Данный материал публикуется в рамках акции 'Переводы читателей ИноСМИ.Ru'. Эту статью обнаружила и перевела наш читатель ursa, за что мы ей крайне признательны

___________________________________________________

Очередной полет китайских астронавтов, а также охлаждение отношений с Россией после конфликта в Грузии заставили кандидатов в президенты США понять, что первые после ноябрьских выборов решения должны касаться космоса.

Челноки на пенсии

Американская программа пилотируемых полетов напоминает 'Титаник', который уже столкнулся с айсбергом, но еще держится на поверхности моря. Правда, через несколько недель семеро астронавтов снова полетят в космическом корабле на орбиту, но это один из последних десяти запланированных полетов. Все три американских челнока должны окончить службу в 2010 году, а потом они станут лишь музейными экспонатами. Они оказались слишком аварийными, чтобы не сказать - смертоносными. В течение 123 полетов потеряны два шаттла, погибли 14 астронавтов.

Между тем американцам нечем их заменить. Новая ракета Арес и несомый ею корабль Орион только строятся. Первые астронавты должны были полететь на них в 2014 году, но теперь говорят, что это будет на год позже, потому что появились проблемы - Арес впадает в слишком сильную вибрацию во время старта, а капсула Ориона слишком тяжелая.

Не следует удивляться трудностям, поскольку это первый космический корабль, подготовленный в США с тех пор, как в начале 70-х годов были построены шаттлы.

Так что перед NASA перспективы невеселые: по крайней мере, в течение пяти лет, между 2010 и 2015, астронавтам не на чем будет летать в космос. Этот создаст для Соединенных Штатов ситуацию нелегкую с политической, военной и престижной точки зрения.

Транзитом через Байконур

Во-первых, у американцев не будет собственного транспортного средства для полетов на Международную Космическую Станцию, которая стоила около 100 миллиардов долларов (из чего США заплатили большую часть). В интернете американские поклонники космических полетов горько шутят, что NASA должна закрыть американские модули на замок и повесить табличку 'Открыть в 2015 году'.

До недавних пор NASA планировала, что будет: покупать места для своих астронавтов на российских кораблях Союз. Американцы попадали бы на орбитальную станцию транзитом через Байконур. Русские назначают немалые цены, но по сравнению с чудовищными затратами на полет шаттла это расход вполне приемлемый.

Однако конфликт в Грузии напомнил NASA, что надежда на сотрудничество с Россией может иметь весьма хрупкое основание.

Прежде всего, сейчас в конгрессе нет полного согласия на торговлю с Россией новейшими технологиями. Мало кто об этом знает, но американский закон запрещает покупать космические услуги у России, поскольку она экспортирует атомные технологии в Иран. Чтобы американцы могли летать на Союзах, NASA получила от конгрессменов специальное разрешение.

Но неизвестно наверняка, захочет ли этого Россия. Пока что ничто не предвещает, что Россия откажется от сотрудничества в космосе и зловредно отрежет американцев от орбитальной станции. Да и наверняка большое значение имеют деньги, которые она получает за аренду Союзов, а США - это богатый клиент.

Но не единственный. Европейское Космическое Агентство тоже полюбило Союзы, подписало договор с Россией и на космодроме во Французской Гвиане строит стартовый комплекс для русских ракет.

Так что Путин мог бы без больших финансовых потерь показать нос американцам и отказаться возить их астронавтов. Особенно если учесть, что в последнее время русские подчеркивают, что в космосе у них свои стратегические интересы, они начали, например, развивать систему ГЛОНАСС, конкурентную американской GPS.

Для вашингтонских стратегов сегодня болезненным является уже само сознание того, что вскоре они будут зависеть от великодушия Путина. Их беспокоит увеличивающаяся военная активность Китая в космосе.

Китайцы над Америкой?

Всей китайской программой пилотируемых полетов руководят военные. У китайцев, правда, нет еще и одного процента того опыта, что у России и США, но шаг за шагом дистанция уменьшается.

С 2010 года, когда перестанут летать американские шаттлы, Китай даже получит реальное превосходство над США - тайконавты (так китайцы называют своих астронавтов) смогут безнаказанно летать над американским континентом, шпионя и испытывая Бог знает какую технику и оружие. Не секрет, что они испытывают оружие, созданное для повреждения спутников - например, американских во время возможного конфликта из-за Тайваня.

Китайцы официально говорят о мирном использовании космоса, но потихоньку делают совсем другое. И иногда сами бывают удивлены разрушительными результатами своих действий. В январе прошлого года китайская ракета попала в находившийся в 500 км от Земли неисправный метеоспутник. Он разлетелся на миллионы кусочков, которые теперь угрожают другим спутникам и космическим кораблям, например, увеличили риск при очередном полете американского шаттла.

Для американцев хозяйничающие на орбите тайконавты станут повторением 1957 года, когда они в бессильном страхе задирали головы, прислушиваясь, как советский Спутник передает свое 'пи-бип'.

Это был бы символический конец американского доминирования в космосе.

Поэтому в последнее время вашингтонская администрация начала лихорадочно искать выход, как бы избежать этого. Кандидаты в президенты обратились к Джорджу Бушу, убеждая его продлить еще на год работу шаттлов-пенсионеров. В прессу просочилась электронная переписка руководства NASA, в которой такая возможность рассматривается.

