В Боливии началось новое время: над зданием конгресса в столице страны Ла-Пасе развевается государственный флаг, под которым находится циферблат, где часовая стрелка движется в направлении, отличающемся от привычного – справа налево, мы бы сказали – против часовой. В том же обратном порядке размещены и цифры на главных часах страны: слева от 12 появилась единица, за ней – двойка, тройка и так далее вплоть до двух единиц. Цифра 11 на боливийских часах отныне находится ниже и правее 12, а стрелки – минутная и часовая – движутся справа налево.

Социалистическое правительство государства в центральной части Южной Америки надеется таким революционным способом избавить страну от последних символов колониального гнета. «Этот шаг вполне логичен», – полагает министр иностранных дел Боливии Давид Хокехуанка (David Choquehuanca): часы в южном полушарии должны идти в направлении, противоположном северному. Глава боливийского МИДа называет необычный хронометр «часами юга», а вице-президент страны Альваро Гарсиа (Alvaro Garcia) обещает, что в скором будущем новые циферблаты появятся на всех общественных зданиях Боливии и повсеместно будет изменено направление движения стрелок.

Правящий Боливией с января 2006 года социалист Моралес придерживается левых политических взглядов и широко известен на всю Южную Америку яростным антиамериканизмом. По национальности аймара – это народ, живущий в высокогорных областях Анд, Эво Моралес является первым представителем коренного населения Америки, руководящим Боливией за более чем 400 лет со времен испанской колонизации. В свое время за Моралеса голосовали в основном беднейшие представители коренных народов – а это более чем каждый второй гражданин Боливии. Многочисленные реформы, проводившиеся за время правления действующего президента, заметно улучшили положение коренного населения страны.

Однако, поворот стрелок вспять местное население воспринимает противоречиво: боливийцы не стремятся покупать появившиеся в продаже «революционные» часы – примерно такие же, какие были вручены в качестве подарков всем участникам недавнего саммита G77 и Китая, который недавно прошел в Ла-Пасе, и в основном считают время по привычке – по часовой стрелке.

Государственное решение дало оппозиции повод в буквальном смысле заговорить о том, что «Боливия движется назад», не согласны с ним и многие представители левого политического спектра – казалось бы, единомышленники Моралеса.

Так, бывший вице-президент Боливии Виктор Уго Карденас (Victor Hugo Cardenas), также представитель аймара, напомнил, что пусть принятая среди его народа приветственная церемония – встать в круг и обратиться друг к другу по очереди – и проводится против часовой стрелки, но актуальная часовая реформа заставит боливийцев смеяться даже над этой древней традицией.

«Часы юга» – не первый эксперимент со временем и движением справа налево южноамериканских политиков, придерживающихся социалистических воззрений. В 2007 году покойный президент Венесуэлы Уго Чавес (Hugo Chávez) перевел стрелки часов на полчаса назад, полагая, что венесуэльцам это поможет чувствовать себя комфортнее, поскольку они смогут просыпаться при дневном свете. Годом ранее президент Чавес решил, что белый конь в нижней части герба Венесуэлы олжен скакать не в правую, а в левую сторону, так как это больше соответствует идеологии и целям Боливарианской революции.