Война между Германией и Советским Союзом официально началась в конце июня 1941 году, хотя угроза этого конфликта существовала с начала 1930-х годов. Германия и СССР начали совместные военные действия против Польши в сентябре 1939 года, а в течение следующего года Советы осуществили вторжение в Финляндию, Румынию и в прибалтийские государства.

После того как Германия разгромила Францию и пришла к выводу о том, что она не может с легкостью вывести Британию из войны, вермахт вновь направил свое внимание на восток. После завоевания Греции и Югославии весной 1941 года Берлин подготовил свою наиболее амбиционную кампанию, целью которой был разгром Советской России. Последовавшая затем война привела к чудовищным потерям человеческих жизней, а в конечном итоге к разрушению нацистского режима.

Борьба на земле

22 июня 1941 года немецкий вермахт и люфтваффе напали на Советский Союз на широком фронте вдоль германо-советской границы. В тот же день румынские части вторглись в оккупированную Советами Бессарабию. В конце той недели вооруженные силы Финляндии присоединились к боевым действиям, а венгерские сухопутные и военно-воздушные силы вступили в борьбу в начале июля. К этому времени значительный по своей численности итальянский военный контингент направлялся на Восточный фронт. Дивизия испанских добровольцев через некоторое время также вступила в борьбу вместе с крупными формированиями, в состав которых входили бывшие советские военнопленные, а также гражданские лица из оккупированных советских территорий.

Ход той войны слишком сложен для того, чтобы излагать его в рамках этой статьи. Достаточно сказать, что в первые месяцы войны немцы добились огромных успехов — и так продолжалось до того момента, когда погода, а также более упорное сопротивление Красной Армии не привели к победе в Битве за Москву. Германия возобновила наступление в 1942 году, но в итоге потерпела крупное поражение под Сталинградом. Курская битва, состоявшаяся в 1943 году, положила конец наступательным амбициям вермахта. В 1943, 1944 и 1945 годах продвижение вперед советских войск постепенно ускорялись, а масштабные наступления конца 1944 года нанесли значительный урон вооруженным силам Германии. Война превратила вермахт и Красную Армию в хорошо отлаженные военные машины, хотя и они несли потери как в живой силе, так и в технике. Советы пользовались поддержкой промышленности Запада, тогда как немцы полагались на ресурсы оккупированной Европы.

Борьба в воздухе

Советские летчики на самолетах ИЛ-2 атакуют колонну противника. Курская дуга. Воронежский фронт


Слава Богу, что характер той войны не предоставлял значительных возможностей для проведения стратегических бомбардировок. Россия совершила несколько налетов на немецкие города в первые дни войны, и, как правило, они были связаны с катастрофическими потерями. Немецкие военно-воздушные силы, со своей стороны, были сконцентрированы на тактической поддержке вермахта. Германия, на самом деле, организовала несколько крупных налетов на российские города, однако подобные операции не имели ничего общего со стратегическими кампаниями.

Хотя советские военно-воздушные силы в ходе войны увеличивали свои возможности и повышали эффективность, в частности, своей штурмовой авиации, военно-воздушные силы Германии, в целом, наносили значительный ущерб своему советскому врагу. Мало что изменилось и после того, как советская авиационная промышленность значительно превзошла немецкую, а Совместные стратегические бомбардировки (Combined Bomber Offensive) заставили немцев переключить свое внимание на запад.

Борьба на море

Военные сражения, как правило, не занимают много места в истории войны на востоке. Тем не менее, советские вооруженные силы и вооруженные силы держав оси в течение большей части этого конфликта вели бои в Арктике, в Балтийском море и в Черном море. На севере советские военно-воздушные и военно-морские силы поддерживали конвои западных союзников, направлявшиеся в Мурманск, а также тревожили немецкие позиции в Норвегии. На Черном море немецкие и румынские корабли сражались с советским Черноморским флотом, и они одерживали важные победы до тех пор, пока не изменилась ситуация в боевых действиях на суше. В Балтийском море русские подводные лодки и небольшие корабли проводили отдельные ограниченные операции против Германии и Финляндии в первые три года войны, тогда как немцы успешно использовали свое превосходство в надводном флоте для поддержки отступающих частей в последний год войны.

Борьба против гражданского населения

Холокост, вероятно, является наиболее сохранившимся в памяти наследием Войны на востоке. В результате вторжения в Польшу и в Советский союз значительная часть еврейского населения Восточной Европы оказалась под контролем нацистов, что облегчало проведение немецкой политики физического уничтожения. Для нееврейского населения оккупационная политика Германии была почти такой же жестокой, хотя те люди, которые с симпатией относилась к антисоветскому крестовому походу, иногда оставалось незатронутыми.

Ближе к концу войны Советы сделали все для того, чтобы ответить взаимностью. Разграблению гражданского населения Восточной и Центральной Европы, как правило, не уделяется такого же внимания, как действиям немцев, и в значительной мере это происходит в результате сохраняющегося (хотя и спорного) убеждения в том, что немцы заслуживают того, что они получили. Население других восточноевропейских стран оказалось под перекрестным огнем — оно страдало он голода и мародерства с обеих сторон. Тем не менее, нет сомнений в том, что Советы (и народы Восточной Европы) значительно больше пострадали от войны, чем немцы.

Цена

Голая статистика той войны, на самом деле, поразительна. Советский Союз потерял на полях сражений около 7 миллионов солдат, а еще 3,6 миллиона военнослужащих умерли в немецких лагерях для военнопленных. Немцы потеряли на полях сражений 4 миллиона солдат, и еще 370 тысяч умерли в советской системе лагерей. Около 600 тысяч солдат других участников (преимущественно из Восточной Европы) также стали жертвами той войны. В это число не входят солдаты, погибшие с обеих сторон во время немецко-польской и русско-финской войны.

Гражданское население затронутых этой войной территорий ужасно пострадало — частично в результате чудовищной оккупационной политики немцев (и Советов), частично из-за отсутствия пищи и других предметов первой необходимости. Вероятно, около 15 миллионов советских гражданских лиц были убиты. Во время войны погибли около трех миллионов этнических поляков (некоторые перед нападением немцев на Советский Союз, но большая часть уже после), а также около трех миллионов польских евреев и два миллиона советских граждан еврейской национальности (по данным советской статистики). От 500 тысяч до 2 миллионов граждан Германии умерли в результате насильственного переселения, осуществленного после войны.

Статистика подобного масштаба неизбежно является неточной, и ученые со всех сторон той войны продолжают спорить по поводу количества военных и гражданских потерь. Однако не приходится сомневаться в том, что Война на Востоке была самым жестоким конфликтом в истории человечества. Не подлежит сомнению и то, что Красная Армия нанесла решающий удар по нацистской Германии, и в результате ее действий немцы понесли наиболее значительные потери в ходе Второй мировой войны в целом.