Без невероятной скорости Килиана Мбаппе в матче с Аргентиной, хладнокровия Антуана Гризманна на 11-метровой отметке (дважды) и непробиваемой стойкости Уго Льориса в начале турнира, когда французский крейсер только набирал обороты, Чемпионат мира для сборной Франции, возможно, был бы уже позади. Тем не менее подопечные Дидье Дешама смогли прорваться в четвертьфинал (в пятницу их ждет встреча с Уругваем в Нижнем Новгороде), в том числе и благодаря выдающимся качествам четырех на вид совершенно разных игроков: Рафаэля Варана, Поля Погбы, Лукаса Эрнандеса и Нголо Канте.


«Игроки набирают обороты и разбег, что делает команду более четкой и живой. Это плюс по сравнению с началом соревнований», — отметил в начале недели Ги Стефан. Заместитель Дидье Дешама говорил о Варане и Погбе, талантливых игроках, которые уже давно играют в сборной. Они отлично проявили себя на этом чемпионате, оправдали ожидания и развеяли все сомнения на свой счет. В свою очередь неизвестный во Франции три месяца назад Лукас Эрнандес заразил всю команду решительностью. Наконец, нельзя не отметить Нголо Канте, чья скромность за пределами поля может сравниться разве что с его непоколебимостью в игре. Они тоже являются главными воинами Дешама, готовыми дать бой суровым уругвайцам.


Рафаэль Варан — спокойная сила


«Все знают, на что я способен. Мне же предстоит показать это в сборной». В начале июня в Клерфонтен Рафаэль Варан был решительно настроен на то, чтобы показать себя в сборной Франции не хуже, чем в мадридском «Реале». Несмотря на все, у некоторых были вполне понятные сомнения после его катастрофического выступления в проигранном в марте матче с Колумбией (2:3). Сегодня от скептицизма, который витал вокруг вице-капитана сборной перед началом турнира, не осталось и следа. «Он высок, быстр и хорошо читает игру. Кроме того, он может пойти в наступление с мячом и прорвать оборону, пусть такое и бывает нечасто. Это игрок без слабых мест», — анализирует Марсель Дезайи (Marcel Desailly).


25-летний Варан, четырехкратный чемпион Европы, создает вокруг себя ауру спокойствия на поле. И по-своему проявляет лидерские качества. «Мне нужно не переигрывать, а быть самим собой, — говорил он две недели назад. — Мой характер не всем по душе. В «Мадриде» для меня был примером Зизу. Чтобы донести свою мысль, не обязательно громко кричать». Не считая потери внимания, которая обошлась сборной в пропущенный гол (третий) в матче с Аргентиной, его послужной список почти что безупречен. «Они с Умтити хорошо дополняют друг друга, но им пока не достает опыта. А без опыта сложно справиться с давлением в четвертьфинале Чемпионата мира», — уверен Дезайи. Четыре года назад совсем еще зеленый Варан проиграл психологическую дуэль Матсу Хуммельсу, чей гол вывел Германию в полуфинал. Впоследствии он не попал на Чемпионат Европы 2016 года из-за травмы, и теперь ему предстоит доказать, что он изменился, в матче с Уругваем.


Лукас Эрнандес — горячий испанец


Говорят, что картина стоит тысячи слов. Образ яростного Лукаса Фернандеса посреди четырех аргентинских игроков в чрезвычайно напряженный момент субботнего матча в Казани прекрасно демонстрирует то, что дает сборной защитник мадридского «Атлетико». Решительность и характер. «На мой счет можете быть спокойны: я буду защищать эту футболку ценой жизни», — заявил он недавно с улыбкой на губах и в глазах, которая резко контрастирует с его воинственным поведением на газоне. 22-летний игрок появился в сборной Франции весной, хотя ему строили глазки в испанской команде. Он привлек внимание Дешама стойкостью в защите на левом фланге и бурным нравом.


