Эти обещания прозвучали на совещании по развитию российской космонавтики, проходившем под председательством премьер-министра России Владимира Путина накануне 50-й годовщины исторического орбитального облета Земли, совершенного в 1961 году Юрием Гагариным.

Кремль хочет использовать наступающую в следующий вторник годовщину для укрепления патриотических чувств. Судя по материалам, раздававшимся перед совещанием, он также всерьез намерен вернуть своей космической программе былую славу советских времен.

«Прежде всего, это полеты к Луне и создание базы в ее приполярной области, где наиболее вероятно наличие воды. Это может быть реализовано на рубеже 2030 года», — говорится в документах.

Согласно тем же документам, высадка человека на Марсе может стать возможной в 2030-х годах.

Российские ученые считают Луну потенциальным источником энергии, утверждая, что на ней находятся большие запасы гелия-3, редкого изотопа, который может стать ключом к новому способу производства энергии.

По словам г-на Путина, Россия остается крупной космической державой, обеспечивающей 40% всех космических пусков в мире, однако она могла бы пойти дальше.
«Думаю, что нам по силам увеличить эту долю ещё на пять, а то и на 10%», — заметил он.

Кремль активно вкладывает деньги в свою космическую программу, планируя ввести в строй новый космодром и новый космический корабль. Однако смелые обещания завоевать Луну и Марс он дает уже не в первый раз, хотя, по мнению бывшего космонавта Александра Сереброва, говорить о лунной базе и экспедиции на Марс пока рано.

«У нас академики уже такого возраста, что они до этого не доживут, и [поэтому] им плевать на то, что они говорят», — заявил он в эфире одной из российских радиостанций.