Основатель компании SpaceX Илон Маск на Международном конгрессе по вопросам астронавтики в Австралии рассказал о проекте новой транспортной системы, с помощью которой будет возможно доставлять людей на Марс для его колонизации. Технология может использоваться и для полетов над Землей — так, дорога от Нью-Йорка до Шанхая благодаря ей сократится до 39 минут, а от Нью-Йорка до Лос-Анджелеса можно будет добраться за 25 минут.


Ракета-носитель, с помощью которой Маск планирует доставлять людей на Марс, получила название Big Falcon Rocket (BFR). Это будет сверхтяжелая ракета, способная поднять на низкую опорную орбиту более 150 тонн полезной нагрузки. Соответствующую тягу ракете должен обеспечить 31 двигатель Raptor, установленный на первой ступени ракеты-носителя. Длина новой ракеты составит 109 м. Она будет многоразовой. «Это просто безумие — создавать сложнейшие ракеты, а потом уничтожать их после только одного запуска», — сказал Маск. Маск заявил, что стоимость ракеты будет ниже, чем у большинства крупных современных пассажирских самолетов. К примеру, цена Airbus A380 в настоящее время составляет около 480 миллионов долларов. Финансировать программу Маск предполагает за счет средств, которые его компания SpaceX получает за запуск спутников. Сам космический корабль длиной 48 метров будет вмещать до 120 человек — по трое в каждой из 40 кабин.


По словам Маска, SpaceX начнет колонизировать Марс в 2022 году. «Мы начнем строить BFR через шесть-девять месяцев и достаточно уверены в том, что сумеем построить эту систему за пять лет. В 2022 году предполагаем выполнить два полета к Марсу грузовиков, а в 2024 году будут выполнены уже четыре полета — двух грузовых кораблей и двух кораблей с астронавтами», — заявил Маск. Первые экспедиции должны будут найти воду на Красной планете и подготовить первичную инфраструктуру для дальнейшей колонизации.


Помимо этого, Маск предложил использовать новую ракету для доставки людей в разные точки Земного шара. «Если можно построить космический корабль и отправиться на нем на Марс, почему бы не использовать этот же корабль для перелета из одного места на Земле в другое?» — задал риторический вопрос Маск. Согласно расчетам SpaceX, при максимальной скорости в 27 тысяч км/ч путь из Гонконга в Сингапур займет всего 22 минуты, из Лос-Анджелеса в Торонто — 24 минуты, из Лос-Анджелеса в Нью-Йорк — 25 минут, из Нью-Йорка в Париж — полчаса. Даже самые длительные полеты займут не более часа.