Вашингтон — Когда президент Обама в 2013 году отдал тайное распоряжение Центральному разведывательному управлению приступить к вооружению оказавшихся в непростом положении сирийских повстанцев, шпионское ведомство знало, что у него будет партнер, готовый оплачивать секретные операции. ЦРУ на протяжении десятилетий могло рассчитывать на деньги и осмотрительное молчание этого партнера, осуществляя свои действия в далеких конфликтах. Это Саудовская Аравия.

С тех пор ЦРУ со своими саудовскими партнерами следует весьма необычной схеме в рамках миссии по подготовке повстанцев, которая получила кодовое название Timber Sycamore. Как рассказывали бывшие и действующие сотрудники администрации, по условиям договоренности саудовцы поставляют оружие и вкладывают крупные суммы денег, а ЦРУ обучает повстанцев применению автоматов АК-47 и противотанковых ракет.

Поддержка сирийских повстанцев — лишь последняя глава в длящемся десятилетиями сотрудничестве между шпионскими ведомствами Саудовской Аравии и США. Этот альянс пережил скандал «Иран-контрас», оказывал поддержку моджахедам в их борьбе с Советами в Афганистане и вел войны чужими руками в Африке. Иногда, как в Сирии, две страны работали совместно. В других случаях Саудовская Аравия просто выписывала чеки, поддерживая тайну деятельность Америки финансово.


Совместная программа вооружения и обучения, в которую вкладывают свои деньги другие ближневосточные страны, продолжается несмотря на то, что отношения Америки с Саудовской Аравией, а также позиции королевства в регионе претерпевают изменения. Старые связи, строившиеся на дешевой нефти и геополитике и долгие годы объединявшие две страны, сегодня ослабли, так как зависимость США от зарубежной нефти снижается, а администрация Обамы потихоньку продвигается к политическому примирению с Ираном.

Тем не менее, альянс упорно держится на плаву при помощи саудовских денег и признанной общности интересов. Огромные нефтяные запасы Саудовской Аравии, ее роль духовного лидера в суннитском мусульманском мире, а также давние связи разведок двух стран — это те причины, по которым Соединенные Штаты не желают открыто критиковать Эр-Рияд за нарушения прав человека, за обращение с женщинами и за поддержку крайней ветви ислама ваххабизма, который вдохновляет многие их тех террористических группировок, с которыми борются США. Администрация Обамы не стала публично осуждать Саудовскую Аравию, когда она в этом месяце казнила шиитского духовного деятеля и диссидента шейха Нимра аль-Нимра, бросившего вызов королевской семье.


Саудовцы не делают тайны из того, что помогают вооружать повстанческие группировки в Сирии, однако масштабы партнерства с ЦРУ в проведении тайных операций и прямой финансовой поддержки не раскрываются. Детали были собраны воедино в ходе интервью с десятком действующих и бывших американских должностных лиц, а также источников из ряда государств Персидского залива. Большинство пожелали сохранить анонимность, поскольку не уполномочены обсуждать эту программу.

Саудовцы обеспечивали деньгами операцию ЦРУ с самого ее начала.

«Они понимают, что без нас им — никуда, а мы понимаем, что нам без них — никуда», — сказал бывший республиканский конгрессмен из Мичигана Майк Роджерс (Mike Rogers), который был председателем комитета палаты представителей по разведке, когда началась операция ЦРУ. Роджерс отказался обсуждать детали засекреченной программы.


Американские представители не раскрывают сумму вклада Саудовской Аравии, которая наверняка превышает инвестиции любой другой страны в эту программу вооружения повстанцев в их борьбе с армией президента Башара аль-Асада. Но согласно имеющимся оценкам, общая стоимость их вооружения и подготовки достигает нескольких миллиардов долларов.

Белый дом поддержал тайное финансирование со стороны Саудовской Аравии, а также Катара, Иордании и Турции. Было это в то время, когда Обама призывал страны Персидского залива играть более весомую роль в обеспечении безопасности региона.

Представители ЦРУ и саудовского посольства в Вашингтоне от комментариев отказались.

