Уже не раз за последние несколько лет российский президент Владимир Путин удивлял мир военными действиями. Его вторжение в Крым с последующей аннексией, поддержка пророссийских сепаратистов на востоке Украины, а также переброска экспедиционных сил в Сирию, укрепляющая новое военное присутствие России на Ближнем Востоке — это несколько последних примеров, ставших для Запада неожиданностью. С тем же успехом в 2016 году Кремль может преподнести и новые геополитические сюрпризы.

Российская экономика находится в плачевном состоянии и по прогнозам будет дальше сокращаться в наступившем году. Пока российский народ поддерживает своего президента, хотя в стране проводятся небольшие антивоенные протесты, и отмечается недовольство в связи с сокращением расходов на социальные нужды — например, здравоохранение и образование. Западные санкции наносят реальный ущерб российской экономике, поскольку корпорации и банки не могут переоформить свои кредиты на западных финансовых рынках и получить новое финансирование. Некоторым из них Кремль оказал экстренную финансовую помощь, но его валютные резервы постепенно сокращаются.

Вся проблема — в обвале цен на нефть на международных рынках. После распада СССР Россия не смогла диверсифицировать свою экономику, основанную на добыче углеводородов. Фактически ее экономика сейчас менее диверсифицирована, чем в советские времена. И последствия этого просчета теперь выходят на первый план.

С большой долей вероятности цены на нефть продолжат падение — возможно, до отметки около 20 долларов за баррель и будут оставаться на этом уровне довольно длительное время, причем, какие-либо факторы, которые могли бы способствовать возобновлению роста цен на нефть, отсутствуют. На рынке попросту отмечается переизбыток нефти, и в перспективе сокращения огромных объемов предлагаемой нефти не ожидается. Сейчас на рынок выходит Иран, который в ближайшие месяцы и годы будет добывать дополнительные объемы нефти. Спрос на нефть в Китае и США сокращается. Поставки американской сланцевой нефти способствуют введению нового метода регулирования цен на нефтяном рынке, поскольку законсервированные скважины для добычи методом гидроразрыва могут в любой момент быть снова открыты, и для этого не потребуется ни затрат, ни времени, необходимых для расконсервирования скважин другого типа. В результате этого понижательное давление на цены на нефть сохранится надолго.

А это значит, что российская государственная казна не будет пополняться в ближайшее время — и, возможно, в ближайшие годы. При таком сценарии экономическое давление на Кремль может стать невыносимым, поскольку его стремление к модернизации российской армии идет в разрез с желанием общества повысить уровень жизни. Благодаря Владимиру Путину миллионы россиян, бедствовавших в годы правления Ельцина, поднялись на уровень среднего класса. Рано или поздно они могут выразить недовольство, если в результате военных авантюр Москвы уровень их жизни понизится.

Президент Путин очень ловко использует международный конфликт, чтобы отвлечь внимание общественности от проблем внутри страны. Пользуясь фразой, высказанной Трампом, можно сказать, что Путин возродил величие России — во всяком случае, в глазах российского населения. Та сердечная благодарность, которую испытывают россияне, и их поддержка сохранятся еще надолго, и они будут стойко переносить все тяготы, но это не будет продолжаться вечно. Москва это понимает. Чтобы по-прежнему прочно удерживать власть в своих руках, Кремль принимает жесткие меры против всего того, что осталось от свободной прессы в России, объявил незаконным иностранное влияние и ведет целенаправленную борьбу с политической оппозицией.

Следующим шагом, который поможет предотвратить социальные беспорядки в России, могут стать новые военные операции на международной арене. Огромный интерес представляет формирование на Ближнем Востоке новой оси «Иран-Россия-Сирия». По мере роста в этом регионе российской военной силы и влияния вопрос о том, как применить эту силу, больше не рассматривается — ставки сделаны. Может быть, Россия заполучит с применением военной силы разные районы нефтедобычи на Ближнем Востоке? А может, она спровоцирует борьбу по захвату нефтеносных территорий, стремясь таким образом повысить цены на нефть?

Единственное, что за последние 10 лет мировая общественность должна была понять в отношении Владимира Путина — это то, что он непредсказуем и не боится использовать военную силу, когда считает это необходимым для России (и для тех, кто ею управляют), и что он может выиграть. Запад, лишенный какого бы то ни было руководства, беспомощен перед российской агрессией. Путин должен знать, что новый американский президент будет гораздо сильнее и начнет осуществление программы по возрождению геополитического могущества США. Поэтому у России есть еще год, чтобы получить то, за счет чего она собирается защитить власть Кремля внутри страны. Наступают по-настоящему опасные времена.