Севастополь. Конфликт между Россией и Украиной имеет глубокие культурные и религиозные корни, однако в данном споре Москва мало где может похвастаться внушительным преимуществом — разве что в одном затерянном уголке к востоку от Севастополя.

Там, у берегов, где высадились французы, разгромившие русских в Крымской войне (1853-1856), стоит Владимирский собор — главная точка отсчета православной церкви на славянских землях.

По преданию, именно здесь, в греческой часовне на территории тогдашнего коммерческого порта Херсонеса, князь Владимир Великий в 988 году принял крещение — а за ним в христианскую веру перешли и все его подданные, так называемая Киевская Русь.

Этимология свидетельствует о взаимной связи нынешних соперников.

Русь составляли народы северного происхождения, а Киев, ныне столица Украины, был центром ее власти. Между 9-м и 13-м веками под контролем Киева находился целый ряд княжеств и королевств от Финляндии до Черного моря.

Россия и Белоруссия, которые наряду с Украиной являются наследницами Киевской Руси, позаимствовали свое имя непосредственно от предков.

Принятие христианства в его православной версии, а также довольно неустойчивый союз с Византийской империей, благодаря которому распространялось влияние эллинизма, сформировали основу культуры данного региона.

Однако теперь противостояние настолько велико, что в начале нынешнего года Украина получила от Константинопольского патриарха разрешение на создание собственной православной церкви, отдельной от Московского патриархата — во главе которого стоит союзник Владимира Путина патриарх Кирилл.

Для российского президента, который во имя достижения национального единства способствовал мощному возрождению православной церкви, это был серьезный удар.

К Русской православной церкви причисляют себя 150 миллионов верующих в целом ряде стран, речь идет о половине мирового контингента православных, однако в связи с украинским расколом, крупнейшим среди христианских церквей со времен протестантской реформации 16-го века, РЦП потеряла 30 миллионов прихожан.

После возвращения Крыма в состав России Кремль взял эти символические с точки зрения истории и религии места под свой тотальный контроль.

По словам Павла, охранника, который в среду 13 марта контролировал доступ к месту археологических раскопок, где располагается собор, с момента аннексии здесь теперь редко встретишь украинских верующих — за последние два года он не видел ни одного.

Этот храм едва ли можно отнести к святым местам, которые притягивают к себе тысячи паломников, как, например, подмосковный Сергиев Посад.

Приехав на место, мы обнаружили там столько же верующих, сколько и интересующихся раскопками древнегреческого города, в ходе которых были найдены существовавшие на склоне холма храмы и театр. Посетителей было меньше 15 человек.

«Раньше сюда приезжало больше людей: русских, украинцев, а также много турок», — рассказывал Павел на ломаном английском, пользуясь приложением для перевода. Стоимость входного билета — сто рублей (почти шесть реалов).

С собором связан целый ряд знаковых для этого региона исторических событий. Первоначально возведенный здесь храм был разрушен и разграблен французами в 19-м веке, став идеальным оправданием для злодейств русских солдат на полях сражений.

После войны в 1876 году был построен новый собор. Правда, останки князя, ставшего святым, были отправлены в Санкт-Петербург.

Во время Второй мировой войны Крым с 1942 по 1944 год находился в нацистской оккупации, которая оставила свой разрушительный след и на этом памятнике.

Советский Союз, официально отвергавший религию, не озаботился восстановлением храма, который в конечном итоге был отреставрирован только в 2001 году личными усилиями тогдашнего президента Украины Леонида Кучмы.

Именно он стоит рядом с еще молодым — и чувствующем себя явно неловко в пиджаке на трех пуговицах — Владимиром Путиным на фотографии, запечатлевшей день открытия нового здания храма.

На других снимках экуменических празднеств российский президент выглядит уже старше и более уверенным в себе: на одной из фотографий 2015 года он вообще появляется в белой рубашке и джинсах.

Будучи нынешним хозяином этого места, он высоко ценит Крым и регулярно сюда наведывается.

Путин справедливо считает его колыбелью православной культуры, ревностным защитником которой сам себя называет — уподобляясь своим предшественникам из династии Романовых (1613-1917).

По этой причине, а также с целью продвижения российских интересов президент — когда считает это необходимым — использует военную силу, о чем свидетельствуют события на Украине (2014) и в Грузии (2008).

Вот почему довольно символично, что статуя Святого Владимира, установленная рядом с собором, если взглянуть на нее сзади, кажется, благословляет доки с многочисленными корветами, пришвартованными чуть ниже, в Карантинной бухте. 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.