Полиция Округа Колумбия не может рассказать, от чего умер Михаил Лесин, равно как и не знает, что он делал в отеле в Вашингтоне. Но, по некоторым данным, он собирался заключить сделку с ФБР.

Когда полиция обнаружила тело Михаила Лесина в отеле в Вашингтоне, округ Колумбия, самый интересный из возникших вопросов касался не его смерти, а того, что он вообще делал в США.

Бывший начальник пропаганды Путина, известный под прозвищем «бульдозер» за многочисленные нападки на оппозицию, Михаил Лесин давно был под пристальным вниманием ФБР и департамента юстиции из-за подозрений в причастности к отмыванию денег и предполагаемому нарушению законов о коррупции. Лесина подозревали в том, что он скрыл полученные нечестным путем средства в поместье в Южной Калифорнии стоимостью 30 миллионов долларов — невероятно роскошном для скромного государственного чиновника. Рассматривалась возможность ввести против него санкции и лишить возможности получить визу на въезд в США.

Сенатор Роджер Уикер (Roger Wicker), республиканец из Миссисипи, годами изучавший коррупцию и нарушения прав человека в России, попросил департамент юстиции начать расследование против Лесина. В декабре 2014 года департамент подтвердил, что передал дело Лесина Отделу уголовных расследований и ФБР. Хотя должностные лица отказались сообщить, было ли начато формальное следствие, источники, знакомые с делом Лесина, сообщили The Daily Beast, что практически наверняка правоохранительные органы США начали преследовать его. Они сказали, что если он и не был под активным следствием, у ФБР было достаточно оснований для рассмотрения возможности начать расследование против него. Пресс-служба ФБР отказалась комментировать этот вопрос.

Так зачем же 57-летний Лесин искушал судьбу, приехав в США в ноябре прошлого года?

Цель его визита толком не выяснена. Он остановился в отеле средней руки в Дюпон-Серкл в Вашингтоне. Хотя это и не трущоба, но владельцы поместий на сумму в несколько десятков миллионов долларов обычно туда не ездят. Зато там можно относительно недорого снять номер, что подходит американским правительственным бюджетам, и там часто останавливаются иностранные чиновники или те, кто приезжает по программам обмена. Оттуда рукой подать до штаб-квартир ФБР и департамента юстиции.

Это краткое описание дела Лесина. И некоторые представители внешнеполитических кругов в Вашингтоне — и в российских СМИ — предположили, что Лесин был убит из-за готовившейся сделки с ФБР.

Лесин наверняка многое мог бы рассказать о внутреннем круге Путина, он работал с, а также, по слухам, задолжал деньги самым влиятельным фигурам в российских медиа и финансовых кругах. И у него были весьма побудительные причины сотрудничать с американскими властями, а именно — его особняки в Лос-Анджелесе, которые могли быть конфискованы. По меньшей мере, два из этих домов обитаемы, там живут его дочь и сын, начинающий и довольно успешный голливудский продюсер.


Завеса тайны кажется еще более густой из-за того, что причина смерти Лесина так и не названа. Телеканал Russia Today, считающийся рупором Кремля, практически сразу заявил, что он умер в результате сердечного приступа, цитируя анонимные источники в кругу семьи.

Но пресс-секретарь полиции Вашингтона сообщил The Daily Beast, что следствие о причинах смерти еще не закончено. Хотя коронер провел вскрытие два месяца назад, полиция не сообщает, от чего умер Лесин. Это слишком долгий срок ожидания для публичного заявления о причинах смерти.

Для теории заговора хватает оснований, так как это не первая загадочная смерть человека, угрожавшего Путину. Бывали и случаи отравления.

Лесина также преследовало американское правительство. Два года назад правозащитники предложили включить его в так называемый Список Магнитского, перечень российских нарушителей прав человека, что позволило бы США лишать его визы и арестовать американское имущество. В открытый список Лесин не попал, туда входят, в основном, чиновники среднего звена, гораздо менее влиятельные, чем бывший медиа-шеф. Но у правительства есть секретное приложение к списку, включающее более высокопоставленных чиновников, включая тех, кто близок к Путину. Неизвестно, попал ли Магнитский (так в тексте, наверняка имеется в виду Лесин, — прим. перев.) в эту часть, но правозащитники добивались его включения.

Он был бы идеальным кандидатом. Не только отец-основатель Russia Today, которому принадлежит честь создания вещательной сети по борьбе с тем, что Путин называет антироссийской журналистикой на Западе. («Я уже давно перестал бояться слова "пропаганда", — сказал Лесин в 2007 году, согласно RT. — Мы должны продвигать Россию в мире. Иначе будем выглядеть, как ревущие в берлоге медведи»).

Он также давно был близким другом Путина, и играл центральную роль в проекте российского лидера по подавлению независимого телеканала НТВ, критиковавшего правительство за коррупцию и войну в Чечне и ставший трибуной для самых известных противников Путина. Когда Лесин был министром печати, основатель и главный акционер НТВ Владимир Гусинский оказался в тюрьме.

