Скончался его Королевское Высочество герцог Эдинбургский — человек, который более семи десятилетий был верной опорой королевы.

Герцог умер этим утром в Виндзорском дворце, куда он вернулся три недели назад после месяца, проведенного в больнице. Через два месяца ему должно было исполниться 100 лет.

Завтра состоится встреча королевских советников, в ходе которой они окончательно согласуют детали погребальной службы, запланированной в часовне Святого Георгия в Виндзоре, а не в Вестминстерском аббатстве.

Принц Филипп, которому 10 июня должно было исполниться 100 лет, поправлялся после операции на сердце. Операцию ему сделали в прошлом месяце в госпитале Святого Варфоломея в центральной части Лондона. После того как в феврале он почувствовал себя нехорошо, его на всякий случай отправили в частную Больницу короля Эдуарда VII в Мэрилебоне.

16 марта его выписали из больницы. Сообщалось, что принц Филипп был «в хорошем настроении». С тех пор королева старалась проводить с ним как можно больше времени.

В соответствии с его собственными пожеланиями, торжественного прощания с телом и публичной церемонии погребения не будет. Хотя регламент погребения существует уже много лет, в связи с ограничениями из-за covid-19 его придется изменить.

Герцог, который никогда не любил ни особого внимания к своей персоне, ни демонстрации эмоций, всегда настаивал на сдержанной церемонии вместо масштабных публичных похорон. «Он считает себя недостаточно важной персоной для такого», — сказал однажды один из его помощников. Он станет первым более чем за век супругом британского правителя, с чьим телом не будет торжественного прощания.

С королевой-матерью, женой Георга VI, в 2002 году и с ее свекровью королевой Марией в 1953 году торжественно прощались в Вестминстерском зале Вестминстерского дворца. С королевой Александрой, женой Эдварда VII, в 1925 году — в Вестминстерском аббатстве. 

Изначально планировалось открыть книги соболезнований в Сент-Джеймсском дворце, Королевской галерее рядом с Букингемским дворцом, Виндзорском дворце, Холирудском дворце, Замке Балморал и Сандрингемском дворце. Окончательного подтверждения, что именно так и будет, пока не было.

Герцога похоронят в часовне Святого Георгия после процедуры, официально известной под названием королевские церемониальные похороны.

Его останки будут храниться в королевском склепе под часовней до тех пор, пока не умрет королева, а затем их вместе захоронят в Мемориальной часовне Георга VI в северном приделе часовни Святого Георгия.

Принц Филипп рекордно долго был не просто королевским консортом, но человеком, чья преданность, решительность, стоицизм и хорошее здоровье стали незаменимой опорой для королевы, которая называла его своей «силой и опорой».

Ему было уже за 90, а он продолжал упорно трудиться, выполняя по 300 задач в год в возрасте, когда большинство мужчин уже давно на пенсии. Лишь в августе 2017 года, отметив 96-й день рождения, он, наконец, отошел от своих официальных обязанностей.

Он знал королеву дольше, чем практически любой из ныне живущих людей. Они познакомились, когда ей было 13, а ему 18, и поженились через восемь лет в 1947 году. С тех пор за исключением четырехмесячного морского путешествия на яхте Britannia, которое он предпринял в 1956 году, они редко бывали в разлуке.

Принц Филипп был сыном греческого принца — хотя в нем не текло ни капли греческой крови — и поначалу о нем часто говорили как о чужаке. Но на самом деле он был более своим, чем многие могли представить, как и нынешняя королева, являясь прапраправнуком королевы Виктории.

Он отказался от многообещающей карьеры в ВМС, чтобы стать королевским консортом, хотя у этой роли нет конституционного значения, если не считать эмоциональную поддержку королеве. Как она сказала на праздновании их золотой свадьбы: «Я и вся его семья в этой и многих других странах в огромном долгу перед ним — большем, чем тот, на который он когда-либо стал бы претендовать сам, и большем, чем мы вообще способны осознать».

Несмотря на внешне крепкое здоровье, в последние годы он несколько раз оказывался в больнице. На Рождество в 2011 году ему установили шунт из-за сужения коронарной артерии, но, проведя четыре дня в кембриджской больнице, он быстро выздоровел и вернулся к работе.

Когда в стране праздновали бриллиантовый юбилей королевы в 2012 году, он лечился от инфекции мочевого пузыря, которая, согласно некоторым предположениям, могла обостриться после того, как он провел четыре часа на ветру и под дождем во время театрализованного представления на Темзе.

Когда принц Чарльз произносил речь в честь своей матери на концерте в Букингемском дворце, упоминание его отсутствующего отца вызвало самые громкие за весь вечер возгласы, и толпа начала скандировать «Филипп, Филипп», что свидетельствовало даже не столько о привязанности людей к нему, сколько о важности той роли, что он играл в жизни королевы.

В 2013 году он провел 11 дней в больнице из-за диагностической операции на брюшной полости. Попав в январе 2019 года в аварию, перевернувшись на своем Land Rover Freelander, он был потрясен, но практически не пострадал, хотя позднее все равно решил отказаться от вождения на дорогах общего пользования.

Похороны герцога, которые будут транслироваться по телевидению, в нормальных обстоятельствах должны были бы состояться в следующую субботу. Планы могут измениться из-за covid-19, но изначально предполагается, что через день-два гроб отнесут в Королевскую часовню Сент-Джеймсского дворца, где он и останется до самого дня похорон.

Хотя королева хотела бы организовать торжественное прощание с его телом, сам он просил этого не делать, пожелав более скромной церемонии.

Филипп, бывший офицер военно-морского флота, служивший во время Второй мировой войны, тесно участвовал в составлении регламента церемонии и включил в нее гимн Eternal Father, Strong to Save («Вечный отец в силах спасти»), известный как гимн моряков. Также он попросил, чтобы присутствовали представители многих подразделений вооруженных сил, с которыми он когда-то был связан.

В соответствии с традицией, заложенной королевой Викторией, в день похорон артиллерийский расчет Королевского флота в окружении процессии провезет его гроб на лафете от Сент-Джеймсского дворца до Арки Веллингтона.

Согласно нескольким источникам, несколько лет назад герцог нередко шутил по поводу того, что многие из тех, кто участвовал в планировании его похорон, сами умерли раньше него.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.