Когда речь заходит о мелодичном пении, резкий тюлений лай — последнее, что приходит в голову. Тем не менее тюлени продемонстрировали удивительный талант к воспроизведению мелодии.

Изучая вокальные способности серых тюленей, исследователи научили их подражать человеческой речи и даже воспроизводить музыку, например, тему из «Звездных войн».

«Эта работа позволила нам лучше понять эволюцию вокальных навыков — способности, которая имеет решающее значение для развития человеческой речи», — объясняет биолог Винсент Яник (Vincent Janik) из Шотландского института океанов в составе Сент-Эндрюсского университета (Шотландия).

Трех тюленей Золу, Дженис и Гэндальфа научили копировать последовательность звуков, а затем — мелодии с соблюдением высоты тона и музыкального темпа.

© AP Photo, Bob Edme
Детеныш серого тюленя, родившийся в Морском музее Биаррица, Франция

Как только тюлени добились 80-процентной точности, их начали обучать копированию гласных звуков человеческой речи путем изменения формант — частотных диапазонов, образующих тембр звука.

«Чтобы научить этому тюленя, нужны сотни занятий, но как только он поймет принцип, то сможет копировать звуки с первой же попытки», — объясняет Яник.

Оказывается, при копировании человеческой речи гортань тюленя работает так же, как у человека. Вот откуда взялись мифы о «говорящих» ластоногих. 

Ученые учили «говорить» и других морских животных, например косаток и белух.     

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.