В феврале уровень воды в Байкале упал ниже минимальной отметки, равной 456 метрам. По прогнозам Гидрометцентра, до паводка, который должен начаться в мае, уровень озера снизится еще на 13-15 сантиметров. Сотрудники МЧС России считают, что главной причиной нынешнего падения стало маловодье — приток воды в Байкал летом и осенью 2014 года составил лишь 67% от нормы.

В настоящее время предельные уровни Байкала регламентируются постановлением правительства РФ №234 от 26 марта 2001 года. Согласно этому документу, минимально допустимая отметка составляет 456,0 метров, максимальная — 457,0. Однако, по словам ученых, несмотря на введенные ограничения, экологическое состояние озера с каждым годом продолжает ухудшаться.

Байкал — один из древнейших водоемов мира. Его возраст около 25 миллионов лет. Кроме того, это мировой рекордсмен среди озер по глубине (1642 метра) и запасам пресной воды (23615 кубических километров). Славен Байкал и своей уникальной экосистемой. В озере обитает более 2600 видов растений и животных, причем почти 2/3 из них являются эндемиками, т.е. встречаются только в этой точке планеты.