В своем романе «Джейн Эйр» английская писательница, дочь традиций XIX века, Шарлотта Бронте, представила героиню, сопротивляющуюся порядкам своего времени, пролив свет на положение женщин в викторианской Англии. Поэтому роман относится к категории произведений, потрясших тогдашние общественные устои: это была одна из первых работ, где открыто представлена феминистская точка зрения на происходящее в период, когда права европейских женщин были ограничены, как и их роль в обществе.

Если вы внимательно изучите жизнь западных женщин в викторианскую эпоху, то не найдете большой разницы между ней и положением женщин на Востоке в период с XIX века до начала XX, несмотря на расхожее мнение, что европейские женщины в колониальную эпоху обладали всеми правами и их положение было намного лучше, чем у женщин в исламском мире. Ниже, дорогой читатель, мы отправимся в прошлое и исследуем, как жили западные женщины в период между XIX и XX веками.

Мы не дадим им работать и голосовать

Викторианская эпоха длилась с XIX до начала XX века и была названа в честь королевы Виктории (1837-1901). Это период, относящийся ко всему европейскому континенту и ставший свидетелем большого антагонизма по отношению к женщинам. Роли между мужчинами и женщинами были строго разделены на основе их биологических характеристик. Так, считалось, что мужчина обладает физической силой и умом, которые позволяют ему действовать публично, в то время как женщина рассматривалась как слабое существо и поэтому должна была оставаться в частной сфере соответственно ее женским качествам, поскольку они, согласно господствующему тогда мнению, иррациональны.

Общество считало женщин неравными мужчинам, и воспевало их роль хранительниц домашнего очага и матерей. Что касается работы и стремления к самореализации, то это не признавалось. Женщины, мыслящие иначе, считались грубыми, демонизировались, и общество относилось к ним с подозрением.

В то время в Британии действовал закон, по которому женщина, вступившая в брак, лишалась всех своих прав. Дом, в котором она жила, становился собственностью ее мужа, так же как ее деньги и одежда, и в случае развода она лишалась детей. Все изменилось в 1975 году, когда были приняты законы, предотвращающие гендерную дискриминацию.

О борцах за права женщин в викторианскую эпоху было известно лишь благодаря движению за социальные реформы, появившемуся в девятнадцатом веке. В следующем столетии они стали более популярны. Например, вы можете прочесть опубликованную в 1867 году статью известного английского философа Джона Стюарта Милля под названием «О подчинении женщин», в которой он коснулся положения женщин в викторианскую эпоху. Как утверждал Милль, отсутствие свободы и дискриминация по отношению к женскому полу являются серьезным препятствием на пути прогресса человечества.

Философ сравнил положение женщин в браке с рабством: «Положение женщин в супружеских отношениях очень похоже на положение рабов, находящихся в подчинении у своих хозяев», — написал он. Поэтому он призывал наделить их свободой и правом решать свою судьбу. Историки считают данную статью Джона Стюарта Милля не столько философской, сколько политической, призывающей женщин бороться за право голосовать, лишенное законом.

Наивность — обязательное условие для женщины

Главную роль в жизни женщин того периода играл брак, и поэтому их готовили к обязанностям домохозяйки: они должны были уметь готовить, вязать и поддерживать чистоту в доме, чтобы заботиться о семье. Исключением были богатые женщины, имевшие возможность избежать этого благодаря прислуге, однако и они были заняты заботами о муже и его делах. В то же время независимо от статуса женщинам не разрешалось выходить на работу и получать образование и знания вне дома.

Тогда единственным местом женщины был дом, а за его пределами реализовывались исключительно мужчины. Такое положение дел было следствием общественного убеждения, что женщины уступают мужчинам во всех отношениях. Кроме того, они считались физически слабее, а значит не могли играть видную роль в обществе.

В обществе господствовали патриархальные ценности. Оно не позволяло женщинам пользоваться мужскими привилегиями, и «подходящей супругой» становилась та, что соответствовала критериям женственности, принятым в тот период. Одним из них была невинность как обязательное условие для девушки, чтобы мужчина согласился на ней жениться. В противном случае она не могла найти себе супруга.

