В понедельник капитан [хоккейной команды] «Вашингтон кэпиталз» (Washington Capitals) Александр Овечкин назвал четырехлетний запрет, из-за которого Россия не сможет принять участие в следующих двух Олимпийских играх, «печальной новостью» и сказал, что ему «горько это слышать».

«Всегда неприятно узнавать что-то в этом роде, — сказал Овечкин. — Я надеюсь, что все будет хорошо. У нас еще много времени до Олимпиады, чтобы понять, что делать, как лучше поступить. Надеюсь, все будет хорошо».

Всемирное антидопинговое агентство (WADA) проголосовало в понедельник за отстранение России от участия в крупных международных спортивных мероприятиях в течение следующих четырех лет. Спортсмены, чистота которых от допинга не вызывает сомнений, могут участвовать в соревнованиях, но не под флагом своей страны и не под ее гимн. Аналогичные ограничения были введены в 2018 году в Пхёнчхане, где 168 российских спортсменов выступали как «олимпийские спортсмены из России (ОСР)».

Овечкин, один из самых выдающихся российских спортсменов, не смог принять участие в Зимних играх 2018 года после того, как в НХЛ было принято решение не допускать к участию игроков на контракте. В 2017 году, накануне тренировочных сборов, он опубликовал заявление, в котором признал, что не сможет поехать.

В понедельник Овечкин сказал, что смотрел Игры 2018 года, но не обращал особого внимания на ограничения, которые были наложены на российских спортсменов, выступавших под нейтральным флагом. Команда ОСР взяла золото в Пхёнчхане без Овечкина и других игроков НХЛ.

«Если честно, я просто следил за счетом и болел за наших ребят, — сказал Овечкин. — Я не слишком обращал [на это] внимание. Я просто радовался, что наши ребята забивали голы».

Когда его спросили, будет ли он выступать под нейтральным флагом на Олимпийских играх в Пекине в 2022 году, — если игроки НХЛ получат на это разрешение, — Овечкин сказал, что он «посмотрит, как все пойдет». В августе вице-президент Билл Дейли (Bill Daly) сказал, что НХЛ «еще далеки от принятия резолюции» относительно того, будут ли игроки выступать на Играх 2022 года. Овечкин посетил Китай в межсезонье в качестве посла НХЛ по продвижению хоккея. Последние несколько лет лига ведет слаженную работу по выходу на китайский рынок.

Овечкин представлял Россию на Олимпийских играх в 2006, 2010 и 2014 годах. Он также представлял Россию на 11 чемпионатах мира, три из которых выиграл. Россия не завоевала медали на Олимпийских играх 2006 года, а в 2010 году уступила в четвертьфинале Канаде. Принимая Игры 2014 года в Сочи, Россия снова проиграла в четвертьфинале, на этот раз Финляндии.

После того, как 2018 году Овечкин завоевал Кубок Стэнли, в его послужном списке недостает только олимпийской медали. За 15 сезонов в НХЛ он сыграл в более чем 1100 играх и забил почти 700 голов за свою карьеру, попутно побив рекорды франшизы и лиги в целом.

«Конечно, это печальные новости, но я думаю, что позже [у нас] появится больше информации, — сказал Овечкин о четырехлетнем запрете. — Это плохо. Я сочувствую людям, которые так усердно трудятся ради этого момента, и не могут туда поехать. Я услышал об этом прямо перед тренировкой, так что пока мне мало что об этом известно».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.