В прошлом сезоне в НХЛ играли 40 чешских хоккеистов. Однако в этом году их число может значительно снизиться. Некоторые игроки решили перебраться из-за океана и попытать счастья в российской КХЛ.

Одним из тех чешских хоккеистов, чья заокеанская карьера недавно оказалась под вопросом, стал Павел Заха. В 2015 году 22-летний нападающий был шестым номером драфта, в котором его приметил клуб New Jersey Devils. Уроженец Брно должен был стать новой чешской звездой в НХЛ, однако стартовал он не так, как ожидалось. За прошедший сезон на четыре игры его даже отправили в фарм-клуб, и ему пришлось упорно бороться за свое место под солнцем.

Летом истек его трехлетний контракт новичка, и с подписанием нового долго тянули. Все зашло так далеко, что пошли слухи о его отъезде в российский Омск. «Думаю, мы могли бы договориться, но я не могу контролировать его действия. Если он предпочтет КХЛ, то вернуться в НХЛ ему будет нелегко», — прокомментировал ситуацию генеральный менеджер New Jersey Рэй Шеро.

Кто знает, вели ли Заха и его агент свою игру и насколько новости о его уходе в сибирский клуб были правдивыми. Однако уже вскоре он подписал контракт с New Jersey Devils. В НХЛ Заха останется еще на три года, в течение которых заработает 6,75 миллионов долларов. Однако переговоры о его будущем тянулись долго. «Возможно, он был разочарован своей занятостью в клубе, где он занял не ту позицию, которую хотел. Я его мысли не читаю, но, вероятно, в России его привлекало то, что он получит роль лидера, будет играть больше минут и наконец-то полностью раскроется», — так историю с Захой прокомментировал бывший тренер сборной Владимир Вуйтек, который тренировал команды Ярославля, Казани и «Динамо» в Москве.

В итоге Заха остался в НХЛ, но другие чешские игроки летом все-таки покинули лучшую хоккейную лигу мира. В КХЛ перешли Либор Шулак, Якуб Ержабек, Андрей Шустр, Томаш Гика, Мартин Фрк, Лукаш Седлак и Дмитрий Яшкин. «Они не хотят сидеть и ждать своего шанса на скамье. Они предпочитают играть в менее раскрученных турнирах, но при этом там в них заинтересованы, — сказал Вуйтек. — Уровень КХЛ чуть ниже, но и там они зарабатывают солидные деньги, а кроме того, проявляют себя».

Это подтверждает пример Седлака, который в течение четырех лет отыграл за Columbus более 160 матчей. Но время его игры все сокращалось, и в организации он не получил той роли, какую хотел. Поэтому он уехал в Челябинск и в первых шести матчах забил пять голов. Защитник Шустр, в свою очередь, выступает за китайский Kunlun. В НХЛ этот хоккеист отыграл 369 игр, но за последний сезон их было всего пять. «Для них лучше играть, скажем, 17 минут во время матча в России, чем в Америке быть „на подхвате" и иногда выходить на замену. Им это ничего не дает. Когда кто-то в США попадает в такое положение, его песенка спета», — полагает Вуйтек.

Есть ли обратный путь?

Для некоторых игроков НХЛ, вероятно, уже в прошлом, другие же когда-нибудь могут вернуться из КХЛ за океан. Пример — Яшкин, который провел в НХЛ шесть сезонов, но так и не занял прочной позиции в составе St. Louis в Вашингтоне, поэтому в возрасте 26 лет уехал в родную Россию и пополнил состав «Динамо». «Он не в том возрасте, чтобы не смочь вернуться. Я помню многих игроков, которые пробыли два — три года в России, а потом опять ушли в НХЛ. Если в КХЛ они все делают правильно и адаптируются к российским тенденциям, то извлекают большую пользу для себя», — считает 72-летний тренер Вуйтек, который в 2012 году на чемпионате мира привел словацкую сборную к серебряным медалям.

В этом году сезон в НХЛ стартует в начале октября в Праге, и несколько чешских хоккеистов, вероятно, снова будут бороться за свое будущее. «Вопрос, какие у нас там игроки. Посмотрим, смогут ли они быть в первых двух пятерках в НХЛ, или они отыграют мало минут вне основного состава. В таком случае они могут попробовать уйти туда, где получат больше возможностей», — считает Вуйтек. Возможно, они найдут себя в России.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.