В этом было что-то символическое. В правом углу отлично сориентировался бразилец, дал пас в штрафную площадку, где его принял парень с испанским паспортом и с лету забил точно в ворота. Их слаженная игра обеспечила стране-хозяйке чемпионата мира по футболу второй гол в матче с Египтом (3:1) и помогла добиться второй победы в группе, а значит, выйти в плей-офф.


Но, главное, их игра подтвердила, что мы имеем дело немного с другой Россией, непохожей на ту, которую мы знаем по прошлым турнирам. Помолодевшая, хорошо сыгранная, собранная. В общем, немного… нерусская.


Марио Фернандес родился в бразильском Сан-Каэтану-ду-Сул. Три года назад он успел сыграть в товарищеском матче в составе сборной Бразилии, но с июля 2016 года он россиянин. Вот уже шесть лет он играет за ЦСКА, Москва стала ему домом, а новая родина нашла в его лице надежного игрока на правом фланге защиты.


Денис Черышев родился в Нижнем Новгороде, но с малых лет жил в Испании, где футболом зарабатывал себе на жизнь и его отец Дмитрий. Раньше Денис говорил: «Я больше испанец, чем русский».


Наконец из двух красных маек он выбрал российскую, и теперь, забив три гола, является вторым лучшим бомбардиром турнира.


Не без помощи двух «иностранцев» россияне перечеркнули все прогнозы, в которых их называли слабаками и аутсайдерами турнира. Говорили, что они опозорятся, что станут у себя дома посмешищем, и что после трех игр сядут смотреть чемпионат мира по футболу перед телевизором.


Футбол умеет удивлять, и произошло прямо противоположное: Россия легко обыграла первых двух соперников и установила новый рекорд. Еще ни у одной команды в истории чемпионата мира по футболу после двух встреч не было такого соотношения (восемь голов против одного пропущенного).


Забить восемь раз за 180 минут! Столько голов удалось забить испанцам за весь золотой чемпионат в 2010 году. Но тут надо разобраться: россиянам просто повезло с жеребьевкой, благодаря которой в начале турнира сыграли с двумя слабыми противниками, или они действительно настолько хороши и могут помышлять о большем?


Правда, вероятно, кроется где-то посередине. Поэтому, например, Евгений Ловчев, бывший советский защитник, предостерегает: «Во время первого матча с Саудовской Аравией игра была не такой же хорошей, как результат».


Мягкая критика еще проходит, но — внимание — эйфория в России достигла такого уровня, что консервативный законодатель Виталий Милонов предложил ввести штраф в размере десяти тысяч рублей за любую насмешку над национальной сборной. «Дело тут не только в футболе. Во время турнира игроки — это наши дипломаты, наша армия, — заявил депутат. — Они сражаются за нашу страну, и государство должно защитить их от словесных нападок».


Они обрушились на команду перед турниром, а теперь для критики нет никаких причин. Россияне не относятся к самым эмоциональным народам, но все равно заметно, как всего за одну неделю изменились настроения.

Футбол. ЧМ-2018. Матч Россия - Саудовская Аравия


На старте чемпионата россияне боялись, смогут ли их футболисты вообще побороться за выход в плей-офф, а теперь он у них уже в кармане. Поэтому теперь тренер Станислав Черчесов может себе позволить сказать: «Проблемы? Такого слова в нашем лексиконе нет».


Хотя когда он готовил своих подопечных к чемпионату, у Черчесова, наверное, было ощущение, что он играет в русскую рулетку. Он мог либо все испортить, сделав ставку не на того, или удивить правильным выбором.


Пока у тренера все получается, поэтому россияне в эйфории. Но им нельзя терять контроль над собой, потому что рулетка, а тем более русская, — дело опасное.


Теперь сборная уже не может все потерять, потому что так или иначе чемпионат закончится для нее успехом. Но было бы обидно сейчас потерять голову, когда эйфория может быть еще больше и принести, быть может, рекордный за всю историю результат.


На этот раз, по-видимому, нет угрозы внутреннего разложения команды. Когда нападающий Дзюба с сыном на руках давал интервью телевидению, он растроганно отметил: «Мы как 23 брата».


На последнюю игру в группе против Уругвая российская сборная может идти со спокойным сердцем и узнать, на что она по-настоящему способна.