Губернатор штата Виргиния Ральф Нортэм (Ralph Northam) должен подать в отставку. Не потому, что именно он, скорее всего, выкрасил себе лицо в черный цвет в 1980-х годах. Он должен подать в отставку, потому что в 2019 году он, похоже, не намерен рассказывать о том, как изменились его взгляды на расовые вопросы, если они вообще изменились. Его молчание свидетельствует об отсутствии принципиальности, а также о неуважении к пятой части электората штата Виргиния — к 87% чернокожих сторонников Демократической партии, чьи голоса в значительной мере помогли ему победить на выборах в 2017 году.

Недавно губернатор Нортэм ушел от ответа, когда журналисты задали ему вопрос о студенческом альбоме выпускников 1984 года Медицинской школы Восточной Виргинии (Eastern Virginia Medical School), в котором была опубликована фотография человека с выкрашенным в черный цвет лицом и другого человека в мантии Ку-Клукс-Клана. Господин Нортэм сообщил, что несколько раз красил лицо в черный цвет — делал себе такой грим, как он бесцеремонно выразился (еще по крайней мере два высокопоставленных чиновника штата Виргиния замешаны в скандале с раскрашенными черными лицами).

В 1980-х годах всем было понятно, что красить себе лицо в черный цвет — это из категории неприемлемого поведения в социальном плане. Вот почему многие подобного рода фотографии делались на вечеринках или появлялись в районах, где проживают белые люди, и вдали от общественного контроля.

Загримированное черным цветом лицо никогда не означало простую имитацию черной кожи. Белые артисты эстрады гримировались, чтобы позабавить белых зрителей, использую для этого самые оскорбительные и бесчеловечные стереотипы. Они красили лица в черный цвет не просто для того, чтобы быть похожими на чернокожих людей. При этом в утрированной форме представлялись физические особенности и характерные движения чернокожих, и все это доводилось до абсурда. Даже если ваши дедушки и бабушки десятилетия назад водили вас на такие водевили, вы должны знать, что подобного рода расистские зрелища крайне оскорбительны.

Нортэм родился в 1959 году. В год его рождения большинство детей в стране посещали школы, в которых действовали правила расовой сегрегации. Я была бы сильно удивлена, если бы он не впитал в себя расистские взгляды, как это происходило со многими белыми людьми в то время.

Однако Нортэм был уже взрослым человеком, когда были сделаны эти фотографии, а сегодня он — южный демократ в окружении чернокожих чиновников и избирателей, тоже сторонников Демократической партии. Почему он не хочет заявить, что его взгляды в значительной мере изменились, или что он готов признать ошибочность своих поступков в прошлом?

Вместо этого губернатор штата Виргиния поступил так, что стал выглядеть еще хуже. Он сказал нам, что у него есть чернокожие друзья, — стандартный ответ для многих белых людей, обвиняемых в расизме. Он скрылся от публики, надеясь, что внимание и эмоции сойдут на нет. Он упорно отказывался прислушаться к доводам людей, которые просто хотели получить от него объяснение.

Именно так ведет себя человек, когда не осознает всю тяжесть расовой истории Америки, когда не понимает свою сегодняшнюю роль и не замечает существующего в обществе в настоящее время раскола по расовому признаку.

Не исключено, что афроамериканцы в штате Виргиния и в других частях страны могли бы предоставить Нортэму возможность искупить вину, если бы он сам заранее опубликовал эти фотографии и затем в интервью объяснил, почему сделал это в то время и почему теперь считает, что был неправ.

Мы могли бы получить пользу от зрелого и прямого разговора о том, как человек отказывается от своих предубеждений. Вместо этого нация считает его теперь упрямым расистом, который отказывается уйти в отставку, хотя люди уже давно решили больше его не поддерживать.

Здесь мы имеем дело с вопиющим проявлением двойных стандартов. От афроамериканцев постоянно ожидают, что они будут дистанцироваться от любого человека, которого белые люди считают проблематичным. Связи Барака Обамы с преподобным Иеремией Райтом (Jeremiah Wright) чуть не стоили ему номинации от Демократической партии, хотя теперь известно, что проповеди Райта редактировались и только после этого приобретали подстрекательский характер. В последние месяцы Тамику Мэллори (Tamika Mallory), одну из основательниц Женского марша (Women's March), стали избегать ее многочисленные коллеги, поскольку она присутствовала на мероприятии организации «Исламская нация» (Nation of Islam) и сфотографировалась там с лидером организации Луисом Фарраханом (Louis Farrakhan).

Чернокожие также вынуждены публично объяснять свои действия. Президент Обама произнес одну из своих наиболее важных речей по расовому вопросу из-за проблем с упомянутым пастором. Госпожа Мэллори активно общалась с представителями прессы, чтобы объяснить свое поведение. Вперед можно двигаться только в том случае, если вызывающие подозрения белые люди полностью раскроют душу и сделают это публично. Нортэм, проблемы которого связаны с расистскими действиями, а не с контактами с расистами, отказывается идти по этому пути. Он не осознает — и это печально — что подобный вариант сделал бы его еще более подходящим кандидатом и союзником для избирателей из числа афроамериканцев.

Белые американцы должны перестать ограничиваться защитной реакцией и традиционными ответами, когда подвергаются сомнению их взгляды по расовым вопросам. Им стоит начать излагать их. Раса — политический вопрос, как и международные отношения, здравоохранение и торговля. Если политики находят время для объяснения своей позиции по перечисленным вопросам, то они должны делать то же самое, когда речь заходит о расе. Это в первую очередь относится к белым демократам, чей электорат на местном, штатном и федеральном уровнях в значительной мере состоит из цветных. Они в долгу перед теми, кто избрал их на соответствующие должности.

Мелани Прайс — политолог, уделяет особое внимание таким вопросам, как современная политика, затрагивающая проблемы чернокожих, а также общественное мнение и политическая риторика.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.