Два главных противоборствующих участника сражений "оранжевой революции" 2004 года, которая привела к власти прозападное правительство, но вызвала глубокое разочарование в обществе, в воскресенье провели новую избирательную баталию в ходе президентских выборов. Однако поскольку ни один из них не набрал достаточного количества голосов для безоговорочной победы, им придется столкнуться вновь в ходе второго тура.

Второй тур, намеченный на 7 февраля, рассматривается здесь как референдум по "оранжевой революции", которая почти на пять лет втянула Украину в политические и экономические неурядицы.

Результаты воскресного голосования возродили шансы лидера оппозиции Виктора Януковича, который проиграл в ходе "оранжевой революции", но воспользовался ухудшением настроений в обществе и междоусобицей в рядах "оранжевого" руководства.

Янукович, которого когда-то называли ставленником Москвы, воспользовался услугами американского политического консультанта и смягчил свой имидж. Во втором туре ему будет противостоять одна из героинь "оранжевой революции" премьер-министр Юлия Тимошенко.

Первые официальные результаты голосования, о которых сообщили вечером в воскресенье, когда была подсчитана лишь малая доля голосов, показали, что Янукович набрал 38 процентов, а Тимошенко 25. Остальные кандидаты намного отстают от лидеров гонки.

В воскресенье вечером Янукович и Тимошенко обратились за поддержкой к проигрывающим кандидатам. Сейчас главный вопрос заключается в том, поддержат ли Тимошенко те, кто близок ей идеологически.

Тимошенко со своими провокационными заявлениями и крестьянской косой давно уже является той политической фигурой, которая поляризует общество. Но если Тимошенко объединит других кандидатов своими аргументами о том, что Янукович для Украины это шаг назад, то во втором туре она вполне может показать хорошие результаты.

Еще один лидер "оранжевых" Виктор Ющенко должен был, согласно прогнозам, занять в ходе воскресного голосования пятое место, набрав примерно 7 процентов голосов. Это практически положит конец его политической карьере. Он не пользуется популярностью из-за плохого состояния экономики и паралича власти.

Ющенко и Тимошенко вот уже несколько лет враждуют между собой, и до последнего времени было не ясно, поддержит ли он ее в борьбе против Януковича.

"Оранжевая революция" началась на Украине с массовых протестов по поводу  сфальсифицированной, как заявляли многие избиратели, победы Януковича на президентских выборах 2004 года, когда он соперничал с Ющенко. Результаты голосования отменили, и на новых выборах Ющенко взял верх.

Как заявил в воскресенье вечером Янукович, его хорошие результаты в ходе нынешних выборов показывают, что обществу нужно новое руководство. "Я очень хорошо понимаю, что должен сделать все для объединения страны, чтобы она была сильной и независимой", - сказал он.

Тимошенко выступила в адрес Януковича с нападками, назвав его марионеткой находящихся в тени олигархов, а также заявила, что он уведет Украину прочь от Европы. "Голосовать за Януковича - значит идти назад в каменный век", - сказала она.

Помощники Януковича заявили, что он намерен продолжать свою избирательную стратегию, говоря о Тимошенко как о действующем премьере, несущем ответственность за проблемы Украины.

Тимошенко надо позиционировать себя в качестве человека со стороны, который не сумел осуществить необходимые стране перемены по той причине, что не был президентом.

Беседы с избирателями на участках для голосования в Киеве продемонстрировали ту степень недовольства, которое они испытывают по поводу  направления движения страны.

Многие люди говорят, что раньше они поддерживали "оранжевую революцию", и надеялись, что руководство страны за прошедшие пять лет сумеет проложить путь к интеграции с Европой.

Работник Интернет-кафе 27-летний Артур Кулиш говорит о том, что  проголосовал "против всех", поскольку это разрешено избирательным законом.

"Они мне одинаково не нравятся, - заявил Кулиш, - ни один из них ничего не изменит. И я очень сожалею о том, что поддерживал "оранжевую революцию"".

Люди жаловались на неспособность государственной власти справиться с последствиями мирового финансового кризиса, от которого Украина пострадала гораздо сильнее многих своих соседей.

"То, что мы имеем сейчас, абсолютно неэффективно", - сказала 24-летний экономист Лидия Коротченко, которая проголосовала за бизнесмена Сергея Тигипко, пришедшего третьим. По ее словам, она также думала о том, чтобы проголосовать за Януковича.

"Мы все были за "оранжевую революцию, мы все выходили на демонстрации, но за эти пять лет мы глубоко в ней разочаровались", - заявила она.

Кое-кто, однако, все равно сохранил веру в "оранжевых" лидеров.

"Это единственный шанс для Украины", - считает 65-летний биохимик Валерий Алеников, голосовавший за Тимошенко.

Украина с ее 46-миллионным населением является центральным местом борьбы за влияние на постсоветском пространстве. Она давно уже расколота, и украинцы в западных областях хотят сближения с Европой, в то время как русскоговорящий восток и юг страны больше симпатизируют Москве.

Президент Ющенко антагонистически настроен по отношению к  Кремлю, который разозлили его попытки присоединения Украины к НАТО.

Янукович и Тимошенко дали понять, что они постараются улучшить отношения с Россией, одновременно продолжая искать расположения у Европы. Ни тот, ни другой не выступает за членство Украины в НАТО.

Беседы с избирателями также продемонстрировали наличие раскола по географическому признаку.

Ученые Ирина Мацева и ее муж Сергей, которым по 62 года, говорят, что проголосовали за Януковича, поскольку отношение Ющенко к России вызывает у них смятение. По словам Мацевой, у двух стран глубокие и мощные исторические связи.

"Я не хочу, чтобы мы потеряли друг друга - Украина и Россия, - сказала Мацева, - я думаю, что презрительный отказ от российской культуры это большая ошибка".

Рядом с ней стояла 42-летняя Екатерина Ромащенко, заявившая, что она голосовала за Ющенко.

"Янукович продаст нас России, - сказала она, - а мы не хотим, чтобы история повторялась".