Ключевой момент: этот комплекс все еще существует, но никогда не использовался. С его помощью Америка некогда рассчитывала нанести ядерный удар по приближающимся ядерным ракетам противника, чтобы обезопасить свои города.

Защитный комплекс Стэнли Микельсена, расположенный вдоль безлюдной северной границы Северной Дакоты — один из ярчайших примеров пустых военных трат.

Эта ракетная шахта в форме пирамиды была частью программы Safeguard («Сейфгард» или «Барьер»), сложной системы противоракетной обороны для защиты США от советских баллистических ракет. Этому причудливому зданию предстояло стать первым из двенадцати аналогичных объектов по всей стране.

Программа Safeguard началась в конце 1960-х годов как способ дать отпор всякой попытке нивелировать ядерный потенциал Вашингтона. Предполагалось, что Safeguard обнаружит и обезвредит любые входящие угрозы ракетам Minuteman («Минитмен» или «Ополченец»).

Это был ракетный комплекс для защиты ракетных комплексов. Радар с многофазной решеткой мог обнаружить любую межконтинентальную баллистическую ракету при выходе на околоземную орбиту и подготовит ракету Spartan («Спартанец») к перехвату.

На бумаге время от обнаружения до запуска составляло всего шесть секунд. На случай, если по какой-то причине «Спартанцы» не сработают, в пирамиде имелась целая батарея ракет Sprint («Спринт»). Их целью было взорвать баллистическую ракету противника в воздухе до того, как она поразит Детройт, Кливленд или Бойсе. Ракеты Sprint и Spartan были носителями ядерных боеголовкок.

Строительство защитного комплекса Стэнли Микельсена началось в 1970 году. Это был прототип системы Safeguard — первая в ряду аналогичных установок. Но страх новой гонки ядерных вооружений убил программу на корню — еще до сдачи первого объекта. В 1972 году президент США Ричард Никсон и советский лидер Леонид Брежнев подписали договор о противоракетной обороне. Договор по ПРО ограничил количество допустимых объектов, аналогичных комплексу Стэнли Микельсена, двумя на страну. Сославшись на растущие расходы, конгресс США сократил второй защитный комплекс, который на тот момент уже строился в Монтане.

Спустя пять лет после закладки фундамента комплекс в Северной Дакоте заработал. Но проработал он немногим менее суток, прежде чем конгресс прекратил финансирование и свернул программу.

Цена вопроса для налогоплательщика? Немногим менее 6 миллиардов долларов. В докладе генерального финансового инспектора за 1974 год подробно расписывается бóльшая часть затрат, включая излишки материалов на 112 миллионов долларов, «потерянные усилия» на 481 миллион долларов и «сбои в графике» на 697 миллионов долларов.

Пентагон всегда умел транжирить деньги впустую, но военные редко оставляют после себя нечто столь же странное и красивое. Вы можете полюбоваться пирамидой и сегодня. Она находится недалеко от шоссе 1 в Северной Дакоте в небольшом городке Некома. На сайте Библиотеки Конгресса есть несколько десятков ее фотографий.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.