В 1894 году Британская империя установила протекторат над Угандой, а через три года британцы обнаружили странное кожное заболевание, распространяющееся среди угандийского населения, которое вызывало сильные язвенные поражения кожи. Эти язвы были нетипичными для того времени. Они поражали не только кожу, но и кости, приводя к полному обездвиживанию пораженной части тела.

Британские колонизаторы не заметили странностей и объяснили кожное заболевание бедностью и отсутствием медицинской помощи, от которых страдала Уганда, как и любая другая африканская страна в то время.

В апреле 2020 года, когда во всем мире бушевала пандемия коронавируса, гражданин Австралии обратился в больницу в городе Мельбурн, чтобы пройти медицинское обследование по поводу болезненной язвы, появившейся на его лодыжке.

Врачи поставили ему диагноз «дерматит» и назначили соответствующее лечение, но его состояние не улучшилось. Глубина язвы увеличивалась, образовав глубокое отверстие размером с «мяч для настольного тенниса». Тогда врачи поняли, что правильный диагноз — «Язва Бурули»!

Что мы знаем о Язве Бурули?

Язва Бурули — хроническое заболевание, поражающее в основном кожу и иногда кости. При прогрессировании оно может привести к необратимой деформации кожи и костей, требующей хирургического вмешательства. При запущенных случаях лечение или операции не приносят пользы, и человек полностью теряет подвижность в пораженной части тела.

Язва Бурули часто начинается с образования безболезненной опухоли (узла). Она может также начинаться с появления большой безболезненной области уплотнения (бляшки) или диффузной безболезненной опухоли на ногах, руках или лице (отека). Суть в том, что опухоли увеличиваются в размерах, но человек не чувствует боли, которая могла бы предупредить его о наличии проблемы, пока опухоль и язвы не разъедают его кожу до такой степени, что это уже трудно игнорировать. Болезнь прогрессирует день ото дня, что уменьшает шансы на успех лечения.

Язва Бурули вызывается микробактерией Mycobacterium ulcerans. Данный микроорганизм принадлежит к семейству бактерий, вызывающих проказу и туберкулез. Бактерия Mycobacterium ulcerans выделяет химические токсины, вызывающие язвы, которые доходят до костей. Кроме того, она подавляет иммунную систему. Это объясняет причину того, что человеческий организм не сопротивляется распространению Язвы Бурули.

Данный микроорганизм размножается при относительно высоких температурах от 29 до 39 ° C. Вот почему случаи заболевания были зарегистрированы в Австралии и ещё в 33 тропических и нетропических регионах мира, где температура поднимается до этих отметок.

Здесь мы сталкиваемся с важным вопросом: как Mycobacterium ulcerans передаются человеку? Ученые пока не дали однозначного ответа на этот вопрос, но предварительные результаты научных исследований позволили выдвинуть следующую гипотезу. По мнению ученых, Mycobacterium ulcerans в первую очередь поражают опоссума, а затем бактерии активно размножаются в его организме, в результате чего образуются миллионы болезнетворных микроорганизмов.

После этого бактерии попадают в окружающую среду с экскрементами опоссума. Далее на сцене появляется другой организм — комар, в организме которого бактерии находятся в виде бластулы. Когда комар прокусывает кожу человека, Mycobacterium ulcerans проникают в кровь, вызывая болезнь.

Но эта гипотеза остается лишь гипотезой, так как она еще не была доказана на практике. Есть лишь одно свидетельство, подтверждающее ее — это присутствие бактерий в фекалиях опоссума. Возвращаясь к истории австралийца, в сообщениях говорилось, что за несколько дней до того, как он заболел, он вырубал деревья, на которых проживало большое количество опоссумов. Таким образом, его история в некоторой степени подтверждает гипотезу о передаче Язвы Бурули от опоссума к человеку.

Вакцины для профилактики Язвы Бурули не существует. Каких-либо лекарственных препаратов тоже. Как и в случае с коронавирусом, врачи применяют группу антибиотиков, подавляющих человеческие бактерии, в том числе бактерии семейства Mycobacterium. На сегодняшний день лечение Язвы Бурули выглядит следующим образом: следует принимать рифампицин (10 мг/кг один раз в сутки) и кларитромицин (7,5 мг/кг два раза в сутки).

Какова распространенность заболевания Язвы Бурули в мире?

Язва Бурули относится к числу забытых тропических болезней, на которые не обращают внимания международные организации здравоохранения и медицины. Таким образом, мы видим, что разговоры о причинах возникновения заболевания по-прежнему основаны на гипотезах, не имеющих под собой никакого научного подтверждения.

Тем не менее есть некоторые научно-исследовательские факты об этой болезни. Язва Бурули появилась в XIX веке в Уганде, а затем исчезла. В прошлом году она снова появилась, но на этот раз в Австралии. Ежегодно во всем мире регистрируется примерно 3000 случаев Язвы Бурули.

До 2010 года в мире ежегодно регистрировалось примерно 5 тысяч случаев Язвы Бурули, затем их число снижалось вплоть до 2016 года, когда был зарегистрирован минимум, составивший 1961 случай. В последующие годы число заболевших вновь росло и в 2018 году составило 2 713 случаев. Причины такого снижения и происходящего в последнее время роста не ясны.

Штат Виктория (Австралия) известен своим тропическим климатом летом. Сообщается, что за последние годы количество случаев заболевания Язвой Бурули в Австралии увеличилось более чем втрое. В 2014 году было зарегистрировано 65 случаев. В 2019 году было зарегистрировано 299 случаев, а в 2020 году — 218 случаев. Кроме того, следует сказать, что ученые до сих пор не знают, как быстро распространяется заболевание. Таким образом, оно может вызвать эпидемию в Австралии, а затем и во всем мире, как и в случае с новым типом коронавирусной инфекции.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.