Рик Ноак (Rick Noack) — Когда российские войска покинули Чехословакию после более чем двух десятилетий базирования, многие жители страны вздохнули облегченно и праздновали конец военной оккупации СССР. Впоследствии Чехия и Словакия стали отдельными странами. Но враждебность к армии России осталась в каждой из них.

Поэтому когда члены связанного с Владимиром Путиным байкерского клуба «Ночные волки» показались в словацком селе Дольна Крупа, чтобы открыть здесь свою «военную базу» на месте бывшей свинофермы, правительство Словакии было удивлено, если не встревожено.

Правительство России успокаивает, что база — это только «европейская штаб-квартира» клуба. А сами «Ночные волки» уверяют, что камуфлированные бронемашины и тяжелое вооружение на территории их базы — это только музей Второй мировой войны, который чтит советских солдат.

Но в Братиславе словацкие чиновники заподозрили, что за появлением базы байкеров Путина кроется более зловещий мотив. Они назвали изолированное место «тревожным» и частью усилий по «переписыванию истории». Во времена Второй мировой войны словацкие силы сотрудничали с войсками Вермахта вплоть до момента, когда в конце войны национальные силы сопротивления устроили восстание. Это привело к полномасштабному вторжению нацистов. Словацкие силы также воевали против войск СССР, которые позже отбросили немецкую армию назад и оккупировали территорию Словакии.

Поэтому в то время, когда Россия часто напоминает о своей роли в освобождении от нацистской Германии, большинство словаков помнят в основном советскую военную оккупацию после подавления Пражской весны 1968 года. Сегодня Словакия больше разделяет общие интересы с США и Западной Европой, чем с Россией включительно с сопротевлением попыткам Москвы расширить влияние за рубежом.

Банда мотоциклистов «Ночные волки», которая тревожит Братиславу, находится под американскими санкциями за участие в военных операциях против Украины. В 2014 году путинские байкеры во главе со своим лидером Александром Залдостановым помогали аннексировать Крым.

В мае того года главарь российских мотоциклистов, известный также под прозвищем «Хирург», принимал участие в захвате оружия Вооруженных сил Украины, когда российские войска ворвались в штаб Украинских военно-морских сил в Крыму.

Президент Словакии Андрей Киска подчеркивает, что «Ночные волки» — это не какие-то «невинные любители мотоциклов». При этом, он напомнил о событиях 2014 года. Словацкое правительство теперь ищет способ, как выгнать путинских байкеров из страны, которая сегодня участвует как в НАТО, так и ЕС. Впрочем, любая попытка устранить их со словацкой земле очень вероятно спровоцирует жесткую реакцию президента России Владимира Путина, который публично признает свои связи с клубом. Участие «Ночных волков» в продвижении российских внешнеполитических целей не осталась незамечеными в Европе.

Польша запретила им пересекать свою границу в 2015 году, когда байкеры хотели проехать через территорию страны, а также Чехии, Словакии и Австрии, чтобы сымитировать завоевания СССР во времена Второй мировой войны. Однако, в Варшаве назвали это «провокацией». Другие европейские страны с трудом искали причины, почему путинские мотоциклисты не могут въехать на их территорию. Выгнать их сейчас из Словакии тоже будет не легко.