Решение надо принимать как можно скорее. Промышленность, благодаря которой шаттлы действуют, - производящая необходимые запчасти и обеспечивающая их обслуживание - вот уже четыре года как начала постепенно сворачиваться. Нынешней осенью это процесс пройдет точку возврата. Тысячи сотрудников будут уволены, расторгнуты договоры с поставщиками, фабрики перейдут на другую продукцию, будет ликвидировано большое предприятие в Нью-Орлеане, где паяли топливные баки. Шаттлы безвозвратно утратят свою промышленную базу.

Сегодня этот процесс еще можно остановить, через несколько месяцев - уже нет. Принятие ключевого решения - что дальше будет с шаттлами, нынешний президент, скорее всего, оставит своему преемнику.

Каковы за и против?

Либо шаттлы, либо Арес

Оставить шаттлы - значит, играть с огнем. Сначала было рассчитано, что катастрофа может произойти один раз на 100 тысяч стартов. После взрыв Челленджера в 1986 году NASA произвела перерасчет рисков, все еще удерживая их на достаточно безопасном уровне: одна катастрофа на 500 стартов. Но когда в 2003 году развалилась Columbia, и эти расчеты пришлось выбросить в мусорную корзину. Теперь считается, что шаттл может стать смертельной ловушкой один раз на несколько десятков полетов. Не удалось увеличить его безопасности, несмотря на то, что NASA несколько лет из кожи лезла и истратила на это несколько миллиардов долларов.

Более того, реанимация шаттлов еще более отложит создание их преемника. Потому что NASA принуждена будет финансировать и то, и другое. После 2010 года бюджет шаттлов, достигающий сегодня 5 миллиардов долларов в год, должен был предназначаться на создание новой ракеты и корабля. Без этих денег, а также без персонала, работающего сегодня над шаттлами, NASA придется замедлить работы.

Поэтому руководитель агентства Майкл Гриффин против такого решения. Он опасается, что если отложить прекращение полетов шаттлов, то это помешает реализации амбициозной программы возвращения на Луну и пилотируемого полета на Марс, которая должна была вывести NASA из тупика. Эти грандиозные цели указал президент Буш в 2004 году, когда сразу после катастрофы Columbia провозгласил 'Новое видение эксплуатации космоса'. Потеря Columbia была потрясением, которое разбудило американские правящие круги. До того Буш космосом не интересовался, впервые он побывал в штаб-квартире NASA в Хьюстоне после смерти астронавтов, раньше он не бывал там даже как губернатор штата Техас. Только когда гордость американской астронавтики распалась на глазах тысяч американцев, он был принужден что-то решать.

Его 'Новое видение' предполагает, что сначала будет создан легкий вариант ракеты Арес для доставки астронавтов на орбиту, а потом более мощный - для путешествия на Луну и дальше. Однако, если продление жизни шаттлам съест бюджет, то почти наверняка программа будет урезана до первого этапа. Астронавты, правда, получат новое транспортное средство, но при этом надолго застрянут на земной орбите, не имея никаких шансов на более далекие экспедиции.

Более того, отказ от возвращения на Луну станет катастрофой для частного космического бизнеса, которые начал расцветать в последнее время. 'Новое видение' опиралось на гармонический симбиоз - NASA сосредотачивается на далеких Луне и марсе, а для низких полетов, например, чтобы снабжать орбитальную станцию или возить туда астронавтов, нанимает частные фирмы. Это разумный план. NASA часто критикуют за излишние траты и бюрократию. Конкурирующие друг с другом частные транспортные фирмы, наверняка, были бы эффективнее и дешевле. Но если NASA не допустит их на космический рынок, то их деятельность будет задушена в зародыше.

Политики с этим смирятся, потому что их краткосрочные политические и военные цели будут достигнуты. У Америки не будет перерыва в полетах на орбиту, ей не придется стучаться в ворота Байконура. Но NASA потеряет шанс совершить нечто великое, сравнимое с программой 'Аполлон'.

Кроме того, унижения она и так не избегнет, потому что в результате проиграет китайцам второе соревнование за Луну.

_________________________________

Автор перевода читатель ИноСМИ.Ru - ursa

Примечание: редакция ИноСМИ.Ru не несет ответственности за качество переводов наших уважаемых читателей

++++++++++++++++++++++++++++++

P.S. "Урны" для "Народного голосования" за ИноСМИ (Премия Рунета - 2008) расположены по адресу: http://narod.premiaruneta.ru/. По правилам конкурса можно голосовать только 1 раз в 24 часа. Таким образом, в полуфинале Премии Рунета, который проходит с 30.09.2008 по 30.10.2008, за любимый сайт с одного IP в течение месяца можно проголосовать 29 раз, или 28, или 27. . . или ни разу. Кто сколько сможет. . . Но лучше больше, чем меньше.

_____________________________________

Слава Богу, у нас есть эти неумехи-россияне! ("Chicago Tribune", США)

НАСА обеспокоено своей зависимостью от России ("The Washington Post", США)

Русские вернулись: начало новой гонки за космос ("BBC World", Великобритания)

Как Россия потеряла Луну ("The Guardian", Великобритания)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.