Сегодня рано утром в столице сепаратистской области Южная Осетия начались серьезные бои. Грузинские войска при поддержке авиации атаковали поддерживаемых Россией повстанцев.

Бои разразились вскоре после того, как президент Грузии Саакашвили торжественно призвал к прекращению огня. Этому предшествовал целый день кровавых столкновений, унесших жизни как минимум пятнадцати человек.

В своем телеобращении г-н Саакашвили предложил сепаратистам 'незамедлительное прекращение огня и незамедлительное начало переговоров'. Он повторил предложение автономии в рамках Грузии, заявив, что гарантом соглашения он готов сделать Россию.

Однако незадолго до полуночи правительство Грузии объявило о начале 'операции по восстановлению конституционного порядка'. По словам очевидцев, ночное небо над Цхинвали — столицей мятежного региона — было освещено взрывами.

'Грузинские войска штурмуют Цхинвали. Они бомбят город', — заявил лидер осетинских сепаратистов Эдуард Кокойты. На помощь повстанцам, как утверждается, спешат сотни российских и абхазских добровольцев. По словам грузинских властей, из России в Южную Осетию прибывают 'наемники' с танками и другой тяжелой техникой.

В Цхинвали тысячи людей скрываются от обстрелов в импровизированных убежищах в подвалах собственных домов. Российское телевидение показывает картины пожаров.

'Мы здесь уже два дня, — рассказала российскому телеканалу 'Вести-24' пожилая женщина, сидящая в подвале в окружении семьи. 'Здесь страшно. Мы не знаем, заняли что-то грузины или не заняли, — добавила она, нервно поправляя освещающую темный подвал свечу. — У нас даже не было времени захватить с собой радиоприемники'.

В Нью-Йорке Совет Безопасности ООН собрался на экстренное ночное заседание, чтобы обсудить подготовленное Россией заявление, выражающее 'серьезную озабоченность эскалацией насилия' и призывающее стороны 'немедленно прекратить кровопролитие и отказаться от применения силы'.

Представитель Грузии не стал делать предварительных заявлений о том, согласится ли его страна прекратить боевые действия.

Российский МИД в своем ночном заявлении призывает приложить усилия для предотвращения кровопролития. 'Сейчас еще не поздно предотвратить массовое кровопролитие и новые жертвы, — говорится в нем. — Российская Федерация продолжит усилия, направленные на предотвращение дальнейшего кровопролития и возвращение ситуации в Южной Осетии в мирное русло'.

Напряженность между Россией и Грузией начала обостряться в апреле, после того как Владимир Путин, завершавший в то время свой президентский срок велел своим подчиненным укрепить экономические связи с Южной Осетией и Абхазией — еще одной сепаратистской областью Грузии.

Обе области откололись от Грузии в начале девяностых, большая часть их населения имеет российские паспорта. На этой неделе Москва предупредила, что в случае начала войны она не останется равнодушной. Сейчас такая перспектива ближе, чем когда-либо за последние 15 лет: обе стороны — и министерство внутренних дел Грузии и лидеры сепаратистов — сообщают о самых тяжелых боях за последнее десятилетие с применением артиллерии и минометов.

Заместитель госсекретаря США Дэниэл Фрид (Daniel Fried) заявил, что Соединенные Штаты и Россия решили совместно добиваться остановки боевых действий. По его словам, он говорил с заместителем министра иностранных дел России Григорием Карасиным и они 'договорились совместно добиваться прекращения боев в Южной Осетии и перехода к политическому диалогу'.

Г-н Каразин возложил на Грузию ответственность за происходящее, обвинил Тбилиси в подготовке к войне, и предупредил, что ситуация 'достигла опасной точки'.

Россию начатое Грузией наступление вывело из себя. 'Шаг Грузии абсолютно непонятен и свидетельствует о том, что у руководства Грузии не может быть кредита доверия', — заявил российский посол Юрий Попов, направленный в регион для проведения мирных переговоров.

В свою очередь Грузия обвиняет Россию в разжигании сепаратизма. 'Все это результат истерического милитаризма, непрекращающейся воинственной риторики и настоящей пропаганды войны, которую ведут российские телевизионные каналы', — заявил г-н Саакашвили, призвав обе страны 'объединить усилия и покончить с этим безумием'.

По некоторым сообщениям, неподалеку от Гори, у южной границы мятежной области была замечена стоящая у блокпоста колонна из тридцати автобусов и семи военных грузовиков с грузинскими солдатами. Абхазия заявила, что в связи с усугублением кризиса она приводит свои вооруженные силы в боевую готовность.

Г-н Саакашвили поклялся вернуть обе отколовшиеся области в состав Грузии. Москву он обвиняет в попытках аннексировать их. Прозападное правительство в Тбилиси убеждено, что Москва специально раздувает конфликт, чтобы сорвать планы Грузии по вступлению в НАТО, просьба о котором должна быть рассмотрена на предстоящей в декабре встрече альянса. Г-н Попов этой ночью обратился к НАТО с призывом пересмотреть заявку Грузии в свете развивающихся событий.

В прошлом месяце Россия признала, что она отправила свои истребители совершить облет территории Южной Осетии во время визита в Тбилиси госсекретаря США Кондолизы Райс (Condoleezza Rice). Г-н Саакашвили тогда обвинил Москву в совершении акта агрессии, а представитель госдепартамента предупредил о катастрофе, грозящей в том случае, если Россия не прекратит давление на свой бывший сателлит.

___________________________________________

В Южной Осетии идет война ("Час", Латвия)

В.Новодворская: Саакашвили — не псих в политике ("Эхо Москвы", Россия)

Тлеющий конфликт может столкнуть Россию с Западом ("The Times", Великобритания)

Абхазия: отойти от края пропасти ("The Financial Times", Великобритания)