В воздухе запахло холодной войной. 17 февраля два российских бомбардировщика играли в кошки-мышки с истребителями НАТО. По счастью, обошлось без инцидентов. Эти сведения (французские ВВС разгласили их только 7 марта) говорят, что Россия продолжает играть на нервах европейских соседей на фоне дипломатической напряженности вокруг сирийского и украинского конфликтов.

Перехват у побережья Франции

Два российских стратегических бомбардировщика Ту-160 сначала были замечены утром 17 февраля у берегов Норвегии, а затем продолжили полет над Ла-Маншем у побережья Великобритании. После сигнала с радаров королевские ВВС отправили на перехват два Eurofighter Typhoon. Получив информацию о появлении двух российских самолетов у своих границ, Франция выслала собственные истребители: Rafale с базы в Сен-Дизье (Saint-Dizier) и Mirage 2000 из Бретани.

После появления эскорта из четырех истребителей два российских воздушных колосса совершили разворот в середине дня всего в нескольких десятках километров от города Туке.

«Бомбардировщики вылетели из России, миновали Норвегию, Британские острова, где их засекли англичане. Мы их заметили над Ла-Маншем», — отметил на встрече с журналистами французский генерал Андре Ланата (Andrée Lanata).

Этот небольшой воздушный этюд в европейском небе обошелся без происшествий. Оба российских самолета, каждый из которых способен нести от 12 до 25 ракет с ядерными боеголовками, оставались в зоне международных вод. Они не стремились к излишней провокации натовских коллег, которые и так уже находятся начеку после неоднократных маневров подобного рода за последние месяцы.

«Российские самолеты совершили разворот перед воздушным пространством Франции, — заявили во французском штабе. — Мы сопровождали их, пока они не ушли в северном направлении».
 
Франция настороже


Россия уже не первый раз забавляется с отправкой самолетов к французским берегам. В январе 2015 года два бомбардировщика на мгновение вызвали настоящую панику в оборонных структурах стран НАТО, вплотную приблизившись к их воздушному пространству. Самолеты не отвечали на радиосигналы, однако затем совершили разворот. Эта провокация повлекла за собой публичную реакцию министра обороны Жана-Ива Ле Дриана (Jean-Yves Le Drian):
«Я не могу не отметить такое неуместное присутствие российских самолетов, которые по неизвестным мне причинам решили отправиться на прогулку у наших берегов. (…) Мы дали им понять, что заметили их, и хотим, чтобы они удалились. Что они и сделали».

Не побоялся он и поиграть мускулами: «Мы дали им понять, что им нужно уходить. И они долго не задержались».

Демонстрация «былой мощи» России

С тех пор прошло уже больше года, и сейчас невозможно сказать, сколько провокационных маневров подобного рода провела российская сторона. В Москве все категорически отрицают, а французская армия выдает информацию в час по чайной ложке. Ее представители ограничиваются лишь заявлениями о том, что такие шаги со стороны России возникают «нечасто».
 
Специалист по России из Французского института международных отношений (IFRI) Татьяна Кастуева-Жан (Tatiana Kastouéva-Jean) в свою очередь говорит о «множестве нарушений воздушного пространства и морских границ российскими самолетами и судами» с начала украинского кризиса в 2014 году.

По ее словам, Москва такими налетами посылает двойной сигнал: «С одной стороны, демонстрирует обновленную мощь российской армии, а с другой – тестирует способность реагирования НАТО».