ЦХИНВАЛИ, Южная Осетия, МОСКВА — Кто начал российско-грузинскую войну? Спросите жителей этой полуразрушенной провинциальной столицы советской эпохи, и вы услышите только один ответ: Грузия.

Буквально через несколько часов после объявления об одностороннем прекращении огня 7 августа грузинский президент Михаил Саакашвили приказал нанести массированный артиллерийский удар и начать наступление бронетанковых подразделений на Южную Осетию, чтобы восстановить власть Грузии в этой мятежной республике.

'Слава Богу, русские пришли вовремя, — говорит Елена Хублова, которая, по ее словам, выжила благодаря тому, что спряталась в подвале, — грузины убивали каждого, кто выходил на улицу'.

Однако новые детали опровергают такую версию событий. Об этом говорит российский репортер и автор журналистских расследований. Выступая на прошлой неделе в Организации Объединенных Наций, Саакашвили также нарисовал совершенно иную картину и призвал провести беспристрастное международное расследование, чтобы появилось 'более ясное понимание того, как началась эта война, и кто ее начал'.

Поиск ответа это не просто отвлеченное научно-историческое занятие. Следящие за Россией обозреватели говорят, что ответ этот крайне важен для сегодняшних международных представлений об усиливающейся России. Какая она сегодня — рациональная, пусть и все более напористая региональная держава, стремящаяся защитить свои фланги? Или это страна, возрождающая международные амбиции и военный экспансионизм бывшего СССР?

Ответ на этот вопрос очень много значит и для Саакашвили, который утверждал на трибуне ООН, что 'Грузия подверглась нападению, потому что она успешная демократия', и который просит Запад поддержать стремление своей крошечной кавказской страны стать членом НАТО.

'Для грузинского общества, а также для всего мира это большой и важный вопрос — как именно началась война, — говорит эксперт независимого Грузинского фонда стратегических и международных исследований из столицы Грузии Тбилиси Арчил Гегешидзе, — мы хотим знать, можно было избежать этого кризиса или нет'.

Была ли агрессором Грузия?

Кремль утверждает, что он вмешался лишь для того, чтобы остановить грузинское наступление и спасти население Южной Осетии, большая часть которого имеет российские паспорта. Москва, по его словам, действовала в соответствии с соглашениями от 1992 года, которые предусматривают выполнение Россией миротворческих функций в этом регионе. Большая часть стран в мире соглашается с ключевыми положениями российской версии, и мало кто ее опровергает.

Южная Осетия — это территория размером с Род-Айленд и с населением в 70000 человек. Она провозгласила независимость от Грузии, когда разваливался Советский Союз.

В 1992 году она разгромила грузинские войска и до нынешнего лета существовала как российский протекторат, не имея шансов на признание в качестве независимого государства даже со стороны Москвы. Хотя по нормам международного права это грузинская территория, российские эксперты заявляют, что вторая попытка Грузии захватить Южную Осетию силой лишает притязания Тбилиси законной силы.

Российский президент Дмитрий Медведев признал независимость Южной Осетии и Абхазии вскоре после августовской войны, и теперь Россия создает постоянные военные базы в обоих регионах.

'Россия активно готовилась к грузинской агрессии на протяжении последних шести месяцев, потому что наши разведывательные службы предупреждали нас: Саакашвили готовится к нападению на Южную Осетию и Абхазию'. Об этом говорит заместитель председателя комитета по международным делам российской Государственной Думы Андрей Климов. Климов подготовил детальную реконструкцию событий, которые привели к началу войны. Она показывает, что российская 58-я армия вошла в Южную Осетию во второй половине дня 8 августа, то есть почти через 20 часов после того, как начался массированный артиллерийский обстрел и наступление бронетехники на Цхинвали.

Или это Россия первой начала вторжение?

'Когда это случилось, мы не были готовы в той мере, в которой следовало, и у Саакашвили было время, чтобы разрушить Цхинвали', — говорит Климов.

Однако по версии Саакашвили, которую поддерживает как минимум один несогласный с общим мнением российский военный эксперт, грузинские войска были брошены в Южную Осетию в попытке остановить уже начавшееся российское вторжение.

Саакашвили неоднократно заявлял, что грузинская разведка обнаружила огромное количество российских танков и войск на территории Южной Осетии 7 августа, то есть до того, как грузинские войска атаковали Цхинвали.

Как объяснил недавно во время телевизионного выступления Саакашвили, американские представители сказали ему, что не в состоянии проверить эти заявления, поскольку 'их спутники были направлены в основном на Ирак… кроме того, не было никакой возможности увидеть то, что происходило на месте [в Грузии], поскольку была большая облачность'.

Грузинские официальные лица утверждают, что Россия готовилась к военному нападению с тех пор, как 'революция роз' под руководством Саакашвили пять лет назад поставила эту маленькую страну на путь вступления в НАТО, а Грузия объявила себя главной союзницей Соединенных Штатов в богатом энергоресурсами прикаспийском регионе.

