17 августа 1977 года в 4 часа утра по московскому времени атомный ледокол, преодолев мощный ледяной покров Центрального полярного бассейна (толщина льда достигала трех метров), впервые в мире достиг в активном плавании географической точки Северного полюса. За 7 суток 8 часов атомоход преодолел 2528 миль. Исполнилась вековая мечта моряков и полярных исследователей многих поколений.

 

Экипаж и участники экспедиции отметили это событие торжественной церемонией поднятия Государственного флага СССР на десятиметровую стальную мачту, установленную на льду.

Сейчас у России - 7 ледоколов, но, по данным экспертов, срок эксплуатации большинства из них истекает в 2013 году, так как строились ледоколы в основном в 70-80-х годах XX века.