25 марта 2004 года. Хотя большинство независимых наблюдателей согласны, что состоявшиеся на прошлой неделе (так в тексте - прим. пер.) президентские выборы в России были нечестными, почти нет сомнений в том, что Владимир Путин был бы переизбран подавляющим большинством голосов и на честных выборах. Это все потому, что и в России действует предвыборный девиз "Это экономика, дурачок!", который с таким успехом использовался в Америке 12 лет назад.

Успехи в экономике, аналогичные тем, которых достиг г-н Путин, гарантировали бы переизбрание действующему президенту почти любой демократической страны. Почти по всем меркам эти успехи являются выдающимися.

Несмотря на замедление темпов развития глобальной экономики, валовой внутренний продукт (ВВП) России за время его правления существенно вырос, а среднегодовой темп роста составил 6,5%. Россия при г-не Путине четыре года подряд имеет профицит бюджета и активный торговый баланс. Внешний долг уменьшился с 50 до 30% ВВП; валютный резерв утроился и сегодня превышает годовой импорт.

А между тем отток капитала заграницу, наконец, прекратился. В прошлом году (кредитно-рейтинговое агентство) "Moody's Investors Service" повысило кредитный рейтинг российских облигаций до категории капиталовложений; ожидается, что два других крупных кредитно-рейтинговых агентства сделают то же самое позднее в этом году. Рынок ценных бумаг все еще остается узким, но результаты его деятельности впечатляют: с тех пор как г-н Путин пришел во власть, главный биржевой индекс R.T.S. вырос в 7 раз (в долларовом выражении).

И, вопреки расхожему мнению, выгоды от этого роста получили не только богатые. Благосостояние средней российской семьи сегодня на 53% выше (в реальном выражении), чем 4 года назад; реальный рост зарплаты составил до 86%. Неравенство в доходах все еще очень велико, но бедность и безработица сократились на треть. У каждого четвертого россиянина сегодня есть мобильный телефон (4 года назад телефоны имели около 0,5% россиян), а число пользователей Интернета утроилось. Цены на недвижимость (в долларовом выражении) выросли вдвое, а число владельцев автомашин увеличилось на 10%.

В какой мере можно приписывать эти успехи г-ну Путину? Безусловно, ему исключительно повезло. Цены на нефть в течение всего периода его правления остаются высокими, а, согласно разным оценкам, рост цен на нефть обуславливает от половины до двух третей недавнего экономического роста России. Вдобавок, когда г-н Путин стал президентом, экономика России находилась в низшей точке цикла, а все основные прерогативы для быстрого восстановления - обесцененный рубль, дешевая рабочая сила, незадействованные производственные мощности - уже имелись.

Г-н Путин умело воспользовался своими козырными картами. Его экономическая политика является последовательной и предсказуемой. Внешняя политика г-на Путина помогла России стать более интегрированной в мировую экономическую систему и в предстоящие годы, с увеличением иностранных инвестиций и приемом России во Всемирную торговую организацию, принесет ей еще большие выгоды.

Важнее всего, пожалуй, то, что администрация Путина не уступила давлению влиятельных группировок - особенно региональных губернаторов и Большого Бизнеса. Четыре года назад эти группировки казались непобедимыми, но г-н Путин умело сталкивал их лбами. Практически во всех уголках России, к примеру, народная поддержка г-на Путина, пожалуй, выше, чем поддержка местного губернатора.

Стратегия г-на Путина в отношении так называемых "олигархов" является более спорной. Огромное большинство российских избирателей считают богатства олигархов незаконно нажитыми. Однако экспроприация богатств олигархов погубила бы инвестиционные стимулы в большинстве отраслей экономики России. Согласно различным исследованиям, олигархи (на долю которых приходится около 20% крупных конгломератов бизнеса) контролируют треть, по меньшей мере, российского промышленного производства - больше, чем все остальные частные владельцы вместе взятые.

