Перспектива войны на Кавказе становится все отчетливее. На прошлой неделе четыре российских военных самолета вторглись в воздушное пространство Грузии, пролетев над территорией самопровозглашенной республики Южная Осетия. Это вызвало гневную реакцию грузинских властей. Они пообещали сбивать российские самолеты в случае их появления.

Накал страстей в Тбилиси и Москве усиливается. Мнимой зоной конфликта являются два сепаратистских региона Грузии - Южная Осетия и Абхазия, обладающие фактической независимостью с начала 90-х годов. В мае тогдашний президент России Владимир Путин признал Абхазию в качестве законного образования. Грузия обвиняет Россию в попытке аннексии этой своей неспокойной территории на черноморском побережье.

В действительности же конфликт между Россией и Грузией возник не просто из-за Абхазии. Речь здесь идет о давнем недовольстве Москвы тем, что она называет окружением Запада. С окончанием 'холодной войны' и распадом Варшавского Договора Россия посчитала, что получила от НАТО и Запада заверение в том, что расширения альянса в тыл России не будет. Но произошло прямо противоположное. Бывшие страны Варшавского Договора поспешили присоединиться к НАТО. Последними кандидатами на вступление стали Грузия и Украина. Российское политическое и военное руководство считает это последней каплей. Если Грузия присоединится к плану действий по вступлению в НАТО, что может произойти в 2009 году, то следует ожидать опасной реакции Москвы.

Недавняя смена руководства в Кремле не уменьшает, а наоборот, увеличивает шансы на возникновение конфликта. Новый президент России Дмитрий Медведев, которого многие считают слабым руководителем, должен продемонстрировать влиятельным кремлевским кланам, что и он способен действовать жестко. 'Ничего нельзя исключать. Ястребы по обе стороны границы в полной готовности. Может возникнуть военный конфликт', - говорит ученый из московского Центра Карнеги Николай Петров.

Выступая на прошлой неделе в министерстве иностранных дел, Медведев подверг нападкам американские планы размещения системы противоракетной обороны в Польше и Чехии. Он также осудил независимость Косово и обрушился с резкой критикой на соседей России по Прибалтике, обвинив их в переписывании истории Второй мировой войны. Отношения России с входящими в ЕС прибалтами по-прежнему плохие. (Москва полагает, что освободила Прибалтику от нацизма, в то время как Эстония, Латвия и Литва считают Советский Союз новым оккупантом.)

По стилю поведения Медведев ничем не напоминает Путина. У него манеры доброжелательного и услужливого чиновника. Но смысл действий остается прежним. Путин, тем временем, продолжает контролировать внешнюю политику из своего нового кабинета премьер-министра в российском Белом Доме.

'Медведев не управляет ситуацией, - говорит независимый оппозиционный политик Владимир Рыжков, - в армии, во внешнеполитическом ведомстве и в государственных корпорациях существуют влиятельные группировки, чей контроль, как это ни парадоксально, стал в последнее время сильнее'.

С точки зрения Запада, Россия несет ответственность за запугивание и подкуп своих соседей. Будучи суверенными государствами, и Грузия, и Украина, несомненно, имеют право принимать решение, в каком направлении им двигаться. А российская политическая элита, чьи взгляды формировались во времена 'холодной войны', очевидно, не смогла примириться с гибелью Советского Союза и снижением роли России после распада советской империи. Ключевой идеологической задачей Путина стало восстановление утраченного российского величия.

Но все это ничем не поможет Грузии в ее борьбе за право на существование. Сталкиваясь с мощным и гораздо более крупным соседом, прозападный президент Михаил Саакашвили должен вести себя очень осторожно. В своей политической карьере он сделал ставку на вступление в НАТО и поиск успешного решения проблем Абхазии и Южной Осетии. И маленькая война в абхазском Кодорском ущелье, где российские 'миротворцы' и грузинские военные сошлись лицом к лицу на фоне очаровательной горной природы, это не решение.

____________________________________

Крошечная Грузия не представляет важности для интересов США ("The Financial Times", Великобритания)

Поддержать Грузию, остановить Россию ("The Financial Times", Великобритания)

Спорные земли Кавказа ("The Financial Times", Великобритания)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.