Мрачный и величественный, в сумерках напоминающий крепость российский ракетный крейсер 'Москва' внезапно появился на горизонте. В эту субботу он вошел в черноморский порт, где его команду встречали как героев.

'Россия! Россия!' — скандировали под грохот фейерверков сотни собравшихся на набережной.

Это ощетинившийся пушками и ракетными установками крейсер, длиной больше 180 метров (600 футов), входил в состав группы кораблей Черноморского флота, патрулировавшей побережье Грузии во время конфликта между ней и Россией. Флот, по сообщениям русских, потопивший грузинский ракетный катер, который открыл по нему огонь — базируется здесь, в Севастополе — городе в основном населенном этническими русскими.

На следующий день в столице Украины Киеве президент Виктор Ющенко принимал первый за многие годы военный парад — с участием множества танков, бронетранспортеров, ракетных установок — в честь 17-й годовщины независимости от Советского Союза.

Готовность, с которой Россия в этом месяце послала войска в Грузию — другую бывшую советскую республику — чтобы разрешить территориальный спор, заставила Украину занервничать, и прозападный президент Ющенко решил воспользоваться праздником, чтобы еще раз выступить за вступление в НАТО.

'Мы должны ускорить работу над достижением членства в европейской системе безопасности и поднять обороноспособность страны, — заявил Ющенко в своем телевизионном обращении к тысячам собравшихся на площади Независимости — главной площади города. — Только эти шаги могут обеспечить нашу безопасность и целостность наших границ'.

Эта дуэль торжественных мероприятий, одно из которых прославляло российскую военную мощь, а второе ей омрачалось, подчеркивает напряженность между Россией и Украиной, лидеры которой надеялись, что дни российского господства давно прошли. Для них статус Севастополя — нечто вроде геологического разлома между странами.

Располагающийся на юге Украины, на Крымском полуострове, Севастополь, в котором живут тысячи российских моряков и членов их семей, этнически и культурно в большой степени остается русским городом.

Крым, соединяющийся с Украиной тонким перешейком, считался частью России пока в 1954-м Никита Хрущев — советский лидер, родившийся на Украине, — не передал его Киеву в качестве жеста доброй воли.

Этот шаг, в то время выглядевший исключительно символическим, тем не менее, приобрел после распада Советского Союза особую значимость.

Крым — отобранный в конце 18-го века Екатериной Великой у татар — стал теперь частью Украины.

Вместе с ним Киеву отошел и Севастополь, город, больше 200 лет бывший стратегической базой Черноморского флота и крайне эмоционально значимый для россиян. Дважды его осаждали — в 19-м веке в Крымскую войну коалиция под руководством Британии, и во Вторую мировую войну немцы, которые не могли взять его 250 дней.

После распада Советского Союза Москва и Киев сперва поспорили из-за флота — львиная доля которого в итоге досталась Кремлю. После этого они долго обсуждали условия, на которых Россия будет продолжать использовать базу. В 1997-м страны сошлись на 20-летнем сроке аренды с возможностью продления.

Приход к власти после 'оранжевой революции' 2004 года прозападного правительства Ющенко и вновь обретенная Россией благодаря пополнившим ее казну нефтедолларам уверенность привели к тому, что Севастополь вновь оказался на авансцене.

Российские националисты начали агитировать за возврат Крыма и Севастополя, хотя большой общественной поддержки эти стремления не получают. Как сообщало агентство Associated Press, в мае мэр Москвы Юрий Лужков вызвал гнев западного соседа России, потребовав от Украины вернуть 'то, что ей не принадлежит'.

Украинцы, в свою очередь, нанесли ответный удар. Ющенко, посетивший Тбилиси, чтобы проявить солидарность с лидером Грузии Михаилом Саакашвили, пригрозил не пустить российские корабли обратно в Севастополь. Позднее министр обороны Украины заявил, что флот может передвигаться беспрепятственно.

Многие аналитики полагают, что Европа не настроена на столкновение с Россией, и что конфликт в Грузии скорее уменьшает, чем увеличивает шансы Украины на вступление в НАТО.

В то же время, многие в Севастополе поддерживают идею воссоединения с Россией, хотя пока никто здесь не говорит о том, что для этого следует предпринимать какие-либо политические, а уж тем более военные действия.

'Все хотят, чтобы Крым стал частью России', — считает местная жительница Нина Вакула, пришедшая посмотреть, как 'Москва' входит в гавань.

Вакула — живой пример связей, объединяющих Россию и Украину. Она — гражданка Украины, но ее зять служит на Черноморском флоте. У него и ее дочери российские паспорта.

* * * * * * *

Стройматериал для великой империи (Сообщество читателей ИноСМИ)

YouTube затирает следы грузинской агрессии (Сообщество читателей ИноСМИ)

Россия наносит ядерный удар по припятским болотам (Сообщество читателей ИноСМИ)

Усы для красоты или галстук для еды? (ИноСМИ, Россия)

____________________________

Ющенко: вместе с расширением НАТО увеличивается зона мира и стабильности ("The Times", Великобритания)

"Если завтра война", или Что будет, если Россия решит отобрать Крым у Украины ("Geopolitika", Литва)

Спор за военно-морской порт между Москвой и Киевом ("The Financial Times", Великобритания)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.