ФБР расследует деятельность печально известной банды российских хакеров, обвиняемой в краже десятков миллионов долларов у американских банков.

Объединение хакеров, известное под названием Russian Business Network, в последние два года ничем себя не проявило, а до того запятнало себя целой чередой преступлений, связанных с высокими технологияим, в том числе хищением идентификационных данных, мошенничеством, рассылкой спама и распространением детской порнографии.

Согласно отчёту, опубликованному газетой Wall Street Journal, преступники, вполне вероятно, опять взялись за своё. Авторы отчёта высказывают предположение, что в центре расследования, ведущегося ФБР и связанного с этой российской группировкой, оказалась финансовая группа Citigroup. Утверждается, что в результате хакерской атаки на компьютерные сети Citigroup, организованной вышеупомянутым объединением, им удалось похитить большую сумму денег.

Сообщения о взломе поступили сегодня. В этот день представителями Белого дома было объявлено о назначении Хауарда Шмидта (Howard Schmidt) на должность ответственного по компьютерной безопасности (он несколько лет выполнял схожие обязанности при Джордже Буше-младшем (George W Bush)). Шмидт займётся координированием усилий правительственных, военных и разведывательных структур США по борьбе с хакерами.

В последние несколько месяцев поступил ряд сообщений о хакерских атаках, совершённых против правительства США, а также о краже свыше пяти миллионов фунтов стерлингов у Королевского банка Шотландии. Опасность настолько серьёзна, что президент Обама объявил оборону в виртуальном пространстве "приоритетом национальной безопасности". Это смещение приоритетов наиболее ярким образом проявилось в назначении Шмидта.

Citigroup — крупнейшая в мире компания, оказывающая финансовые услуги, — опровергает сообщения о том, что расследованием событий вокруг банка занимается ФБР, утверждая, что атаки подобных масштабов не было.

"Наши системы находятся в целости, потерь не было, ни потребители, ни банк ничего не потеряли", — сообщил Джо Петро (Joe Petro), управляющий директор Citigroup по вопросам безопасности и расследований. — "Любые заявления, в которых упоминается дело ФБР о Citigroup и десятимиллионных потерях, попросту неверны".

Петро добавил, что компании известно о клиенте, потерявшем в результате хакерской атаки более миллиона долларов.

Природа подобных взломов остаётся невыясненной, однако в появляющихся сообщениях отмечается возвращение к прежним практикам одной из самых заметных преступных группировок в Интернете. В 2007 году эта организация перенесла свою базу из Санкт-Петербурга в Китай и с тех пор пропала из виду.

Продолжительное отсутствие проявлений её деятельности вынудили отдельных наблюдателей сделать предположения о её возможном роспуске, но эксперты, осведомлённые о её делах, считают, что её влияние на организованные преступные группировки всё ещё очень высоко.

"Всё говорит в пользу резкого повышения активности компьютерных преступников", — сообщает Антон Чувакин, специалист по компьютерной безопасности из Сан-Хосе.  "Они фактически находятся в открытом море — огромное количество неисследованных возможностей и почти полное отсутствие входных барьеров".

Нью-Йоркская Citigroup и её клиенты уже не в первый раз становятся жертвой компьютерных преступников. В этом году двадцативосьмилетний хакер из Флориды Альберт Гонсалес (Albert Gonzalez) был обвинён прокуратурой США в организации тянувшейся несколько лет череды взломов счетов на общую сумму в несколько миллионов долларов. Среди жертв тогда были, в частности, Citibank и процессинговая компания Heartland, а у розничной компании TJX было похищено более сорока пяти миллионов номеров кредитных карточек.

Гонсалесу теперь грозит от пятнадцати до двадцати пяти лет тюрьмы. Когда-то он был связан с ещё одной хорошо известной группировкой компьютерных преступников под названием Shadowcrew.

В США известие о назначении Шмидта стало последним этапом поисков кандидата, длившихся семь месяцев и вызывавших массу критики. В Вашингтоне факт отсутствия кандидата вызывал некоторое беспокойство: хотя официальные лица объясняли проволочки обычными, полагающимися в таких случаях процедурами, были сообщения и о том, что ряд кандидатов попросту отвергали сделанное им предложение.

В прошлые выходные выяснилось, что российские военные встречались с представителями официального Вашингтона с целью обсуждения перспектив сотрудничества в области компьютерной безопасности и обороны в Интернете. Подобный шаг стал настоящим прорывом на фоне вечно прохладных отношений между двумя странами в области деятельности в виртуальном пространстве.

Бывший директор Центра информационной безопасности США Род Бекстром (Rod Beckstrom) заявил в интервью нашей газете, что тоже встречался с российскими официальными лицами и во время своей работы на правительство поощрял подобное сотрудничество.

"Международное сотрудничество набирает обороты", — сказал он. — "Мы рады слышать, что такие сверхдержавы, как Россия и США, занимаются этими вопросами".