Эту точку зрения широко поддерживают американские представители. Однако военный корреспондент независимой московской 'Новой газеты' и автор журналистских расследований Павел Фельгенгауэр недавно представил довольно неожиданные детали.

Цитируя военные источники, Фельгенгауэр говорит: 'Окончательное решение начать в августе войну против Грузии российский Генеральный штаб принял в апреле'. После этого Россия начала готовиться к нападению.

По его словам, в последующие месяцы российское военно-морское командование начало приводить в порядок свой слабый Черноморский флот.

Российская армия направила в Абхазию специальные войска для ремонта железнодорожных путей, а в конце июля дислоцирующаяся во Владикавказе 58-я армия приступила к военным маневрам вблизи границы с Южной Осетией. 'Эти учения, по сути дела, стали последним этапом развертывания и подготовки войск к вторжению', которое началось неделей позже, говорит Фельгенгауэр.

Российское руководство заявляет, что армейские учения были плановыми. А более длительная, чем обычно, подготовка была вызвана пониманием того, что грузинские войска, которые в июле также проводили военные учения, могли готовиться к нападению.

'Такие учения проводятся два-три раза в год, — говорит вице-спикер парламента российской республики Северная Осетия Станислав Кесаев, — было хорошо известно, что Саакашвили, отчаянно пытающийся продемонстрировать готовность Грузии к вступлению в НАТО, готовился совершить нечто безрассудное'.

Грузинские эксперты заявляют, что союзники России из Южной Осетии накануне войны начали кампанию 'провокаций', в том числе, обстрел грузинских деревень и нападения на грузинских полицейских. 'Было ясно, что Россия хотела этой войны, и она приложила все усилия, дабы заманить Грузию в ловушку своими провокациями', — говорит Гегешидзе.

Тем не менее, большая часть инцидентов, упоминаемых экспертами из Грузии, предположительно сопровождалась не менее масштабными 'грузинскими провокациями', о которых подробно написано в отчете Климова. К ним, среди прочего, относятся убийства и похищения представителей югоосетинских властей.

Эвакуация накануне наступления

Югоосетинское руководство признает, что накануне начала войны из Цхинвали была эвакуирована значительная часть гражданского населения. Несмотря на российские утверждения о 'геноциде' со стороны грузинских войск, правозащитные организации впоследствии документально подтвердили гибель не более чем 137 жителей Южной Осетии, причем большую их часть составили участники боевых действий.

'Может быть, эта война и застала мир врасплох, но мы все знали, что она приближается, — говорит представитель властей Южной Осетии Станислав Джиоев, — мы видели, как грузинская армия пришла в движение, поэтому вывезли свои семьи из Цхинвали'.

Российская независимая правозащитная организация 'Мемориал' на прошлой неделе опубликовала результаты собственного расследования. Они свидетельствуют о том, что перед началом боевых действий то же самое происходило и в грузинских деревнях Южной Осетии. 'Прогрузинские лидеры предупредили всех жителей деревень, чтобы те эвакуировались, и пообещали быстро вернуть их по домам, когда все закончится', — говорит активист 'Мемориала' Александр Черкасов.

Стоя на прошлой неделе возле полуразрушенного и почерневшего от пожара огромного с колоннами здания парламента, которое находится на центральной площади Цхинвали, президент Южной Осетии Эдуард Кокойты сказал, что мир может дискутировать на эту тему столько, сколько хочет, а его интересует лишь восстановление.

'Мы пытались добиться независимости мирным путем, но наш сосед не захотел этого, — заявил он, — сейчас мы завоевали ее, и ради этого стоит и жить, и работать'.

++++++++++++++++++++++++++++++

P.S. "Урны" для "Народного голосования" за ИноСМИ (Премия Рунета — 2008) расположены по адресу: http://narod.premiaruneta.ru/. По правилам конкурса можно голосовать только 1 раз в 24 часа. Таким образом, в полуфинале Премии Рунета, который проходит с 30.09.2008 по 30.10.2008, за любимый сайт с одного IP в течение месяца можно проголосовать 29 раз, или 28, или 27… или ни разу. Кто сколько сможет… Но лучше больше, чем меньше. :-)))))))

______________________________

Что русские оставили после себя в Грузии ("The Wall Street Journal", США)

Кто же прав — Россия или Грузия? ("Forbes", США)

Увядшие розы грузинской революции ("The American Conservative", США)

Грузия: К туннелю наперегонки ("Spiegel", Германия)

* * * * * * * * * * * * *

Цареубийцы бросали жребий (Братство читателей ИноСМИ)

Убийства по приказу КГБ (Братство ИноСМИ)

"Военно-полевой" юмор (Тайное братство читателей ИноСМИ)

Оружейный барон mr. Ющенко (Тайное братство читателей ИноСМИ)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.