23 января 1960 года швейцарский исследователь Жак Пикар и лейтенант ВМС США Дон Уолш опустились в батискафе «Триест» в самую глубокую точку Мирового океана — бездну Челленджера Марианской впадины. Погружение продолжалось 4 часа 48 минут. За это время аппарат достиг отметки 10912 метров ниже уровня моря (по современным расчетам, максимальная глубина бездны — 10944 метра).

Экспедиция сделала несколько важных открытий. Так, выяснилось, что на глубинах свыше 6000 метров тоже есть жизнь — мимо батискафа проплывали рыбы, похожие на камбалу. Кроме того, Жак Пикар опроверг бытовавшее в то время мнение, что вблизи океанского дна отсутствует восходящее движение водных масс. Благодаря этому открытию было решено отказаться от идеи захоронение радиоактивных отходов на дне Марианской впадины.

После Пикара и Уолша в Марианскую впадину опускался только один человек — американский кинорежиссер Джеймс Кэмерон. Батискаф Кэмерона Deepsea Challenger достиг глубины 10908 метров, не дотянув до результата его предшественников всего четыре метра. В ходе погружения велась подводная фото- и видеосъемка, были отобраны пробы грунта и образцы живых организмов.