Человек приручил волка приблизительно 30 тысяч лет назад. Люди начали выводить собак в соответствии со своими предпочтениями очень давно.

Для продолжения рода отбирались лучшие особи — и те постепенно начали отвечать требованиям человеческого племени. Так появились охотничьи собаки, собаки-следопыты, пастушьи собаки, норные собаки и ездовые собаки с теплой шерстью. Карликовые собаки не справлялись с требованиями того времени — или же им не давали размножаться.

Первые декоративные собаки начали появляться с развитием земледелия. Они хорошо подходили людям, ведущим оседлый образ жизни. В тяжелые времена о небольшом питомце заботиться было проще. Да и карликовым собачкам крестьян не требовалось ловить что-то крупнее грызунов.

Судя по результатам генетических исследований, первые карликовые собаки появились на Ближнем Востоке 12 тысяч лет назад. В тот же период местные племена охотников-собирателей перешли к оседлому образу жизни и начали выращивать пшеницу.

Вероятно, предки современных мопсов, пекинесов и чихуахуа жили несколько тысяч лет назад в Азии. Оттуда собак с короткими мордами вывозили в Европу и даже через Берингов пролив — до самой Центральной Америки. Купцы и путешественники ездили с декоративными собаками по всему миру.

Как подтверждают археологические находки, людям всегда нравились маленькие собачки. Первые совместные захоронения человека и маленьких собак были сделаны 14 тысяч лет назад. Люди заботились о маленьких собаках еще в каменном веке — даже если питомцы хромали или болели. Они всегда считались членами семьи.

Две тысячи лет назад племена майя в Центральной Америке держали маленьких собак, напоминающих современных чихуахуа. Они произошли от маленьких азиатских собачек, которых завезли через Берингов пролив. Эти собаки были для майя больше, чем просто домашними любимцами. На их костях были обнаружены следы порезов от свежевания, некоторые собаки были захоронены в храмах. О значении собак в культуре майя мы можем только догадываться. Возможно, их употребляли в пищу или же с них снимали шкуры после смерти. Исследователи считают, что собак могли приносить в жертву в религиозных ритуалах.

История комнатных собак тесно связана с появлением классового общества. Первые придворные собаки появились в китайских дворцах.

На портретах европейских аристократов всегда было много мопсов, папильонов и кинг-чарльз-спаниелей. Милые собачки, которые не выполняли функции охотников или пастухов, были показателем высокого положения хозяина и развлекали праздную элиту.

Мысль о выведении пород появилась только в XIX веке. Раньше собаки размножались свободно.

На выведение чистых пород собак оказали влияние скачки в Англии: там составлялись племенные книги элитных лошадей. Размножаться позволяли только образцовым особям схожего типа. Позже эту процедуру начали применять и к собакам.

С появлением чистых пород начались выставки животных: идеальные представители пород выставлялись и оценивались. Первые выставки собак состоялись в 1859 году в английском Ньюкасле. Сначала они проводились исключительно для охотничьих пород, но вскоре это увлечение стало популярным и превратилось в развлечение для среднего класса. Жюри стало оценивать собачек-компаньонов. Их начали воспринимать как статуэтки — или как часть наряда. При выведении пород стремились к идеальным формам — о здоровье собак думать перестали.

В 1963 году группа английских ветеринаров опубликовала исследование о состоянии здоровья породистых собак. У породистых собак часто развивались болезни суставов, воспаления, вызванные вросшими ресницами, дисплазия тазобедренных суставов, атрофия сетчатки и глухота. От этих проблем многие породы страдают и сейчас.

Желание селекционеров сделать собак еще более миленькими приносит животным боль и страдания и стало для многих пород настоящим проклятием. Многие собаки уже рождаются с болезнями.

У собак с короткой мордой часто бывают проблемы с дыханием и терморегуляцией. Такое часто встречается у мопсов, французских и английских бульдогов и пекинесов.

Череп декоративных собак стараются сделать все более изящным, что тоже привело к болезненным последствиям. Мозг некоторых собак толком не помещается в черепную коробку. От этого, к примеру, страдают многие кинг-чарльз-спаниели.

Выпученные глаза тоже считаются трогательной чертой, и селекционеры стараются увеличить размер глаз. Выпученные глаза могут выпасть и стать причиной несчастного случая.

Породы также страдают от бремени инбридинга. Наследственные болезни накапливаются из-за отсутствия новых генов, которые могли бы их подавить.

Постепенно стандарты пород становятся более здоровыми, для некоторых пород появляются важные критерии.

Традиции сохранения чистоты породы все же сохраняются. Развитие пород контролируется кинологическими объединениями. Селекция запрещает скрещивание пород — за редким исключением.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.