Я помню эти вечерние прогулки под звездами, как будто это было только вчера. Однако уже 51 год прошел с тех пор, как мой отец водил нас с братом после ужина посмотреть на величественно пролетающий в небесах с северо-запада на юго-восток советский спутник размером с баскетбольный мяч.

Реакция Вашингтона тогда была далеко не отеческой. 'Спутник' (по-русски это значит 'попутчик') ударил по гордости Америки, а межконтинентальная баллистическая ракета Р-7, доставившая его на орбиту, угрожала ее национальной безопасности. Президент Дуайт Эйзенхауэр (Dwight Eisenhower) и Конгресс немедленно увеличили вчетверо финансирование Национального научного фонда и создали NASA. Неожиданным последствием этого стали 30 лет мирового лидерства Америки в области информационных технологий.

Пять лет спустя профессор Массачусетского технологического института Дж. Си. Р. Ликлайдер (J.C.R. Licklider) высказал в одном из своих эссе идею создания 'межгалактической компьютерной сети'. Еще через семь лет, благодаря американским компьютерщикам Бобу Кану (Bob Kahn), Леонарду Клейнроку (Leonard Kleinrock), Лари Робертсу (Larry Roberts), и Винту Серфу (Vint Cerf), 'межгалактическая компьютерная сеть' стала Интернетом.

В эту эпоху американцы двигали вперед информационные технологии. Кеннет Олсен (Kenneth Olsen) основал в Массачусетсе Digital Equipment Corporation, сделавшую миникомпьютер основой корпоративных компьютерных сетей. Американец Эд Робертс (Ed Roberts) изобрел 'Альтаир 8800', первый микрокомпьютер, а другие американцы, такие, как выпускник МТИ Боб Меткалф (Bob Metcalfe), создали Ethernet, до сих пор служащий стандартом для офисных сетей.

Однако в районе 1990 года американская изобретательность в области ИТ иссякла, и после этого большая часть главных изобретений уже делалась не американцами.

Всемирная паутина, которую многие считают самым крупным изобретением в истории после печатного станка, была изобретена в 1991 году сэром Тимом Бернерсом-Ли (Tim Berners-Lee), гражданином Британии. В 1990 году, за шесть лет до выхода Google на рынок, три студента канадского Университета Макгилла разработали концепцию поиска в Интернете. Linux - самое популярную в мире операционную систему с открытым исходным кодом - создал в 1991 году финский ученый Ларс Торвальд (Lars Torvald).

Короткий список действительно важных американских разработок девяностых годов в сфере ИТ возглавляет популярный интернет-браузер Netscape, созданный в 1994 году студентом Университета Иллинойса в Урбане Марком Андрисеном (Marc Andreesen),.

'Какая разница, кто все это изобрел, если оно работает?' - скажут многие.

Я бы с этим согласился, но мне не дает покоя одна теория малоизвестного японского физика и историка по имени Мицутомо Юаса (Mitsutomo Yuasa), в 1962 году опубликовавшего статью под заголовком 'Блуждающий центр западной научной деятельности' ('The Shifting Center of Scientific Activity in the West'). В ней на 43 страницах он привел убедительные доказательства того, что каждые 80-100 лет центр научной деятельности на Западе смещается из одной страны в другую.

Юаса начал свой анализ с Италии 15 века, по его мнению, возглавлявшей мировую науку с 1540 по 1610. Затем этот 'центр' поочередно перемещается в Англию (1660-1730), Францию (1770-1830), Германию (1810-1920), и, наконец, в США (1920-до настоящего времени).

Согласно теории Юасы, период очередного кардинального сдвига должен прийтись на 2000-2020 годы. Приведенные выше данные свидетельствуют о том, что он уже начал происходить.

Шейх Ахмед Заки Ямани (Ahmed Zaki Yamani), предупреждая в семидесятых министров нефти арабских стран об изменениях в нефтяном бизнесе, заметил: 'Каменный век закончился не из-за недостатка камней'. Абсолютное лидерство Америки в информационных технологиях закончилось не потому, что нам не хватает информации или технологий, а потому, что американцы утратили интерес к карьере исследователя, инженера, математика. Мир таков, каким мы его видим. Пятьдесят лет назад американские инженеры и ученые были богами с ручкой в нагрудном кармане. Сегодня в эпоху социальных сетей, они превратились в ботаников в роговых очках.

"Теория "сдвигов", выведенная Юасой на основе пятисотлетнего исторического опыта, в очередной раз оправдывается. Соединенные Штаты никогда больше не будут безусловным лидером в информационных технологиях. И это нормально.

Однако теперь у Америки есть максимум 12 лет на то, чтобы понять, каким будет предстоящий сдвиг, и приготовится к нему. Если мы этого не сделаем, наша страна в ближайшие десятилетия столкнется с серьезными экономическими и социальными трудностями, не говоря о проблемах национальной безопасности.

Нам необходимо найти 'Спутник' 21-го века, причем как можно быстрей.

Гэри Дж. Бич - почетный издатель журнала CIO.

++++++++++++++++++++++

P.S. Тов. читатели, будьте бдительны! Не забывайте, пожалуйста, голосовать :-))) В настоящий момент в рейтинге Народного голосования ИноСМИ занимает 12 место. Напоминаем, по правилам конкурса с одного IP можно голосовать только 1 раз в 24 часа. "Урны" для "Народного голосования" за ИноСМИ (Премия Рунета - 2008) расположены по адресу: http://narod.premiaruneta.ru/.

_______________________________________________

Как они этому научились? ("The Wall Street Journal", США)

Наверх только через нас: космические планы США зависят от России ("The New York Times", США)

Наследие спутника по ту сторону 'железного занавеса' ("The Boston Globe", США)

Чем мы обязаны Спутнику ("The Washington Post", США)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.