Франкоязычная газета Le Temps (29.01) обращает внимание на заявление генерального секретаря НАТО Йенса Столтенберга о том, что альянс увеличивает расходы на оборону, в частности, из-за агрессивности России. По его словам, в ближайшие 10 лет страны НАТО должны увеличить расходы на эти цели до 2% ВВП. В течение многих лет власти США призывали НАТО выделять больше средств на военные расходы, однако этот призыв не нашел отклика у европейцев. По планам США, страны – члены НАТО должны были тратить на оборону как минимум 2% ВВП, однако эту норму выполняют только Великобритания, Польша, Эстония и Греция.

В представленном в Брюсселе ежегодном докладе НАТО говорится, что союзников вновь вынуждает сосредоточиться на проблемах обороны аннексия Россией Крыма, ухудшающаяся ситуация с безопасностью на границах стран НАТО, расширение территорий активных действий исламских экстремистов. Столтенберг считает, что союзникам надо инвестировать не только в модернизацию средств обороны, но и в новые информационные технологии для борьбы с кибертерроризмом.

В Женеве прервались переговоры об урегулировании сирийского кризиса. Для продолжения переговоров необходима помощь международных сил, пишет франкоязычная La Tribune de Genève (4.02) со ссылаясь на заявление спецпосланника ООН Стаффана Де Мистуры (Staffan de Mistura). По его словам, переговоры не провалились, но стороны взяли тайм-аут скорее всего до конца февраля. Ранее глава Высшего комитета по переговорам (ВКП) оппозиции, экс-премьер Сирии Рияд Хиджаб  (Riad Hijab)заявил, что оппозиция вернется за стол переговоров в Женеве после того, как Россия прекратит военную операцию в Сирии. Россия считает это условие неприемлемым, поскольку речь идет о борьбе с террористической угрозой в этой стране. Между тем Стаффан де Мистура предупредил сирийцев по швейцарскому ТВ, что осталась последняя надежда на то, чтобы переговоры не провалились.

Прозападный министр экономического развития Украины Айварас Абромавичус подал в отставку на фоне глубоко кризиса и продолжающейся войны на востоке страны, сообщает Le Temps (3.02). Министр отказался быть подконтрольной марионеткой для тех, кто хочет в стиле старой власти установить контроль над государственными деньгами. По мнению Абромавичуса, на Украине не созданы условия для достижения целей, поставленных народом и международными партнерами. По его словам, какие-либо реформы в стране способно провести только технократическое правительство.

По мнению украинских экспертов, этот кризис может навредить отношениям между Киевом и ЕС, чем может воспользоваться Москва. Пробуксовка минских соглашений по решению конфликта на востоке Украины объясняется Москвой как неспособность Киева приступить к конституционной реформе, позволяющей Донбассу иметь большую автономию. До сих пор Брюссель и Вашингтон поддерживали без оглядки киевские власти, но неспособность последних решать свои внутренние проблемы может положить конец терпению Запада.

Многим нефтедобывающим странам, включая Россию, приходится бороться с нерентабельными месторождениями и пустыми кассами. Но то, что в экономическом плане выглядит негативно, может обернуться политическим благом, считает немецкоязычная газета Neue Zuercher Zeitung (NZZ, 31.01): конец легко заработанных нефтедолларов может заставить авторитарные режимы приступить к политическим реформам.

NZZ приводит высказывание бывшего российского министра экономики Евгения Ясина о том, что «главные причины кризиса в нас самих» и что необходимы политические реформы. Но, замечает газета, на них президент Владимир Путин не пойдет, так как это может подорвать его структуру власти.

На смену первой эйфории по поводу аннексии Крыма в России пришло отрезвление, пишет Юлиан Ханс (Julian Hans) в немецкоязычной Tages-Anzeiger (2.02). И хотя политику Владимира Путина по-прежнему поддерживает более 80% россиян, настроение общества постепенно меняется по мере ухудшения экономической ситуации. На вопрос независимого «Левада-центра» о том, правильным ли путем идет страна, только 45% ответили утвердительно. Это значительное снижение по сравнению с декабрем прошлого года, когда такого мнения придерживались 56% россиян. Ссылаясь на данные российской газеты РБК, Tages-Anzeiger указывает: у 54% россиян дохода хватает лишь на пропитание и самое необходимое. Более 20 миллионов человек живут ниже прожиточного минимума. Это каждый седьмой россиянин.

После того, как в декабре Путин заявил, что пик кризиса уже пройден, отмечает газета, бывший министр финансов Алексей Кудрин предупредил — самое трудное еще впереди: на очереди — повышение пенсионного возраста, налоги на недвижимость, повышение коммунальных тарифов.

«Российские государственные СМИ показывают „орды варваров“, захлестнувшие Европу», утверждает в другой статье Tages-Anzeiger (30.01). Выдуманные истории типа про якобы изнасилованную иностранцами в Берлине девочку из российских немцев стали в московских СМИ своего рода традицией, уверяет газета. Дело уже расследовано, но оно послужило поводом для дипломатических осложнений между Германией и Россией. У девочки, как выяснилось, были проблемы в школе, и она спряталась у своего знакомого, исчезнув на 30 часов.

Министр иностранных дел Сергей Лавров говорил уже о «нашей девочке» и о том, что ее исчезновение «по каким-то причинам очень долго  скрывалось». Лавров пожелал Германии «успеха в решении трудных проблем с мигрантами». Автор статьи считает, что это типичный образец взаимодействия дипломатии и государственных СМИ: сначала распространяются выдуманные жуткие сообщения, а затем министерство иностранных дел требует по этому поводу разъяснений.

По такому образцу готовилась и война в восточной Украине, утверждает автор: пока не было настоящих фотографий погибших, российские СМИ иллюстрировали якобы совершенные украинской армией злодеяния фотографиями времен чеченской войны или детских трупов с Ближнего Востока. И эти фотографии затем служили оправданием необходимости защищать «земляков» на восточной Украине. За такую форму подстрекательства к войне ЕС включил руководителя пропагандистского агентства «Россия сегодня» в санкционный список.

Tages-Anzeiger приводит слова московского журналиста Алексея Ковалева, ранее работавшего в государственном агентстве РИА Новости, а сегодня документирующего в своем блоге фальшивки в российских СМИ: «Государственные СМИ показывают картину „слабой Европы, в которую ворвались орды варваров, нападающих на мирных граждан“». По его мнению, пропаганда преследует при этом двойную цель. Первая состоит в том, чтобы отвлечь зрителей от проблем в России. Второй целью является диаспора. «Ведь „дело Лизы“ очень наглядно демонстрирует фальшь западных ценностей. Ну а что уж говорить о свободе прессы, если немецкие СМИ замалчивают изнасилование».

Неожиданное открытие российских ученых стало темой одного из материалов Le Temps (31.01). Палеонтологи из Санкт-Петербурга, изучив найденные в 2012 году за полярным кругом останки молодого мамонта, пришли к выводу, что люди проникли в Арктику на 10 тысяч лет раньше, чем считалось ранее. Вычислив долю радиоактивного углерода-14 в его тканях, ученые определили, что этот мамонт жил примерно 45 тысяч лет назад. Как раз на этот период приходится пик расцвета мамонтов, чье изобилие могло привлечь первых жителей Заполярья. Множество ран на его теле, порезы на костях и следы копий говорят о том, что животное пало жертвой древних охотников. Одна из ран на черепе животного указывает, что охотники каменного века пытались убить древних гигантов, метя копьем в основание хобота.