Потребовалась семидесятипятиминутная встреча, чтобы договориться о шатком перемирии
между журналистами и Белым Домом. Медовый месяц между репортерами и Бараком
Обамой остался бледным воспоминанием на страницах книг, посвященных выборной
кампании 2008 года. В четверг дело чуть было не дошло до схватки между журналистами,
аккредитованными при Белом Доме, и президентом в результате взаимных обвинений,
подозрений и непонимания, что привело к необходимости устроить встречу.

Встреча произошла в Западном крыле, где расположен зал для журналистов, она
сопровождалась жаркими спорами между двумя воинственно настроенными делегациями,
под руководством секретаря Роберта Гиббса с одной стороны и Эда Чена, президента
«Ассоциации корреспондентов при Белом Доме» при агенстве Блумберг с другой. Гиббс
начал с вопроса, почему конференция проходит в такой напряженной и формальной
атмосфере. Ответ Чена был лапидарным: «Более десяти лет я слежу за событиями в Белом
Доме, и в редких случаях мне приходилось испытывать такую глубокую досаду от его
поведения с представителями печати». После чего последовали взаимные обвинения и
претензии.

Чен начал с того, что заявил, что решение Белого Дома делать собственные фотографии
многих событий с последующим размещением их в сети «нанесло фотографам урон», этот
выбор «практически лишил их рабочих мест». Если фотографы заплатили наиболее высокую
цену из-за решения Белого Дома обойти их в деле формирования общественного мнения, то
и телевизионная сеть «не в лучшем положении», по словам Эда Генри, корреспондента Cnn,
если учесть, что «Белый Дом почти всегда избегает телекамер при встречах с иностранными
лидерами», что проявилось и на недавней встрече по ядерному разоружению в Вашингтоне.
Журналисты газет и журналов чувствуют себя одураченными тактикой Белого Дома,
ограничивающей доступ журналистов к освещению событий и к самому президенту, заявляя,
что его рабочий день закончен, и сообщая впоследствии, что он ужинал с Мишель в
знаменитом ресторане, либо говорил по телефону с лидерами России и Китая.

«Никогда и никто не обращался с нами подобным образом», - сказал Чен Гиббсу. Последний
старался отвоевать позиции, объявив, что «у Белого Дома есть намерение устроить
радиосвязь на борту самолетов компании Air Force One”, чтобы журналисты могли
отправлять свою корреспонденцию, находясь в самолете. Но ответ Чена был ледяным: «До
вас, наконец, дошло, что нам нет смысла летать на самолетах, если нет возможности делать
сообщения с борта».

Резко проявившаяся сегодня напряженность в отношениях накопилась во время длительной и
жаркой борьбы за проведение реформы здравоохранения, в течение которой Белый Дом не
раз обвинял журналистов в распространении «ложных» новостей в результате утечки
информации по поводу предполагаемых разногласий внутри администрации, а также в
снижении рейтинга Обамы, выявившегося в результате опросов. Президент неоднократно
обвинял журналистов в желании «выдвинуться на первый план» ценой создания трудностей
для Белого дома. Не случайно, последняя конференция с журналистами относится к концу
июля 2009 года, когда Обама «поскользнулся» на вопросе по поводу ареста Луиса Гэйтса,
афроамериканского доцента Гарварда, по ошибке арестованного белым полицейским.
Саркастические насмешки над полицейскими агентами привели к тому, что на следующий
день ему пришлось срочно извиняться.

Если к этому добавить, что Обама предпочитает делать сообщения через Интернет,
предварительно контролируя задаваемые ему вопросы, что он прервал предновогодний
праздничный вечер с иностранными журналистами, нетрудно догадаться об источнике
раздражения. Но последней каплей стал «инцидент 10 апреля», когда Обама в 9.20 утра
оставил Белый Дом, чтобы пойти на футбольный матч своей дочери, не предупредив обычно
сопровождающих его журналистов. Извинения Гиббса по поводу «отсутствия
скоординированности» мало изменило ситуацию. Должен был извиниться сам Обама во
время встречи с пакистанским премьер-министром Гилани, взяв на себя ответственность за
необычное отсутствие уважения к тем, кто проводит долгие часы в зале печати в ожидании
возможности сделать фотографию или записать реплику.

В конце напряженной встречи Гиббс и Чен распрощались без особого тепла, и «Ассоциация
корреспондентов Белого Дома» собралась на совет, чтобы выработать «дальнейшие шаги»,
если отношения будут продолжать ухудшаться.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.