СМИ уделяют много внимания отношениям Финляндии и России. В частности, председатель Общества «Финляндия — Россия» Паула Лехтомяки и бывший председатель парламентской группы дружбы с Россией Ээро Хейнялуома недавно получили от президента России Владимира Путина Ордена Дружбы. Однако журналистка Арья Паананен напоминает, что этот орден может стать настоящим бременем. Она приводит в пример госсекретаря США Рекса Тиллерсона, которому приписывали особые отношения с Россией, — в том числе и из-за того, что в свое время он получил российский Орден Дружбы. По мнению Паананен, орден не дает гарантий на сохранение хороших отношений с Россией (Ilta-Sanomat, 18.10).

Политик Ээро Хейнялуома, получивший Орден Дружбы, сообщил в интервью Ilta-Sanomat, что сейчас в Финляндии многие относятся к подобным награждениям с предубеждением, — особенно после событий в Крыму и на Украине. По мнению Хейнялуомы, отношения с Россией все же важно поддерживать, особенно в тяжелые времена (Ilta-Sanomat, 17.10).

Курс на положительные отношения с Россией поддерживает и газета Социал-демократической партии Финляндии Demokraatti. Как сообщается в редакционной статье, «в последние годы развитие России претерпевало трудности по многим направлениям. Особенно это касается свободы слова и прав человека. Однако и в этой ситуации в интересах Финляндии — поддерживать хорошие отношения между странами. Надо иметь возможность для разговора. И это вовсе не подобострастие, а ответственный внешнеполитический реализм». Редакция не видит причин для того, чтобы отклоняться от многолетней линии Финляндии во внешней политике и политике безопасности (Demokraatti, 12.10).

18 октября состоялась встреча министра иностранных дел Финляндии Тимо Сойни и министра иностранных дел России Сергея Лаврова в Архангельске. Перед встречей Сойни отметил, что с Лавровым работать очень приятно. Диалог с Россией ведется прямолинейно и с уважением, однако всегда важно «быть начеку» (Ilta-Sanomat, 18.10).

Эксперты также рассуждают о влиянии политики Путина на жизнь простых граждан. Как отмечает историк Калле Книивиля, политические интриги сделали жизнь россиян более бедной и подверженной цензуре. «Русские стали сильнее верить в пропаганду о недоброжелательном Западе, который хочет для России только плохого. Складывается впечатление, что Россия все сильнее отдаляется от демократии», — говорит Книивиля. Он также подчеркивает, что россияне не могут повлиять на результат президентских выборов: «Самая большая проблема заключается в том, что у граждан нет выбора. Только Путин» (Iltalehti, 16.10).

Журналист Мартти Киуру тоже считает нечестной политику президента России по отношению к гражданам страны. Он применяет понятие «потемкинские деревни» к современности: похоже, в этот раз такие «деревни» строит сам «император» Путин, который обманывает граждан ложными обещаниями и искажает картину происходящего в стране. «Кремлевский план под лозунгом „жизнь налаживается“ − новая версия потемкинских деревень, только в этот раз деревни строит сам император», − пишет Мартти Киуру. Журналист намекает на новую правительственную стратегию по продвижению новостей о различных успехах в стране, которая, скорее всего, появилась в связи с предстоящими выборами президента (Kauppalehti, 18.10).

Строительство парка «Зарядье» в Москве журналист Эркка Микконен назвал «символом современной России»: работу над масштабным проектом заканчивали в последний момент, затраты на возведение парка превысили запланированные в несколько раз. Профессор МГУ Наталья Зубаревич в беседе с ним с недовольством отметила, что расходы на благоустройство города приближаются к расходам на здравоохранение и образование (Yle, 16.10).