Не так давно Россия могла подчинять Украину своей воле, угрожая прекратить поставки газа. Теперь же Россия предлагает скидки, но Украине это не интересно, поскольку она получает газ в большом количестве в Европе. Эти перемены отражают изменение обстановки на европейском газовом рынке, которые не сулят ничего хорошего российской газовой отрасли — одному из самых главных источников доходов от российского экспорта.

Сокращение закупок российского газа Украиной отчасти произошло из-за экономической стагнации при бывшем президенте Викторе Януковиче, значительного спада производства после «революции достоинства», а также аннексии Крыма Россией. За период с 2013 года ВВП Украины сократился примерно на 19%, и промышленному сектору страны теперь требуется меньше топлива.

Однако это не самая главная причина сокращения украинского импорта. Власти страны решили покончить с зависимостью от России, поскольку две страны находятся в состоянии полуофициальной войны. Неоднократно угрозы России прекратить поставки или повысить цены с наступлением зимы вынуждали правительства Украины идти на политические уступки, что замедляло постепенное движение страны в сторону Евросоюза. В 2014 году в ответ на угрозы Украина начала добиваться «реверсных поставок» из Словакии.

Это был удачный год для экспериментов. В 2014 году зима в Европе была теплой, и газа было в избытке. У Словакии газ был российский, который государственная монопольная компания «Газпром» качала по украинскому трубопроводу. «Газпром» попытался запретить перепродажу газа, но его условия шли вразрез с европейскими законами. В апреле 2015 года Еврокомиссия назвала эти условия примером злоупотребления «Газпромом» своим превосходством на газовых рынках Восточной и Центральной Европы. «Газпром», который старается избегать высоких штрафов и пытается достичь с Еврокомиссией компромиссного решения, не смог ничего сделать, чтобы помешать своим клиентам поставлять газ на Украину.

Осенью 2014 года «Газпром» попытался сократить поставки в Европу, чтобы предотвратить «реверсные поставки», но по оценкам украинских специалистов это привело к издержкам в виде недополученных доходов на сумму 5,5 миллиарда долларов и еще 400 миллионов долларов в виде скидок потребителям в качестве компенсации за невыполнение обязательств по контрактам. И в марте 2015 года поставки российского возобновились в полном объеме.

Европа диверсифицирует свои источники поставок газа в основном по тем же причинам, что и Украина — с тем, чтобы лишить Россию ее энергетического оружия и не допустить повышения цен. В третьем квартале 2015 года — по данным последнего из имеющихся докладов Еврокомиссии о состоянии газового рынка — импорт российского газа в страны ЕС по сравнению с предыдущим годом сократился на 18%. А объемы поставок газа из Норвегии и Алжира увеличились соответственно на 26% и 35%.

И, тем не менее, Россия по-прежнему остается основным поставщиком газа в Европу, и ее доля на европейском рынке составляет 41%.

Правда, в Восточной Европе Россия постепенно лишается статуса монополиста, поскольку ее прежние безальтернативные потребители открывают терминалы сжиженного природного газа. Например, Литва построила такой терминал и заключила контракт на закупку газа из США, где цены примерно в два раза ниже, чем в Европе. Это должно в ближайшее время привести к снижению в регионе цены на газ, которая составляет 263 доллара за тысячу кубометров и является самой высокой в Европе. Благодаря СПГ, растущим объемам поставок из Норвегии и Северной Африки, а также рассмотрению дела о нарушении «Газпромом» антимонопольного законодательства Евросоюз сегодня даже лучше защищен от манипулирования ценами, чем два года назад. Российская газовая компания не может пытаться манипулировать поставками в Европу из опасения потерять свою долю на рынке, на который приходится 52% ее доходов. Такая опасность возрастает еще больше, если учесть, что объемы потребления газа в Европе сокращаются — отчасти благодаря развитию устойчивой энергетики.

«Газпром пытается вести переговоры по строительству нового газопровода в Германию — «Северного потока-2» — в обход Украины, но в Евросоюзе этот проект встретил политическое сопротивление. К тому же, его оценочная стоимость, составляющая 9,9 миллиардов евро, возможно, слишком высока, учитывая сегодняшние цены на газ. И если этот газопровод будет построен, то лишь по политическим мотивам: Россия хочет лишить Украину роли газового транзитера. Хотя этот газопровод Европе не особенно и нужен — судя по репутации и прежней практике «Газпрома», вряд ли можно рассчитывать на особе снижение цены.

Суммарный результат состоит в том, что «Газпром» утратил значительную часть своих рычагов влияния на Европу, а Украина может позволить себе проявлять боевитость. В воскресенье премьер-министр Арсений Яценюк заявил, что его правительство не будет покупать российский газ по 212 долларов за кубометр, потому что в Европе газ можно покупать по 200 долларов. В 2015 году Украина вдвое увеличила импорт газа из Европы, объем которого составил 10,3 миллиарда кубических метров, и сейчас она закупает в странах ЕС на 50% газа больше, чем в России.

В результате падения цен на энергоносители Россия уже не может, как прежде, использовать свой статус «энергетической супердержавы», чтобы оказывать влияние на своих западных соседей. Однако активные действия европейцев по либерализации и диверсификации своего газового рынка с не меньшим успехом позволили сдержать президента Владимира Путина и помогли Украине вырваться из-под контроля России. Правда, украинцам пока еще рано праздновать победу. Если экономика Украины начнет активно восстанавливаться, им, вероятно, придется договариваться с Москвой — причем, опять с позиции слабой стороны. Местного производства и импорта с Запада будет недостаточно, чтобы обеспечить нужды восстановленного промышленного сектора — во всяком случае, в ближайшие два-три года.