телесериала о шпионах «Американцы». Великобритания настояла на том, чтобы Скрипаля включили в списки для обмена, после чего он поселился в Солсбери.

Хотя нет никаких сомнений в том, что операция по устранению Скрипаля была одобрена на самом верху, объяснить выбор мишени и времени с самого начала было крайне сложно. В отличие от Литвиненко, который публично выступал с обвинениями в адрес Кремля, Скрипаль на первый взгляд ничем не угрожал Путину. Эксперты в области разведки утверждают, что преследования двойного агента, которого уже обменяли, противоречат правилам шпионского мира.

Однако эти правила не действовали бы, если бы Скрипаль все еще продолжал шпионскую деятельность — это утверждение получило новое подкрепление на этой неделе после того, как немецкий журнал «Фокус» (Focus) заявил, что Скрипаль продолжал помогать не только МИ-6, но и посредством этого агентства разведывательным службам Испании, Эстонии и Чешской Республики. Сославшись на источники в штаб-квартире НАТО в Брюсселе, «Фокус» написал, что в 2012 году Скрипаль отправился вместе с агентами МИ-6 в Прагу и помог чешским властям обнаружить работавших там российских шпионов — с некоторыми из них он был знаком со времен своей работы в ГРУ. Скрипаль сделал тоже самое во время своей поездки в Таллинн в 2016 году. Те же источники подтвердили более ранние сообщения о том, что Скрипаль помогал испанской разведке, раскрывая связи между российской мафией на Коста-дель-Соль и политиками в Москве.

Первой реакцией Кремля на публикацию британскими властями снимков Чепиги и его подельника, сделанных камерами наружного наблюдения в аэропорте «Гатвик» и в Солсбери, было решительное отрицание. Затем, спустя неделю, Кремль изменил тактику. Выступая на экономическом форуме во Владивостоке, Путин заявил о том, что этих людей опознали, и предложил им выступить и рассказать их историю. И на следующий же день они дали интервью телеканалу RT.

Итак, признается ли Кремль в содеянном? Как показывает опыт, не признается — несмотря на то, что, как сообщила российская газета «Коммерсант», одна женщина, учившаяся вместе с Чепигой в средней школе Березовки, города недалеко от китайской границы, увидела Боширова по телевизору и сказал просто: «Да, это Толя». Не удивляйтесь, если через несколько дней рядом с Бошировым появится человек, которого Кремль назовет Чепигой.

Судьба этих двух шпионов пока остается неясной. Андрей Луговой, бывший офицер ФСБ, которого британские власти обвиняют в убийстве Литвиненко, сумел благодаря своей сомнительной известности поучить место в российском парламенте и сделать успешную карьеру на телевидении, представляя документальные фильмы о предателях. Когда я встретился с ним в Москве примерно год назад, это произошло в его собственном роскошном ресторане — он приехал на интервью на заднем сиденье нового «Мерседеса» с водителем.

Но Луговой, который оставил следы полония-210 практически везде, где он побывал в Лондоне, на борту самолета и даже на коже собственных детей, сумел выполнить оставленную перед ним задачу, отправив Литвиненко на тот свет. Убийцы из Солсбери, продемонстрировавшие такую же неуклюжесть, не сумели этого сделать.

Но действительно ли они провалили свою операцию? Хотя им не удалось убить Скрипаля, они, по всей видимости, достигли главной своей цели: они продемонстрировали готовность России наносить удары там, где ей хочется. В этом контексте их действия, благодаря которым британские власти так легко их вычислили — они летели из Москвы прямым рейсом по российским паспортам, везде ездили на общественном транспорте, постоянно появляясь перед камерами наружного наблюдения, — могли быть скорее сознательно вызывающим поведением, чем признаками непрофессионализма.

По словам Михаила Ходорковского, бывшего российского миллиардера, который теперь стал одним из самых известных критиков Путина, возможно, нам не стоило прикладывать столько усилий для того, чтобы найти логическое объяснение событиям в Солсбери. «Не думаю, что нам стоит все усложнять, — сказал он в своем интервью. — За последнее время Путин предпринял ряд шагов, которые опытным людям кажутся странными. И в его окружении, очевидно, нет людей, готовых указать ему на его ошибки».

«Все это выглядит очень странно с точки зрения обычного человека, но с точки зрения бандитов это нормально. Кремль действует так, будто он ведет необъявленную войну».

Питер Конради — автор книги «Кто потерял Россию: как мир вступил в новую холодную войну» (ho Lost Russia: How the World Entered a New Cold War).

Комментарии читателей:

Emile Evans: Сначала полоний-210, потом «Новичок». В настоящее время живой вирус оспы находится всего в двух местах на планете, и одно из этих мест — институт «Вектор» в Сибири. Надеюсь, Путин об этом не знает.

Germann Arlington: «Даже главный редактор RT Маргарита Симоньян, которая лично брала у них интервью, казалось, временами сомневалась в правдивости их ответов на абсолютно простые вопросы, которые она им задавала». Разве это не странно, когда наша газета левого толка («Гардиан») позволяет оппозиции выражать ее мнение. Нет, мы хвалим ее за это и говорим, что это доказательство «свободы и независимости» наших ведущих СМИ.

Когда Маргарита Симоньян, работающая на RT (который постоянно называют пропагандистским каналом Кремля) задает вопросы по существу и выражает сомнения по поводу правдоподобия истории, рассказанной предполагаемыми убийцами, это все равно позиционируется как пропаганда Кремля.

Если бы это было кремлевской пропагандой, то к их интервью подготовились бы гораздо лучше — так, как готовятся к интервью в программе «Сложный разговор» («HardTalk») и других подобных программах на наших пропагандистских каналах. Несомненно, большинство читателей не раз замечали, как Стивен Сакур (Stephen Sackur) часто повторяет свои вопросы, добиваясь нужного ответа.

И довольно нечестно позиционировать «Беллингкэт» как «небольшой, занимающийся расследованиями сайт». На самом деле это крупный и хорошо финансируемый ресурс (возможно, получающий средства от правительства). К примеру, недавно они опубликовали информацию об открытой вакансии редактора с очень достойной зарплатой в 46 тысяч фунтов стерлингов.

«Чепига получил звание Героя Российской Федерации во время тайной церемонии награждения в декабре 2014 года — очевидно, за свое участие в украинской операции в том же году». Даже сайт «Беллингкэт» не взял на себя смелость заявить, что Чепига стал Героем РФ за свою работу на Украине, но «Таймз» решило превзойти само себя. Неужели журналисты «Таймз» обнаружили эту связь? Или же они просто решили, что это будет хорошо звучать и поможет им подкрепить нарратив их политических господ?

DC: Британский мокрый снег намного сильнее российского мокрого снега. В конце концов, наши листопады способны останавливать поезда.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.