Глава КНР Си Цзиньпин приступил к подготовке визита в Иран, который может состояться уже в конце января. В ближайшее время западные страны отменят антииранские экономические санкции. У Си простая цель: стать первым иностранным лидером, который посетит Иран после отмены санкций. Он планирует привезти с собой большую делегацию, в которую войдут руководители китайских компаний. Глава КНР намерен быстрыми темпами укреплять сотрудничество с Ираном, который богат природными ресурсами. Велика вероятность, что в этот же период Си также посетит Саудовскую Аравию и Египет.

Эти данные подтверждают в целом ряде дипломатических источников. В июле 2015 года Иран достиг соглашения с США, Великобританией, Францией, Германией, Россией и Китаем о значительном сокращении ядерных разработок в обмен на отмену санкций. Выступая 11 января, президент Ирана Хасан Рухани отметил: «В ближайшие несколько дней санкции будут отменены». В этот же день глава дипломатии ЕС Федерика Могерини (Federica Mogherini) также заявила, что отмена санкций не за горами. Для того, чтобы отменить санкции, необходимо, чтобы Международное агентство по атомной энергии подтвердило, что Иран действительно сократил свою ядерную программу.

Иран богат нефтью и газом. Кроме того, он является желанным потребительским рынком, поскольку население Ирана составляет 78 миллионов человек. Если санкции отменят, резко активизируются экспорт нефти и торговля. Японские и европейские компании, которые ранее упирались в санкции, хлынут в Иран.

Цель Си состоит в том, чтобы как можно быстрее установить с Ираном дружеские отношения за счет дипломатии на высшем уровне, а также поддержать деятельность китайских предприятий. В Иране часто негативно относятся к товарам американского производства, поэтому Китай связывает с иранским рынком большие надежды. Иран же надеется на то, что благодаря укреплению отношений с Китаем, который на ядерных дебатах вел к миру, дальнейшие переговоры с шестеркой будут проходить гладко.

Предполагается, что китайского лидера будет сопровождать экономическая делегация, в которую войдут около 100 руководителей государственных корпораций, связанных с природными ресурсами. С 8 по 10 января в Иране с официальным визитом находился заместитель министра иностранных дел Китая Чжан Мин (Zhang Ming). Он провел переговоры с министром иностранных дел Ирана Мохаммадом Джавадом Зарифом (Mohammad Javad Zarif). Стороны договорились развивать сотрудничество в таких сферах, как развитие инфраструктуры, торговля и энергетика. Также представители внешнеполитических ведомств подтвердили готовность взаимодействовать в рамках китайской экономической политики «одного пояса, одного пути».

Судя по всему, Китай заинтересован не только в экономике, но и в мирном урегулировании ситуации на Ближнем Востоке. В ходе своего визита в Иран Чжан Мин потребовал от иранской стороны, чтобы та не отказывалась от трезвого и взвешенного подхода и урегулировала конфликт с Саудовской Аравией при помощи диалога. Перед этим Чжан Мин посетил Саудовскую Аравию, где также призвал к мирному решению проблем.

Изначально Китай дистанцировался от гражданской воны в Сирии и других ближневосточных конфликтов. В последнее время он изменил подход. Дело в том, что «Исламское государство» укрепило позиции на территории Сирии, которая погружена в хаос гражданской войны. Китай опасается, что ИГИЛ начнет взаимодействовать с оппозиционными силами в Синьцзян-Уйгурском автономном районе. Обострилась конфронтация с США в Южно-Китайском море. В этих условиях КНР пытается продемонстрировать всему миру свою важность за счет активного участия в стабилизации Ближнего Востока.