34-летний россиянин Илья Ковальчук — одна из главных звезд на Олимпийских играх. На своей пятой Олимпиаде легенда хоккея мечтает подражать кумиру своего отца.


Олимпийские атлеты из России все еще не завоевали в Пхёнчхане ни одной золотой медали — и сейчас все больше болельщиков надеются на то, что медаль наивысшего достоинства стране, которая на Олимпийских играх лишена права выступать под собственным флагом, принесет хоккейная команда.


Илья Ковальчук — настоящий лидер российской команды. Ветеран, благодаря которому были забиты 816 шайб (417 из них забил он сам, 399 были забиты с его подачи) в 816 матчах НХЛ за Atlanta Thrashers и New Jersey Devils в 2001-2013 годах, всегда играет за команду своего клуба с номером 17 на спине.


Но когда он играет за сборную, то переставляет цифры, и таким образом выступает под номером 71.


Дань уважения к хоккейной легенде времен Советского Союза — Валерию Харламову.


Он ушел рано


Харламов погиб в автокатастрофе в 1981 году, ему было всего лишь 33 года. Он успел стать настоящей легендой на льду.


На 11 Чемпионатах мира благодаря Харламову команда СССР завоевала восемь золотых, две серебряных и одну бронзовую медаль, а олимпийские турниры, в которых он принимал участие, привели к «золоту» и в Саппоро в 1972 году, и в Инсбруке в 1976.


В Лейк-Плэсиде в 1980 году все закончилось «серебром» — после того как советская команда в финальном матче, впоследствии названном «Чудом на льду» (Miracle On Ice), потерпела сенсационное поражение от команды студентов колледжа из США.


Илья Ковальчук родился спустя почти два года после гибели Валерия Харламова, но он решил играть под тем же номером, что и Харламов, — 17 как дань уважения к своему отцу, который был большим поклонником Харламова.


«Мы уважаем своих ветеранов»


После автомобильной катастрофы, унесшей жизнь Валерия Харламова, его номер на хоккейной форме не давали никому ни в хоккейной команде ЦСКА из Москвы, ни в сборной.


«Харламов — один из величайших игроков всех времен. Мы уважаем своих ветеранов, и то, что его номер так бережно хранят в сборной, — это просто здорово. Но когда я играю за клубную команду, я использую его номер, потому что папа был его настоящим поклонником», — рассказал Илья Ковальчук в беседе с корреспондентом Dagbladet.


«Поскольку Харламов погиб еще до моего рождения, я, к сожалению, никогда не видел его игру своими глазами, но папа показывал мне множество записей его игры, в частности, олимпийских турниров 1972 и 1976 года, когда они выиграли „золото". Видеть, насколько он был хорош, — настоящее наслаждение», — говорит Ковальчук.


Самому ему на его пятом олимпийском турнире представлять Россию не разрешили. Все россияне на Олимпийских играх состязаются под олимпийским флагом, поскольку Россия как государство отстранена от участия в Играх в результате допинг-скандала, разразившегося в связи с Олимпиадой в Сочи четыре года тому назад.


«Все по-другому, но ситуация такая, какая есть, влиять на нее не можем. Пытаемся об этом не думать, просто играем свои матчи. Самые важные матчи начинаются сейчас, чтобы сыграть их, мы сюда и приехали», — говорит 34-летний Ковальчук корреспонденту Dagbladet.


Четыре неудачных олимпийских попытки


В отличие от Харламова, который выиграл два из своих четырех олимпийских турниров, у Ковальчука золотой олимпийской медали нет.

 

Нынешние Игры для 34-летнего хоккеиста — пятые и, вероятно, последние.


«Всякий раз, когда приезжаешь на Олимпийские игры, ужасно хочется победить. Но то же самое можно сказать и о всех 12 командах, которые участвуют в турнире. На этот раз все тоже будет непросто, но у нас сильная команда, мы можем победить всех. Мы верим в это, и в этом — наша сила», — говорит Ковальчук.


После шокирующего поражения в матче со Словакией — первом на Олимпиаде — Ковальчук и компания разгромили в двух последующих матчах Словению со счетом 8:2 и США со счетом 4:0. Ковальчук, забивший четыре шайбы в трех матчах, — главный бомбардир этого хоккейного турнира.


Олимпийские атлеты из России пока не завоевали на Олимпийских играх ни одного «золота». У них три серебряных медали и восемь бронзовых, это означает, что в медальном зачете они — на 20-м месте.


«Я уже говорил, что эти игры — другие, и нам с этим ничего не поделать. Мы должны думать только о нашем следующем матче», — говорит Илья Ковальчук.


Хоккей сделал россиянина весьма состоятельным человеком: после восьми прибыльных сезонов в клубе Atlanta Thrashers в НХЛ он в 2010 году подписал 15-летний контракт с New Jersey Devils, стоимость контракта составила 100 миллионов долларов. Когда же он в 2013 году разорвал контракт, чтобы вернуться домой, в Россию, и играть в КХЛ, от контракта оставалось 77 миллионов долларов.


Но, как утверждают, контракт, с помощью которого клуб СКА из Санкт-Петербурга переманил Ковальчука домой, покроет большую часть тех миллионов, которых он оставил в США.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.