Более того, эти группировки контролируют те самые компании по добыче природных ресурсов, которые в период правления г-на Путина выступают в качестве локомотива экономического роста. Отсюда г-ну Путину пришлось выбирать между подрывом капиталистических ценностей (главным образом надежных прав собственности) и демократическими ценностями (главным образом уважение мнения большинства). Подход г-на Путина был настолько же прагматичным, насколько и циничным.

В 2000 году г-н Путин заключил с олигархами неформальное соглашение: Кремль станет уважать их права собственности, если они поддержат позицию Кремля в проведении федеральной и региональной политики. Эта сделка действительно дала олигархам достаточные стимулы для того, чтобы инвестировать свои доходы от экспорта в России, реструктурировать свои бизнесы и создавать новые рабочие места. Она также устранила всякую остававшуюся внутреннюю оппозицию президенту.

Между тем антипатия народа к олигархам использовалась просто как угроза с целью принуждения их к соблюдению заключенного соглашения - угроза, серьезность которой была подтверждена, когда в прошлом году был арестован Михаил Ходорковский, богатейший человек России.

Г-н Ходорковский стал борцом за современное корпоративное управление, перестроив свою нефтяную компанию ЮКОС и сделав ее более прозрачной и продуктивной. Эта компания стала одним из крупнейших в России инвесторов и налогоплательщиков, а г-н Ходорковский и его партнеры жертвовали деньги на общеобразовательные школы, университеты и на другие благотворительные цели.

Однако все это ему не помогло, когда г-н Ходорковский начал поддерживать другие политические партии, а не партию сторонников г-на Путина. Возмездие было скорым и не обязательно уважительным к закону. Однако в обществе почти не было высказываний недовольства тактикой Кремля, потому что г-на Ходорковского и по сей день не любят примерно три четверти российских избирателей.

Сегодня ни у кого не осталось иллюзий относительно уважения г-ном Путиным прав собственности или его приверженности демократическим ценностям: он просто отдает им дань уважения на словах, чтобы консолидировать свою власть. После проведения выборов на прошлой неделе (так в тексте - прим. пер.) эта задача, наконец, выполнена. Сегодня г-н Путин может чувствовать себя свободным от каких бы то ни было предвыборных обещаний или политических обязательств. Политической оппозиции просто не существует. В противоположность своему положению 4 года назад, президент, наконец, волен осуществлять те программы, которые ему нравятся.

Если предположить, что г-н Путин действительно хочет построить новую, более сильную Россию, может ли его второй президентский срок стать таким же экономически успешным, как первый? Россия может и дальше демонстрировать экономический рост, пусть несколько замедленный, в случае падения цены на нефть. Россия богата природными ресурсами и людским капиталом, а российские компании стали более эффективно их использовать. Внешний долг невелик, резервы большие, и Россия способна покрыть любые возникающие дефициты, прибегнув к зарубежным займам под низкий процент.

Но рост экономики в долгосрочном плане невозможно обеспечить за счет отраслей, занимающихся добычей природных ресурсов. Хотя в последние годы у них хорошие показатели, вполне может быть, что они уже достигли своего пика. А для того чтобы сделать конкурентоспособными производственные отрасли и сферу услуг, Россия должна осуществить ряд структурных реформ в системах образования и финансов, которые были отложены в первый срок президентства г-на Путина.

Предпосылкой для этих реформ является честное, компетентное и подотчетное чиновничество. К сожалению, российская бюрократия всегда была печально известна своей неэффективностью и коррумпированностью - и это не изменилось в первый срок пребывания г-на Путина во власти. Хотя он понимает необходимость реформы аппарата государственного управления, перед ним стоит грандиозный вызов: бюрократия не захочет добровольно ослабить свою удушающую хватку на горле российской экономики, а г-н Путин отдалил от себя или ослабил многие настроенные на реформы элементы общества, которые, вполне возможно, могли бы ему помочь.

В 2001 году на вопрос, какой ему видится Россия в 2010 году, г-н Путин ответил так: "Мы будем жить счастливо". Его первый президентский срок, безусловно, принес свою долю экономического счастья. Но сама стратегия, которую г-н Путин использовал для достижения таких успехов в течение своего первого президентского срока, возможно, сделает более трудным для России достижение требуемого в период его второго срока.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.