«Когда он попал в тюрьму, министр печати сделал ему предложение: Гусинский может получить свободу, если согласится передать свои медиа-активы "Газпрому", государственной монополии», — сказал российский журналист Владимир Кара-Мурза, изучавший недвижимость и финансовое имущество Лесина. Это была неприкрытая демонстрация силы, и европейский суд по правам человека определил это политическим делом и видом государственного шантажа.

Гусинский не хотел сдаваться и отдавать медиа-холдинг. Но «Газпром» все равно забрал НТВ силой, и в 2013 году Лесин стал главой «Газпром-Медиа», настоящей государственной медиа-организации. RT, сообщившая о причинах смерти Лесина еще до того, как его тело видел врач, получает финансирование от государства.

Захват НТВ «Газпромом» вызвал у правоохранительных органов США подозрения о том, что Лесин разбогател, незаконно захватив частную собственность, а потом отмыл эти средства, вложив их в американскую недвижимость, как сообщили два источника, следившие за финансами Лесина и решившие остаться неназванными.

Заполучив Лесина, следователи могли выйти на рыбу покрупнее. Как написал Уикер в 2014 году, Эрику Холдеру, занимавшему тогда пост генерального прокурора, Лесин «мог иметь деловые отношения с лицами, оказавшимися под американскими санкциями», а также с организациям из «черного списка», в том числе, с Банком России, тесно связанным с «Газпромом», и с владельцем банка Юрием Ковальчуком, миллиардером, одним из богатейших людей России, личным приближенным Путина, попавшим под санкции министерства финансов США из-за российского вторжения в Крым.

Если Лесин нарушил американские законы против отмывания капитала, это дало бы редкую возможность поймать высокопоставленного помощника Путина. После того, как Викер оказал давление, используя, в том числе, открытые записи о собственности в Лос-Анджелесе, однозначно связавшие Лесина с особняками, министерство юстиции начало проверку по делу.

После известия о смерти Лесина Кремль распространил от имени Путина заявление: «Президент высоко ценит огромный вклад, который внес Михаил Лесин в становление современных российских средств массовой информации».

Но сделав Лесина информатором, американские правоохранительные органы и разведка добились бы большого успеха. Информация, добытая Уикером и его командой, а также правозащитниками о Лесине, толкала его в руки ФБР.

Через две недели после того, как департамент юстиции сказал Уикеру, что подозрения о Лесине переданы в ФБР, Лесин ушел в отставку с поста главы «Газпром-Медиа», сославшись на некие «семейные обстоятельства». Владимир Кара-Мурза, журналист и критик Путина, сам таинственным образом заболевший прошлым летом, прямо связал заявление департамента с отставкой Лесина и назвал это примером того, как угроза санкций может заставить уйти коррумпированного чиновника.

«Это только один пример эффективности этого процесса, если его осуществляют правильно и против подходящих людей», — сказал Кара-Мурза American Enterprise Institute, вашингтонскому аналитическому центру в октябре. Кара-Мурза не захотел обсуждать смерть Лесина с The Daily Beast, объяснив это латинским изречением «О мертвых либо хорошо, либо ничего». «А о нем я не могу сказать ничего хорошего», — пояснил он.

Дети Лесина тоже хранят молчание. Его сын Антон Лессин (Lessine, фамилия произносится иначе) не ответил на просьбу о комментарии, а дозвониться до его дочери не удалось. Антон вращается в Голливуде, помогая финансировать популярные фильмы со звездами первой величины. Он был продюсером боевика «Саботаж» с Арнольдом Шварценеггером, фильма о Второй мировой войне «Ярость» с Брэдом Питтом, комедии «Рок на Востоке» с Биллом Мюрреем, и фильма «Дедушка легкого поведения» с Робертом де Ниро и Заком Эфроном.

Дела у сына бывшего помощника Путина идут хорошо. Он выскочил из ниоткуда и устремился в самую гущу очень сурового бизнеса — производства дорогих фильмов. Недавно он купил в Лос-Анджелесе, в Pacific Palisades особняк, за который просили около четырех миллионов долларов. Как именно семья Лесина добилась такого успеха — вопрос, заинтересовавший американских следователей.

И вот еще один вопрос: наделал ли Лесин долгов и собирался ли бежать из России, чтобы начать новую жизнь? После смерти Лесина The Moscow Times сообщила, что он мог уйти из «Газпром-Медиа», проиграв во внутренней борьбе. Безработный Лесин, наживший влиятельных врагов, задолжал деньги Ковальчуку, банкиру и миллиардеру, и отдавать долг он не собирался, сообщило информационное агентство со ссылкой на анонимные источники.

Газета The Moscow Times написала: «Он недооценивал противников. Руководители трех главных телеканалов России жаловались Путину, что Лесин, будучи министром печати, вел себя так, словно был их начальником».

Петля вокруг Лесина сжималась — и в Вашингтоне, и в Москве. Возможно, поездка Лесина в отель на Дюпон-Серкл в Вашингтоне была попыткой начать новую жизнь. Но если он стал врагом Путина и его друзей, то даже ФБР вряд ли могло спасти его.