По мнению некоторых, кошки — ленивые существа, проводящие большую часть времени во сне, но эти животные на протяжении всей истории выполняли важные миссии и даже брали на себя военные и разведывательные задачи.

В настоящей статье мы расскажем вам о кошках, внесших большой вклад в жизнь общества. Достаточно вспомнить кота Ларри, скрестившего лапы в кабинете премьер-министра Великобритании, или кота, удостоенного высшей британской награды за храбрость в бою. Текст ниже посвящен четырем миссиям и должностям, занимаемым кошками.

Мышелов резиденции премьер-министров Великобритании

Ларри считается главным мышеловом резиденции премьер-министров Соединенного Королевства Великобритании и Северной Ирландии, и его изображение можно встретить на официальном веб-сайте британского правительства.

Ларри взял на себя роль главного мышелова и также известен как кот на Даунинг-стрит, улице, где и и проживают британские премьер-министры. Старое здание, построенное в 1684 году, как и большинство подобных сооружений, страдает от нашествия грызунов, угрожающих сохранности важных документов и ценной мебели.

Жители Соединенного Королевства очень любят кота, и его популярность настолько велика, что даже Дэвид Кэмерон, бывший премьер-министр Великобритании, пытается опровергнуть слухи о нелюбви к Ларри. Так, во время прощальной встречи в парламенте премьер-министр сказал: «Ходит слух, что по какой-то причине мне не нравится Ларри. Нравится. И у меня есть фотографии, подтверждающие это».

Затем он поднял фотографию, на которой запечатлен вместе с котом, сидящим у него на коленях, и добавил: «К сожалению, я не могу взять Ларри с собой, он живет в этом доме, где все любят его так же, как и я».

Главная задача Ларри — ловить грызунов в резиденции. Эта традиция появилась во время правления Генриха VIII, но приняла официальный характер лишь в 1929 году. Самым умелым мышеловом считается кот Уилберфорс — он занимал должность в резиденции премьеров 13 лет, выйдя на пенсию в 1986 году. После долгих лет верной службы он ушел жить к охраннику.

© AP Photo, Toby Melville
Кот Ларри у рождественской елки на Даунинг-стрит в Лондоне

Ларри получил должность главного мышелова в 2011 году, и пресс-служба Даунинг-стрит отметила сильный охотничий инстинкт кота, развитый благодаря долгой бродячей жизни на улицах Лондона, ведь прежде чем начать карьеру, он был бездомным.

Хотя поначалу он был немного ленив и неохотно выполнял свои обязанности, после некоторого обучения он стал ловить грызунов более активно.

Довольно часто в ожидании пресс-конференции премьер-министра камеры на Даунинг-стрит снимают, как кот Ларри вылизывает себя у входной двери или греется на солнце.

Почтовые курьеры в Бельгии

В 1876 году бельгийский город Льеж решил использовать кошек для доставки почтовых отправлений. Власти посчитали это наиболее эффективным способом транспортировки писем, поэтому Бельгийская ассоциация по обучению домашних кошек (Belgian Society for the Elevation of the Domestic Cat) научила 37 питомцев доставлять адресатам привязанные к шее водонепроницаемые мешки. Кошек выпускали работать в сельской местности за много миль от дома.

Письма доставлялись в водонепроницаемых мешках с целью предотвращения повреждения бумаги и написанного на ней текста, а сама идея была предложена, чтобы позволить жителям Льежа и окрестных деревень легко общаться друг с другом.

Согласно статье в The New York Times от 4 марта 1876 года, «если преступные собаки не атакуют почтовых кошек и не украдут письма, они будут доставлены быстро и в сохранности».

Одна из кошек, обученных доставлять почтовые отправления, успешно выполнила свою работу и вернулась домой менее чем за пять часов. Однако другим кошкам для выполнения этой миссии понадобился целый день, поскольку они предпочитали неторопливую прогулку и, возможно, где-то успевали перехватить миску молока. Похоже, кошки не были склонны придерживаться графика, который не учитывал их потребность в отдыхе.

Вполне возможно, Бельгийское общество по обучению домашних кошек было вдохновлено схемой почтовых кошек в рамках так называемых кошачьих бегов, вероятно, очень популярных в Северной Европе примерно в 1860-х годах.