Как отмечает британский историк Чарльз Петри, можно выделить две черты, которые в викторианскую эпоху каждый мужчина искал в своей избраннице. Речь идёт о невинности и наивности. Она должна была произвести впечатление ничего не знающей о внешнем мире девушки, казаться нежной и слабой, а также по большому счету не иметь своего мнения. Петри поясняет: «Иными словами, женщина должна была признать свою неполноценность перед мужчиной». Эти качества определяли будущее представительниц женского пола, иначе они лишались возможности вступить в брак в то время, когда он являлся единственной мечтой девушек. Свадьба считалась окном в миром и позволяла найти кормильца, поскольку иначе они не могли прокормить себя.

Права женщин: начиная с секса и заканчивая образованием

Согласно книге британского историка Кэтрин Хьюз «Гендер в Британии XX века», до викторианской эпохи женщины наряду с братьями и мужьями были вовлечены в семейное дело. Зачастую это была работа в лавке в том же доме, где они жили. Благодаря этому им было легко помогать мужчинам в торговле, обслуживать клиентов и заниматься расчетами наряду с домашними делами.

Все изменилось в XIX веке, когда мужчины ушли работать за пределы дома — на фабрики, в офисы и отдаленные магазины — оставив женщин и девочек дома, что создало разделение в деятельности мужчин и женщин. В результате единственным местом их встречи стал домашний очаг во время завтрака и ужина.

Идеология викторианской эпохи, по словам Хьюз, была основана на разделении мужчин и женщин на два полюса в соответствии с их природными особенностями. Физически более слабая женщина должна была превосходить мужчину в нравственном плане, и предназначенным ей местом был дом, где она воспитывала следующее поколение и готовила его к выполнению отведенной ему роли. Тем временем мужчина должен был стремиться к успеху в общественной сфере, чтобы достичь материальных благ, которые помогали ему и дальше играть свою роль, не теряя мужественности, особенно в глазах своего окружения.

Женское образование

В то время, по словам британского историка, женщины играли роль домохозяек и получали образование (особенно представительницы среднего класса) в домашних условиях с помощью нанятых педагогов или в учебных заведениях исключительно для девочек. Такое образование подразумевало, что девушка должна уметь музицировать, петь и рисовать и в качестве дополнения служило изучение языков. Кроме того, девочек учили правильной походке, изящной манере двигаться и говорить.

Разумеется, среди них было крайне мало тех, кто посвятил себя знаниям и учебе. Таких женщин считали лишенными женственности. Согласно расхожему на тот момент мнению, они пытались перенять «природные» интеллектуальные качества мужчин, и им не хватало женских качеств, способных их привлечь. Даже среди врачей того времени бытовало мнение, что слишком высокая успеваемость девочек в школе плохо влияет на яичники и способность к зачатию, поэтому когда в конце века Оксфордский и Кембриджский университеты открыли свои двери для девочек, семьи отказались отдавать своих способных дочерей на обучение из опасения, что они станут «непригодными» для брака.

Женская сексуальность в викторианскую эпоху

Хотя брак был единственной ценностью, к которой женщине было позволено стремиться в викторианскую эпоху, она не могла даже демонстрировать свое желание привлечь будущего мужа. Смелость в разговоре с мужчинами во время встреч и балов считалась свидетельством излишней сексуальности, которую мужчинам в соответствии с убеждениями той эпохи нужно было избегать.

По мнению викторианского общества, стремление женщины к браку должно основываться на желании стать матерью, а не стремлении к сексуальному удовлетворению. Даже некоторые врачи, по словам Кэтрин Хьюз, заявляли в то время, что у большинства женщин нет сексуально желания и добавляли: «К их счастью».

Брак был в то время единственным способом выжить для женщины, поскольку она не могла зарабатывать себе на жизнь самостоятельно: закон запрещал женщинам осваивать профессии, способные гарантировать им материальное благополучие. Другими словами, брак был их единственным источником средств к существованию. Чтобы выйти замуж, женщина должна была сохранить не только девственность, но и свою наивность, особенно в вопросах любви и сексуальности.

В то время девушка выходила замуж, когда ей было за 20, и мужчина должен был быть старше, по крайней мере, на пять лет. Тем самым в глазах отца будущей супруги он был способен содержать жену и детей и получал разрешение на женитьбу.

Обычно до брака молодой человек должен был сохранять целомудрие. Однако из-за финансовой неспособности содержать семью ухаживания могли длиться годами, и поэтому мужчины прибегали к услугам женщин, предлагавших сексуальные услуги. Согласно историческим источникам, в результате многие из них заболевали сифилисом и позже заражали им своих жен.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.