Прошло немногим более двух лет после того, как Россия обыграла Голландию в четвертьфинале первенства Европы в 2008 году. Это была лучшая игра на турнире, если не считать испанцев, и это, возможно, был лучший матч среди всех сборных, за исключением испанской, за последние пять лет. Когда болельщики праздновали эту победу на улицах Москвы, казалось, что этот матч может стать эпохальным событием, и российский футбол, наконец, достигнет зрелого возраста. «ЦСКА» и «Зенит» из Санкт-Петербурга выиграли кубок УЕФА, а национальная сборная показала, что она способна играть в быстрый комбинационный футбол, который был характерен для  русских команд в конце 1940-х годов, а Владимир Путин говорил тогда о «золотом веке российского спорта».

После этого, однако, Россия не смогла пробиться на чемпионат мира, а в последнем квалификационном матче она проиграла у себя дома сборной Словакии, так что существует реальная возможность того, что она не попадет на Чемпионат Европы 2012 года. Две игры на выезде против Ирландии и Македонии всегда казались не простыми, а теперь, судя по всему, они приобрели исключительно важный характер. «Обе матча будут очень сложными, но мы готовы к жесткой борьбе, - заявил Дик Адвокат, сменивший на тренерском мостике Гуса Хиддинка после окончания квалификационного турнира перед первенством мира. - Теперь каждый матч для нас будет решающим сражением. Мы проиграли Словакии дома, и теперь у нес нет другого выбора, кроме как выигрывать выездные матчи».

Призрак игр квалификационного турнира перед мировым первенством продолжает преследовать Россию. Российская команда неплохо играла в отборочном турнире, и в конечном итоге заняла второе место в своей подгруппе, проиграв две встречи с небольшим счетом Германии, что позволило ей выйти на стыковые игры со Словенией. Когда российские футболисты повели в счете 2 : 0 в первом матче, надежды превратились в благодушие. Нейц Печник из сборной Словении послал мяч головой в сетку российских ворот на последних минутах первого матча, а единственный гол Златко Дедича во второй встрече в Мариборе оставил Россию за бортом чемпионата мира по разнице мячей, забитых на чужом поле.

Хотя футболисты сборной России играли неплохо, им не повезло во второй игре, когда Александр Кержаков был удален с поля за безобидный фол против словенского голкипера Самира Хандановича. Две вещи, однако, обращают на себя внимание. Во-первых, это фактор Сергея Семака – оба гола российской сборной были забиты тогда, когда он был на поле, а оба гола от словенцев были пропущены именно тогда, когда он не играл. Его форма была достаточным основанием для перехода из казанского «Рубина» в «Зенит» из Санкт-Петербурга - и в этом сезоне он может сделать хет-трик, если выиграет национальное первенство со своей командой, - но в 34 года ему уже не светит международная карьера, и пока не ясно, кто сможет заменить его в середине поля на позиции опорного полузащитника.

Главное объяснение поражения национальной команды, которое активно обсуждалось в российский средствах массовой информации, сводилось к тому, что группа игроков перед игрой распивала алкогольные напитки. Эти сообщения не получили подтверждения, однако они добавили свою лепту в общее отношение к игрокам – особенно к тем, которые играют теперь в Западной Европе. Их обвинили в переоценке собственных возможностей, в отсутствии трудолюбия и профессионализма, тогда как именно эти качества позволили им достойно выступить на чемпионате Европы 2008 года.

Конечно, в любой стране после пары невзрачных игр начитают задавать вопросы о том, волнует ли это вообще хорошо обеспеченных футболистов. Однако чувство того, что игроки отдаляются от своих корней, возможно, более остро ощущается в России, так как российские футболисты в таком количестве раньше не уезжали за границу, как это было в других странах. Независимо от того, существовали ли основания для такой постановки вопроса или нет, эти сомнения привели к созданию атмосферы взаимного подозрения между командой и журналистами, что только усугубило напряженность. Хиддинк пытался быть достаточно открытым, тогда как Адвокат сократил контакты с прессой до минимума и перевел игроков из их прежней базы в гостинице Marriott в гостиницу Radisson, где отсутствуют общие холлы, в которых журналисты раньше имели возможность общаться с игроками. Особенно большое количество критики было высказано в адрес Андрея Аршавина, и многие считают, что у него нет тех лидерских качеств, которые необходимы капитану.

Адвокат настаивает на том, что не все так плохо с командой. «В матче против Словакии мы играли лучше, и Россия больше заслуживала победы, - сказал он. – Мы должны и дальше играть в своем стиле в предстоящих матчах. Контролировать игру и заставлять наших соперников подстраиваться под наш стиль, а не наоборот. В этом ключ к успеху в предстоящих матчах».

Он вернул в сборную Кержакова, который в последнее время находится в отличной форме и забил уже восемь голов (один с пенальти) в последних четырех играх за свой клуб, включая хет-трик в игре против «Андерлехта» в Лиге Европы. Много ведется возбужденных разговоров о том, что он может заменить Павла Погребняка (хотя Погребняк забил пять мячей в последних пяти матчах испытывающего определенные проблемы «Штутгарта») и сыграть в нападении вместе с Аршавиным, и таким образом будет воссоздана связка, которая в свое время великолепно себя зарекомендовала в «Зените».

Адвокат, судя по всему, придерживается схемы 4-3-3, и поэтому они не будут играть в связке в традиционном смысле. Но они привыкли также играть в «Зените» в числе трех выдвинутых вперед игроков, и, если это произойдет, то тогда потребуется активный нападающей на правом фланге.  В «Зените» эту функцию  выполнял Владимир Быстров, который сейчас уже обрел своею былую форму после непростого возвращения в «Зенит» (он «предал» «Спартак» и вернулся в «Зенит», в результате чего его ненавидели фанаты обоих клубов, которые обычно еще и ненавидят друг друга). Весьма вероятно, что он будет играть на правом фланге впереди Алана Дзагоева, который чувствует себя более комфортно в роли атакующего центрального полузащитника, но такая позиция в схеме Адвоката отсутствует. Поэтому многие в России предпочти бы увидеть вариант 4-2-3-1, при котором Аршавин, Дзагоев и Быстров располагались бы за единственным нападающим.

Настоящее слабое место – если оставить в стороне комические ошибки, связанные с выбором одного или двух братьев-близницов Березуцких (но поскольку Денис Колодин получил повреждение, то выбор партнеров для Сергея Игнашевича не велик), - то это середина поля. Похоже на то, что рядом с Романом Широковым будут играть Константин Зырянов и Игорь Семшов, и хотя все они очень техничные игроки, у них нет такой энергии и агрессии, как у Семака. Призванный под знамена сборной армеец Павел Мамаев займет место Дмитрия Торбинского, которому не хватает игровой практики, но если Мамаев выйдет в стартовом составе, то это будет большим сюрпризом.

Четыре года назад сборная России под руководством Хиддинка после нервного старта в квалификационном турнире играла в Скопье против команды, игроки которой хорошо работали с мячом, но плохо за него боролись. Тогда российская команда провела великолепный матч и победила со счетом 2-0, что дало возможность футболистам поверить в свои силы. Два матча на выезде в Дублине и в Скопье приобрели теперь такую же символическую значимость.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.