«Я всегда был таким. Я вот уже 11 лет в мадридском «Атлетико». Благодаря Диего Симеоне мне удалось стать лучше. Я — очень агрессивный игрок. Я никогда не стану играть, спустя рукава. У тренера никогда не будет причин для сожаления, потому что я выложусь на полную», — говорил он. С начала чемпионата Эрнандес подтверждает эти слова делом, прекрасно проявляя себя в обороне и защите. Говорят, что этот уроженец Марселя (он прожил там всего четыре года перед отъездом в Испанию) хуже проявляет себя на половине поля противника, чем его соперник Бенжамен Менди, однако он чуть не забил в матче с Перу и передал решающий пас Бенжамену Павару (еще одно открытие во французской защите) в матче с Аргентиной. Его пенальти против Италии на отборочном этапе убедило Дешама взять его в состав. Жалеть об этом решении ему не приходится.


Нголо Канте, человек с «15 легкими»


«В середине поля у нас есть один очень умный мальчик, который умеет выбирать позицию. Если Месси будет играть по оси, он сможет им заняться». Мариус Трезор сделал точный прогноз перед матчем с Аргентиной. Нголо Канте смог сдержать (разумеется, при помощи товарищей) латиноамериканскую звезду. Как было и со всеми его противниками на этом Чемпионате мира. Полузащитник «Челси» выглядит вездесущим на поле. Он грамотно перехватывает мяч благодаря позиционированию и умению создавать помехи для соперника, а также активно участвует в переходе от защиты к атаке, опираясь на технику и видение игры.


Он эффективно стоял на страже своей половины поля в матче с Австралией, однако его роль вышла на совершенно иной уровень после перехода на тактику двух передающих полузащитников по бокам от Поля Погбы. Он стал жертвой тактического решения Дешама в 1/8 финала Евро-2016 против Ирландии и досматривал турнир со скамейки запасных. Два года спустя никто больше не решается поставить под сомнение его присутствие на поле. «Он входит в число лучших футболистов этого чемпионата», — считает Трезор. Помимо шуток, которые поднимают дух команды, «у него 15 легких», — говорит Погба. «Он повсюду. Внезапно словно появляется из-под земли», — улыбается Эрнандес. Скромным Канте восхищаются все. В том числе и капитан Уго Льорис: «Он очень ценен как в отборе, так и владении мячом. По-своему, он — тоже лидер».


Поль Погба — большой лидер


Дидье Дешам всегда поддерживал его, несмотря на критику. «Я взял его, потому что он необходим. Я знаю, на что он способен, и доверяю ему», — подчеркнул тренер месяц назад. После посредственного выступления в матче с Италией на фоне блестящей игры всей остальной команды (3:1) позиции, казалось бы, незаменимого полузащитника серьезно пошатнулись. По крайней мере, для наблюдателей, которые подчеркивали достижения Корентена Толиссо. Тем не менее Погба всегда прекрасно проявлял себя под давлением и продемонстрировал в России игру высочайшего уровня. Переложив часть обязанностей в обороне на Канте, он блещет с мячом и прекрасно чувствует себя в роли «квотербека», подготавливая пусковую площадки для ракеты по имени Мбаппе.


Он внес вклад в три гола сборной во время группового этапа и активно участвует в жизни команды, а также в ее отношениях с прессой после четырех лет информационной «диеты». «Он стал настоящим вожаком, — говорил в среду Блез Матюиди. — Он осознал, что может стать одним из лидеров команды. Нам нужен такой Поль». «Мне кажется, он изменился. В футболе тоже. Отличие в том, что он стал настоящим лидером. Он говорит правильные слова о самопожертвовании и старании», — добавляет Адиль Рами. Потребовав для себя «ключи от дома», 25-летний футболист (на его счету при этом уже 57 матчей за сборную) теперь в полной мере принимает ответственность. «Он не перестанет нас удивлять», — обещает Матюиди. Французские болельщики будут этому только рады.