Руководство НАСА в понедельник вечером отменило назначенный на вторник выход в открытый космос двух астронавтов, получив предупреждение, что пролетающий рядом космический мусор может подвергнуть опасности экипаж. Это еще одно внезапное изменение в работе МКС, которые начались после того, как Россия в этом месяце взорвала в космическом пространстве один из своих старых спутников.

Астронавты Том Маршберн и Кейла Бэррон, прибывшие на орбитальную станцию в ноябре, должны были надеть свои скафандры, и, выйдя в открытый космос во вторник в 7 часов 10 минут Восточного времени, пробраться по внешней поверхности лаборатории, чтобы заменить сломавшуюся связную антенну.

Руководителя полетов НАСА из космического центра в Хьюстоне об угрозе появления космического мусора в понедельник вечером предупредило американское космическое командование, которое следит за находящимися на орбите многочисленными объектами. После этого агентство отменило выход в космос «из-за отсутствия возможности должным образом оценить риски для астронавтов», о чем объявило во вторник утром.

НАСА завершила оценку рисков во вторник после обеда, заявив, что выйти в космос в четверг будет безопаснее. Об этом по электронной почте сообщил официальный представитель космического агентства Гэри Джордан. Однако Джордан не указал, имеет ли этот мусор какое-то отношение к российскому испытанию противоспутниковой ракеты. Он сказал: «У нас недостаточно информации для дальнейшей характеристики этого мусора».

Пресс-секретарь американского космического командования пока не откликнулся на просьбу выступить с комментариями.

Двумя неделями ранее Россия поразила противоспутниковой ракетой вышедший из строя старый советский спутник, из-за чего в космосе появились тысячи осколков, которые невозможно отследить и которые будут находиться на орбите в течение десятилетий. Из-за увеличения объемов опасного космического мусора возникли новые угрозы для космической станции и для орбитальных спутников.

Находящийся на МКС астронавт НАСА Марк Ванде Хай, прочитав сообщение об отмене выхода, связался с хьюстонским центром управления.

«Извините за эту новость, — ответил Ванде Хаю по каналу космической связи дежурный в Хьюстоне. — Мы сегодня разочарованы не меньше, чем члены экипажа, но я знаю, ребята, что вам немного труднее слышать с утра такую новость».

«Что ж, такова реальная жизнь, иногда такое случается, и я рад, что вы следите за нашей безопасностью», — сказал Ванде Хай.

Возникшее в результате подрыва спутника облако космического мусора подошло на опасно близкое расстояние к МКС, где в настоящее время работает экипаж в составе семи астронавтов, в том числе двух россиян. Центр управления полетами в Хьюстоне вскоре после поражения спутника разбудил астронавтов и приказал им укрыться в космическом корабле на тот случай, если придется возвращаться на Землю. После инцидента экипаж на несколько дней закрыл ряд люков на станции и открыл их только после того, как опасность миновала.

Испытание противоспутникового оружия было проведено российским Министерством обороны в момент усиления напряженности между Россией и США. Американское руководство предупредило союзников, что Москва наращивает военное присутствие на границе с Украиной. Угроза для МКС от испытания ракеты возникла в момент, когда НАСА проводит с российским космическим агентством переговоры, согласно которым места на американских кораблях, доставляющих на МКС, будут предоставлены в обмен на места на российском «Союзе». Представители двух стран хотят заключить такую договоренность для поддержания работы космической станции.

Выступая в понедельник на пресс-конференции накануне запланированного выхода астронавтов в открытый космос, заместитель руководителя МКС Дана Вайгель сказала: «Понадобится несколько месяцев, чтобы включить новые зафиксированные нами осколки в процесс слежения. В ходе этой работы мы вычисляем дистанции расхождения и оцениваем, насколько близко такие объекты могут подлететь к МКС».

Вайгель отметила, что в результате российского испытания число опасных для МКС обломков выросло в два раза. По ее словам, новое облако космического мусора на семь процентов повысило риски для астронавтов при выходе в открытый космос. Вместе с тем, она отметила, что это соответствует аналогичным расчетам рисков по предыдущим выходам в космос.

Российская ракета была запущена с космодрома Плесецк, находящегося в 1 000 километрах к северу от Москвы. Этот запуск вызвал возмущение у американских официальных лиц и осуждение со стороны других стран, в том числе Австралии, Канады и Британии.

Вскоре после проведенного испытания руководитель НАСА Билл Нельсон сказал: «Жаль, что русские сделали это».

Выход в открытый космос был отменен за день до проведения первого при администрации Байдена заседания Национального космического совета в Белом доме. В отправленном в понедельник в адрес членов совета письме законодатели из сенатского комитета по торговле призвали председателя этого совета вице-президента Камалу Харрис принять меры в связи с проведенным русскими испытанием и «начать международный диалог о нормах ответственного поведения в космосе».

В этом году было совершено более 10 выходов в открытый космос, в частности, для установки новых компонентов и солнечных панелей на поверхности станции. НАСА намерена эксплуатировать эту орбитальную лабораторию, которой 21 год, вплоть до 2030 года, если это утвердит конгресс. Но станция уже демонстрирует первые признаки старения. Так, в 2019 году в одном из главных модулей были обнаружены трещины и утечки воздуха.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.