Неизвестно, по какой именно причине эта практика сошла на нет, но, возможно, люди поняли, что гораздо более эффективно будет доставлять почту самим, а не привязывать ее к шее кошки и оставлять животное в поле в надежде, что оно успешно доберется до адресата и вернется домой.

Коты на военной службе

Коты давным-давно оставили свой след в истории войн. Яркий пример — Крымский Том, также известный как Севастопольский Том, спасший британские и французские войска от голода во время Крымской войны в 1854 году. Как известно, солдаты захватили российский город Севастополь и не могли найти продовольствие, но коту удалось отвести их к припасам, сделанным российскими военными и мирными жителями. После смерти в 1856 году чучело кота передали Национальному музею армии в Лондоне.

Также коты отлично проявили себя в военно-морском флоте. Распространение грызунов создавало угрозу для продовольствия, находившегося на борту судов, а также для здоровья экипажа. Более того, они перегрызали веревки, что угрожало безопасности судов.

В этом контексте нельзя не упомянуть кота Саймона, единственного кота, удостоенного медали Марии Дикин, высшей британской награды за храбрость животных в бою. По своей значимости данная награда эквивалентна Кресту Виктории — высшей британской военной награды.

Саймон получил медаль за помощь в спасении офицеров королевского флота во время гражданской войны в Китае в 1949 году: кот защищал от нашествия мышей склады с припасами на борту британского корабля HMS Amethyst во время осады, длившейся 101 день. Корабль подвергся нескольким атакам и был подорван, получив многочисленные повреждения. Ситуация усугубилась, когда разных частях судна начали быстро размножаться мыши, что стало представлять реальную угрозу для безопасности и здоровья экипажа корабля, но Саймон оказался на высоте, и благодаря ему через два месяца количество грызунов существенно сократилось.

11 ноября 1949 года Саймон прибыл в свой дом в Англии, и 11 декабря он должен был присутствовать на официальной церемонии вручения медали Дикин. Но за две недели до мероприятия кот заразился вирусом. Доктора назначили курс лечения, в том числе жаропонижающие уколы. Однако раны на войне серьезно ослабили его сердце, и 28 ноября он умер.

Кошки-шпионы участвуют в холодной войне!

В 1960-х ЦРУ пыталось приучить котов шпионить за советскими посольствами. Идея заключалась в том, чтобы вживить в тела животных микрофоны, датчики и антенны для незаметной записи разговоров. Затем котов должны были научить следовать командам — передвигаться и действовать в соответствии с инструкцией.

«Правительство США использовало в качестве агентов ворон, голубей и даже котов с целью шпионажа за американскими врагами во время холодной войны», — пишет Том Вандербильт, автор статьи в журнале Smithsonian.

ЦРУ настаивало, что при правильном обучении коты могут стать отличными шпионами, и имея на себе провода для записи голоса, смогут бродить незамеченными. Управлять животными планировалось при помощи аудиосигналов, и коты направлялись туда, где могли бы записывать разговоры важных лиц, например, советских лидеров.

«Они разрезали кошку, вживили в нее батарейки и связали их проводами. Это было чудовищно», — рассказывает об истории проекта «Акустическая кошка» (Acoustic Kitty) Виктор Маркетти, работавший помощником директора ЦРУ.

В ходе данной операции облик котов-агентов не должен был измениться: не было никаких гематом или подозрительных шрамов. Благодаря работе специалистов по звуковому оборудованию, ЦРУ создало передатчик размером три четверти дюйма (1,9 см), который вживили в основание черепа кошки.

Согласно подсчетам, дополнительные хирургические расходы и траты на тренировку увеличили общую стоимость проекта примерно до 20 миллионов долларов, пока кошки, наконец, не были готовы к взаимодействию с реальным миром.

Тем не менее уже во время первой миссии на дороге кота-агента сбило такси, и он так и не добрался до цели. В 1967 году проект был закрыт. «Даже бы если кошку не сбил автомобиль, я не уверен, как долго она бы прожила после операции», — сказал The Telegraph Джеффри Ричелсон из Архива Национальной безопасности.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.