Когда Обама весной 2013 года решил вооружить повстанцев, отчасти это было вызвано желанием получить контроль над регионом, в котором шла всеобщая свалка. Катарцы и саудовцы уже более года направляли в Сирию оружие. Катарцы даже поставляли контрабандой через турецкую границу ПЗРК китайского производства FN-6.

Действия саудовцев возглавлял колоритный принц Бандар ибн Султан, в то время руководивший разведкой. Он дал указание саудовским шпионам купить для сирийских повстанцев в Восточной Европе тысячи автоматов АК-47 и миллионы патронов к ним. ЦРУ помогло саудовцам организовать некоторые сделки, в том числе, крупную сделку в Хорватии в 2012 году.

К лету 2012 года на турецкой границе с Сирией исчезли все преграды, и страны Персидского залива начали активно снабжать повстанцев деньгами и оружием. Даже некоторые американские должностные лица забеспокоились, что все это может попасть в руки к радикальным группировкам типа «Аль-Каиды».

ЦРУ в этот период находилось на второстепенных ролях, получив от Белого дома указание предоставлять в рамках программы Timber Sycamore нелетальную помощь, но не поставлять оружие. По словам двух бывших высокопоставленных руководителей из США, в конце 2012 года возглавлявший в то время ЦРУ Дэвид Петреус на встрече неподалеку от Мертвого моря в Иордании прочитал жесткую нотацию разведчикам из ряда стран Персидского залива. Он раскритиковал их за поставки оружия в Сирию без согласования этого вопроса друг с другом и с сотрудниками ЦРУ в Иордании и Турции.


Спустя несколько месяцев Обама дал ЦРУ «добро» на прямые поставки оружия и на обучение повстанцев на базе в Иордании. Он также внес изменения в программу Timber Sycamore, разрешив оказывать летальную помощь. По новой договоренности, ЦРУ возглавило работу по обучению, а Управление общей разведки Саудовской Аравии давало деньги и оружие, в том числе, ПТРК TOW.

Катарцы также финансируют обучение. Они разрешили использовать базу на своей территории в качестве дополнительного центра подготовки. Но американские представители говорят, что самый большой вклад в операцию вносит Саудовская Аравия, и что он намного превышает вложения всех остальных стран.

Если администрация Обамы посчитала, что такая коалиция найдет поддержку в конгрессе, то некоторые люди, в том числе, сенатор-демократ из Орегона Рон Уайден (Ron Wyden), начали задавать вопросы о том, зачем ЦРУ саудовские деньги на эту операцию. Об этом рассказал один бывший чиновник из администрации. Уайден от интервью отказался, однако его канцелярия выступила с заявлением, призвав усилить прозрачность. «Высокопоставленные руководители публично заявляли, что США пытаются усилить боевые возможности антиасадовской оппозиции, но они не сообщили общественности никаких деталей о том, как это делается, какие американские ведомства к этому привлекаются, и с какими зарубежными партнерами они сотрудничают», — говорится в заявлении.

Когда в отношениях между странами-участницами этой программы возникает напряженность, выход из ситуации часто приходится искать США, которые выступают в роли посредника. Будучи страной-хозяйкой, Иордания рассчитывает на регулярные денежные поступления из Саудовской Аравии и от американцев. Если саудовцы задерживаются с переводом денег, иорданцы жалуются об этом сотрудникам ЦРУ, говорит бывший высокопоставленный сотрудник разведки.

Если прежние операции ЦРУ Саудовская Аравия финансировала безо всяких предварительных условий, то деньги в Сирию направляются в расчете на определенные дивиденды, говорят действующие и бывшие должностные лица. «Они хотят получить место за столом, а также право голоса по выносимой повестке», — говорит бывший аналитик ЦРУ Брюс Ридель (Bruce Riedel), ныне работающий старшим научным сотрудником в Институте Брукингса.

Программа ЦРУ по обучению проводится отдельно от другой программы вооружения сирийских повстанцев, которую осуществлял Пентагон, уже закрывший ее к настоящему времени. Цель второй программы заключалась в боевой подготовке повстанцев для борьбы с боевиками «Исламского государства» в Сирии. Этим она отличалась от программы ЦРУ, в которой главное внимание уделяется обучению повстанческих группировок, воюющих с сирийской армией.

Такой разведывательный альянс занимает центральное место в сирийских действиях, и он важен для борьбы против «Аль-Каиды». Но постоянным раздражителем в американо-саудовских отношениях является то, что саудовские граждане продолжают поддерживать террористические группировки, о чем говорят аналитики.

«Чем чаще звучат доводы типа „они нужны нам как контртеррористический партнер“, тем неубедительнее это выглядит, — заявил бывший советник Госдепартамента по контртеррористической работе Уильям Маккантс (William McCants), написавший книгу об „Исламском государстве“. — Если это лишь разговоры о контртеррористическом сотрудничестве, и если саудовцы сами порождают терроризм, создавая серьезные проблемы, то насколько убедительны могут быть эти доводы?»

В ближайшей перспективе этот союз будет по-прежнему прочен, поскольку его усиливают крепкие узы между руководителями шпионских ведомств. Саудовский министр внутренних дел принц Мохаммед ибн Найеф (Mohammed bin Nayef), принявший эстафетную палочку в деле вооружения сирийских повстанцев у принца Бандара, знает директора ЦРУ Джона Бреннана (John O. Brennan) с тех пор, как Бреннан в 1990-е годы возглавлял резидентуру управления в Эр-Рияде. Бывшие коллеги говорят, что эти люди по-прежнему близки, а принц Мохаммед приобрел друзей в Вашингтоне благодаря своим активным действиям по ликвидации на Аравийском полуострове таких террористических группировок как «Аль-Каида».

Та должность, которую Бреннан занимал в Эр-Рияде, важнее должности посла в том смысле, что она является истинным средоточием американского влияния в королевстве. Бывшие дипломаты вспоминают, что самые важные решения всегда проходили через руководителя резидентуры ЦРУ.

Бывшие и действующие разведчики говорят, что в таком канале связи есть преимущества: саудовцы в большей мере реагируют на американскую критику, когда она звучит конфиденциально, а этот секретный канал гораздо результативнее настраивает саудовские действия на американские интересы, нежели публичные выговоры и осуждения.

Корни этих взаимоотношений очень глубоки. В конце 1970-х годов саудовцы организовали так называемый «Сафари-клуб». Это коалиция стран, включая Марокко, Египет и Францию, которая проводила тайные операции в Африке в период, когда конгресс подрезал ЦРУ крылья за многолетние злоупотребления и нарушения.

«Таким образом, королевство вместе с этими странами в определенной мере помогало обеспечивать безопасность в мире в то время, когда Соединенные Штаты не могли этого делать», — вспоминал в своей речи в Джорджтаунском университете в 2002 году принц Турки аль-Фейсал (Turki al-Faisal).

В 1980-е годы саудовцы помогали ЦРУ финансировать операции в Анголе, где США поддерживали повстанцев, боровшихся против правительства, заключившего союз с Советами. Саудовцы неизменно выступали с антикоммунистических позиций, но главным стимулом для Эр-Рияда было укрепление связей с ЦРУ. «Они покупали благорасположение», — вспоминал один бывший сотрудник разведки, причастный к этим операциям.

Пожалуй, самым важным эпизодом стали действия Саудовской Аравии по поставке оружия моджахедам, воевавшим в Афганистане против Советского Союза. Соединенные Штаты ежегодно выделяли на эти цели сотни миллионов долларов, и саудовцы не отставали от них ни на доллар.

Деньги шли через счет в швейцарском банке, принадлежавший ЦРУ. В своей книге «Война Чарли Уилсона» журналист Джордж Крайл-III (George Crile III) описывает, как ЦРУ, действуя в соответствии с исламским запретом на ростовщичество, сделало так, чтобы на этот счет не набегали проценты.

В 1984 году, когда администрация Рейгана искала помощников для осуществления своего секретного плана по продаже оружия Ирану для финансирования повстанцев «контрас» в Никарагуа, советник по национальной безопасности Роберт Макфарлейн (Robert C. McFarlane) встретился с принцем Бандаром, который в то время был саудовским послом в Вашингтоне. Белый дом дал понять, что саудовцы «окажут США большую любезность», если согласятся сотрудничать, вспоминал позднее Макфарлейн.

Принц Бандар пообещал ежемесячно финансировать контрас на сумму один миллион долларов в знак признания той поддержки, которую в прошлом администрация оказывала Саудовской Аравии. Эти выплаты продолжались и после того, как конгресс запретил финансировать контрас. В итоге саудовцы передали повстанцам 32 миллиона долларов, перечислив их на банковский счет на Каймановых островах.

Когда разразился скандал «Иран-контрас», возникли вопросы о причастности Саудовской Аравии. Однако королевство бдительно хранило свои тайны. Принц Бандар отказался сотрудничать со следствием, которое возглавил независимый юридический консультант Лоуренс Уолш (Lawrence E. Walsh).

В письме принц отказался давать показания, объяснив это тем, что его страна «принимает на себя обязательств и дает обещания хранить тайну не на короткий момент, а на длительную перспективу».

При участии К. Дж Чиверса (C.J. Chivers).

— —-------------

Комментарии читателей

Citrus
Это полное лицемерие — заключать союз с саудовцами в нашей ошибочной попытке осуществить смену режима в Сирии. Каким бы плохим ни был Асад, он намного менее жесток и опасен, чем Дом Саудов.
Саудовская Аравия финансирует и продвигает ИГИЛ, а также другие формы радикального суннитского терроризма. Мы выступаем в качестве ее наемников, смещая одного из ее шиитских врагов.
Нам следует осудить неоконсерватизм и военную истерию, и прекратить действия по дестабилизации Ближнего Востока.
Хиллари Клинтон призывала Обаму финансировать повстанческие группировки в целях свержения ливийского руководителя Каддафи. Результат? Хаос и свобода действий для ИГИЛ. Да, Каддафи был плохой человек, но он повернулся лицом к Западу. Есть и более отвратительные деспоты, которых мы с готовностью терпим, если не поддерживаем. Таков внешнеполитический опыт Хиллари.
Затем мы дестабилизировали Сирию и создали еще большее убежище для ИГИЛ. Хиллари призывала и там финансировать и вооружать повстанцев. Саудовская Аравия будет рада, если ИГИЛ оккупирует и подчинит себе шиитские земли. Между тем, миллионы сирийских беженцев заполонили Европу.
Спасибо вам, Обама, Хиллари, ЦРУ и Саудовская Аравия.

MC
Сирийцы это пешки в войне, которая ведется чужими руками. Никто там не стремится к победе, зная, что победить невозможно. Сирийская трагедия будет продолжаться до тех пор, пока Сирия не исчезнет.

NM NY
Саудовцами движет страх, так как они боятся регионального шиитского влияния в таких местах как Сирия, Йемен и Ирак. Их интересы лишь частично совпадают с американскими. Саудовцы разрушили Йемен и с безразличием относятся к нашим возражениям. Такая военная схема удобна, но дела идут не очень хорошо. Весь мир стал свидетелем нашего лицемерия, когда мы объединили усилия с королевством, которое игнорирует права человека и проводит откровенно фундаменталистские законы (вспомните новую фетву против шахмат). Американское военное присутствие в Саудовской Аравии усилило гнев «Аль-Каиды» на Америку. Боюсь, в этом кино не будет счастливой развязки.

carla van rijk
Наконец-то авторитетная газета начала разоблачать тайные и весьма сомнительные операции саудовцев, Катара и Турции в Сирии. Целый год это обсуждалось в чатах, на форумах и в Твиттере. Когда истинная правда будет раскрыта полностью, мы увидим, как ЦРУ создало франкенштейновского монстра, который превратился в ИГИЛ, а основой для действий повстанцев стал радикальный суннитский ваххабизм. Это жутко напоминает то, как США и Саудовская Аравия совместно финансировали движение Усамы бен Ладена «Аль-Каида», которое выросло из тайных группировок «афганских арабских» боевиков, воевавших в 90-е годы с Советами. Когда ЦРУ вооружило моджахедов, чтобы те сражались против Советов, одним из их лидеров стал Усама бен Ладен, происходивший из влиятельной саудовской семьи, которая долгое время дружила и поддерживала деловые связи в нефтяном бизнесе с семьей Бушей…